Molte persone giurano che il nastro kinesiologico funziona, ma la scienza non può spiegare perché

Se sei un fan delle Olimpiadi o degli sport professionali, probabilmente hai visto gli atleti indossare modelli di nastro colorato sulla loro pelle. Sapientemente stuccato su muscoli e articolazioni, questo nastro “kinesiologico” si piega e si increspa con il movimento, e dà agli atleti un aspetto da “super élite”: gli incroci e i modelli a stella sembrano un miglioramento delle prestazioni high-tech troppo complicato per i dilettanti per capirlo.

È iniziato sul ring del sumo-wrestling. Alla fine degli anni ’70, un chiropratico giapponese di nome Kenzo Kase, che curava i disturbi di alcuni di questi uomini giganti, inventò una sostanza adesiva elastica flessibile, senza lattice e resistente all’acqua, destinata a imitare la pelle umana. Sosteneva che poteva risolvere due problemi cruciali per i suoi pazienti. In primo luogo, avrebbe agito come un sistema di supporto per i muscoli e le articolazioni senza bloccare alcun movimento, permettendo agli utenti di recuperare dalle lesioni con la loro gamma completa di movimento. In secondo luogo, allevierebbe il dolore senza farmaci o chirurgia. Questa è stata la prima iterazione del nastro kinesiologico.

Ha iniziato sul ring del sumo-wrestling.

Per tutti gli anni ’80, Kase diceva ai suoi pazienti di sumo-wrestling di farsi il nastro adesivo tra una visita e l’altra. A un certo punto, su richiesta di una delle sue pazienti più giovani (non sumo), cambiò le tonalità neutre con colori al neon.

Nel 1984 Kase fondò una società, Kinesio, per commercializzare il suo nuovo nastro; nel 1988, la società vendeva il nastro commercialmente come Kinesio Tex tape (oggi, ci sono diverse altre marche). Ma nessuno davvero prestato attenzione al nastro fino alle Olimpiadi del 2008, quando Kinesio spedito oltre 50.000 rotoli gratuiti della roba a 58 paesi partecipanti, secondo Pacific Standard. Una parte del nastro è finita sulla spalla destra della pallavolista statunitense Kerri Walsh. Nonostante si stesse ancora riprendendo da un intervento chirurgico alla cuffia dei rotatori, la Walsh vinse l’oro quell’anno con la sua compagna Misty May-Treanor, e il suo look caratteristico ispirò migliaia di fisioterapisti e specialisti di medicina dello sport a suggerire il nastro per i loro pazienti.

Ora è un grande business: il mercato del nastro kinesiologico dovrebbe raggiungere 270 milioni di dollari entro il 2021, dai 150 milioni del 2016. Ci sono più di una dozzina di marche di nastro, molte delle quali sostengono di avere disegni che funzionano meglio per sport specifici o attività come il nuoto o l’allenamento della forza. E mentre il nastro kinesiologico era riservato ai pazienti in qualche forma di terapia fisica, ora è disponibile per chiunque per l’acquisto al banco o online, di solito per $10-$60 a rotolo.

Il giocatore di basket James Harden si lega anche quando non è ferito.

È il tipo di cosa che alcune persone giurano per i dolori muscolari e articolari, come farebbero con la zuppa di pollo della nonna per il raffreddore. “È assolutamente brillante”, ha detto al Guardian Paul Hobrough, un fisioterapista con sede nel Regno Unito. La ciclista olimpica Dotsie Bausch dice che indossa il nastro kinesiologico per giorni interi invece di prendere l’ibuprofene per il suo mal di schiena. Il giocatore di basket James Harden degli Houston Rockets si mette il nastro adesivo anche quando non è ferito. “Ogni volta che mi fa male, che sia il ginocchio o la spalla, mettere il nastro KT fa fluire il sangue e lo fa circolare nel mio corpo”, ha detto Harden alla NBC. “

Ma anche quasi 40 anni dopo l’invenzione del nastro kinesiologico, nessuno sa davvero come funziona.

L’applicazione è tutto

Il nastro kinesiologico moderno è elastico come la nostra pelle – quindi vieta a malapena il movimento – e ha minuscoli pori, che permettono al sudore e all’acqua di uscire dalla pelle. Il nastro kinesiologico può essere indossato da tre a cinque giorni alla volta, anche dentro e fuori le docce. È anche ipoallergenico, fatto con colla adesiva di grado medico. È più flessibile del nastro atletico tradizionale, che è fatto con il lattice ed è destinato ad essere indossato per brevi periodi di tempo (come un allenamento o una singola partita) per cercare di evitare che un giocatore si faccia più male.

