Maaseik

Etimologia e originiModifica

Come suggerirebbe il suo nome, Aldeneik (forse da tradurre come ‘vecchia quercia’) è più vecchio di Maaseik (‘quercia della Mosa’). Anche se la maggior parte dei toponimi con l’affisso -eik si riferiscono a un paesaggio con querce, è anche possibile che derivi dalla parola tedesca Ecke, che significa ‘angolo’. ‘Vecchio angolo’ o ‘curva’ può in questo caso essere legato al fatto che storicamente la Mosa formava un’ansa intorno ad Aldeneik. Una quercia, comunque, è presente nello stemma della città, che include tre croci (forse a rappresentare le tre parrocchie più antiche) e un pesce (a rappresentare il fiume Mosa).

Fibbie da cintura merovingia, dai primi tempi dell’Abbazia di Aldeneik

Secondo la tradizione, l’Abbazia di Aldeneik fu fondata da Adelardo, un signore franco locale, intorno al 700 d.C., come convento di monache benedettine. Le sue due figlie, Herlindis e Relindis, divennero entrambe badesse del monastero e alla fine divennero sante. L’abbazia di Aldeneik divenne presto il centro di una piccola comunità di villaggio.