La domanda, però, è cosa può fare il nastro kinesiologico rispetto al nastro normale. Christopher Harper, un fisioterapista con sede a Draper, Utah, che fa parte del Medical Advisory Board di KT Tape (un’altra marca di nastro kinesiologico), dice che il nastro può essere applicato in diversi modi per ridurre il gonfiore, gestire il dolore e migliorare la funzione muscolare e la propriocezione, la capacità del nostro cervello di sentire dove sono le nostre articolazioni e gli arti nello spazio anche quando non li stiamo guardando.

Tutti questi meccanismi proposti sono logici, ma messi alla prova in laboratorio, non sempre stanno insieme.

Il claim: il nastro kinesiologico può ridurre il gonfiore

Secondo Harper, per ridurre il gonfiore da un infortunio o altro, si può applicare il nastro kinesiologico in modo che tiri la pelle, e il tessuto sotto la pelle, verso l’alto. Per esempio, si potrebbe applicare il nastro al gomito mentre è piegato; poi quando si estende il braccio, la pelle del gomito si corruga e forma dei grappoli che vengono raccolti dal nastro. Questo fa sì che i filamenti proteici (che hanno un ruolo nella strutturazione dei nostri tessuti) diventino più attivi. Questa idea è stata testata nel 2003 (paywall) su conigli a cui è stata data la stessa lesione indotta in laboratorio (scusate, ragazzi) e a cui è stata data una terapia fisica da coniglio insieme al nastro adesivo. Gli scienziati hanno seguito il loro processo di guarigione e hanno scoperto che più nastro adesivo veniva applicato sul sito ferito e più il fluido veniva drenato.

Da allora, ci sono state alcune prove (un caso di studio e una piccola prova che ha coinvolto donne con gonfiore extra a causa di danni ai linfonodi legati al cancro al seno) per suggerire che il nastro kinesiologico è migliore nel ridurre il gonfiore rispetto alle bende tradizionali (o senza). Ma un altro studio di gruppo leggermente più grande ha trovato che il kinesiology taping non era così efficace come le tecniche di compressione-taping nel ridurre il gonfiore. E uno studio su pazienti con lesioni alla caviglia ha anche trovato che il nastro kinesiologico non era efficace (paywall) nel drenare il fluido extra.

Il claim: il nastro kinesiologico può ridurre il dolore

Teoricamente, il nastro kinesiologico riduce il dolore giocando scherzi al nostro sistema nervoso. Secondo Harper, percepiamo il tatto prima di percepire qualsiasi dolore. Ecco perché possiamo istintivamente strofinare il punto in cui abbiamo sbattuto gli stinchi su un angolo dopo averlo colpito, ma prima di provare effettivamente dolore. L’idea è che il nastro su una parte del corpo ferita potrebbe distrarre il nostro cervello dal sentire il dolore perché il senso del tocco benigno del nastro sulla superficie della nostra pelle si registra nel nostro cervello prima del dolore.

In uno studio di laboratorio, i pazienti che avevano un colpo di frusta si sentivano leggermente meglio e potevano muovere il collo un po’ di più dopo l’applicazione stretta del nastro kinesiologico rispetto al nastro sciolto. In un altro, il nastro sembrava aiutare i pazienti con lesioni alla spalla (paywall) a recuperare un po’ della loro gamma di movimento. Tuttavia, entrambi questi studi erano piccoli e sono durati solo un breve periodo di tempo, quindi non possiamo trarre conclusioni forti da loro.

Detto questo, sembra che il nastro possa essere un’utile aggiunta alla terapia fisica perché per molti, riduce il dolore legato al movimento, una componente chiave del processo di guarigione in alcuni casi.

Il claim: il nastro kinesiologico aumenta la funzione muscolare e la propriocezione

I ricercatori hanno ipotizzato in passato che la capacità del cervello di localizzare le articolazioni interne, come nelle dita o nelle caviglie, e poi muoverle, dipenda in parte dalla tensione che ha sentito nella pelle intorno alla zona. I sostenitori del nastro kinesiologico dicono che può aggiungere un po’ di feedback sensoriale in più mentre ci muoviamo nello spazio, migliorando la funzione muscolare e la nostra capacità generale di controllare il nostro corpo durante il movimento.

Questo sarebbe enormemente vantaggioso per gli atleti d’élite, naturalmente. Teoricamente, funziona fornendo un po’ di sensazione in più sulla pelle, che attiva i recettori sensoriali nei muscoli. Questi recettori innescano una leggera reazione riflessiva (paywall) che potrebbe aiutare a controllare il movimento un po’ di più. Ad alti livelli di competizione, quel piccolo riflesso in più potrebbe fare la differenza tra vincere o perdere.

Molti degli studi condotti finora sulla funzione muscolare si sono concentrati su pazienti con disturbi specifici, come ictus o paralisi cerebrale, e alcuni hanno concluso che il taping può aiutare a ricostruire i muscoli (paywall) sotto la pelle, in particolare per quanto riguarda la postura. Uno studio su adulti sani, però, ha trovato che il nastro kinesiologico non ha avuto alcun effetto (paywall) sulle prestazioni durante gli esercizi di allenamento della forza.

La nozione che il nastro kinesiologico migliora la consapevolezza del corpo delle articolazioni è dubbia. C’è stato uno studio del 2016 che ha trovato il nastro kinesiologico potrebbe prevenire la ri-formazione delle caviglie – che è una specie di misura della propriocezione, perché di solito, le caviglie rotolate risultano dal corpo che non riesce a riconoscere dove il piede è sotto il corpo. Ma la maggior parte delle altre indagini hanno rivelato poco o niente. In uno studio del 2004, i partecipanti sani non erano migliori nel muovere i piedi con o senza nastro kinesiologico applicato alle caviglie. E anche due studi sull’effetto del nastro kinesiologico sulla propriocezione del ginocchio sono risultati negativi.

È un limite del nastro, o della scienza?

Harper dice che alcuni degli studi sull’efficacia del nastro kinesiologico sono errati. “In molti degli studi che ho letto che non hanno buoni risultati, il nastro non è stato applicato correttamente”, dice.

Quando l’ho sollecitato a spiegare perché non ci sono stati più studi ben eseguiti, ha detto che il vero problema è trovare un buon disegno di studio. Trovare partecipanti con esattamente la stessa lesione è sempre difficile, e il dolore è soggettivo. Vedere i modelli esatti di attività nervosa nel corpo è impossibile, e deve essere fatto per procura attraverso il movimento. Ed è difficile capire esattamente quanta potenza stanno generando i muscoli perché è difficile posizionare gli elettrodi per misurare la produzione muscolare specifica su aree che sono state registrate.

“C’è un placebo in tutto”

Che mi ha portato alla mia prossima domanda: Come facciamo a sapere che tutti i benefici del nastro kinesiologico non sono solo placebo? E se le persone si sentono più forti perché sanno di avere il nastro adesivo addosso e credono che i loro sintomi dovrebbero migliorare? “C’è un placebo in tutto”, dice. “L’effetto placebo può essere considerato in qualsiasi trattamento”. Ma, aggiunge, crede che il nastro sia più di un placebo – che sia in grado di aiutare effettivamente i suoi pazienti, in combinazione con la terapia fisica.

Anche se è solo un placebo, però, questo non è necessariamente un motivo per smettere di usare il nastro se pensi che ti aiuti, o per provarlo se pensi che potrebbe essere vantaggioso. “Oggi i potenti risultati legati alla performance associati a una migliore convinzione in un programma di allenamento o un nuovo intervento sono visti come effetti reali che devono essere sfruttati”, afferma un editoriale del 2013 nell’International Journal of Sports Physiology and Performance (pdf). E a differenza dei farmaci o della chirurgia, non ci sono molti rischi associati all’uso del nastro kinesiologico, a meno che non sia applicato troppo strettamente.

Per la maggior parte degli atleti amatoriali, il nastro kinesiologico non è probabilmente necessario. Per un infortunio, si dovrebbe sempre andare prima da un medico o da un altro professionista. Nastro adesivo è probabilmente innocuo, ma è possibile mettere la roba troppo stretto, che potrebbe sforzare una zona già ferita.

Se non sei ferito, e sono solo obiettivo di prestazioni, si può beneficiare dell’effetto placebo. quando gli atleti guadagnano una vita dalle loro vincite, qualsiasi spinta – anche se è tutto nella loro testa – vale la pena. “Mi dà solo quella fiducia. Mi dà fiducia per andare là fuori e non preoccuparsi di farsi male,” Harden ha detto NBC. “Se stai giocando libero e sei fiducioso, grandi cose accadranno.”

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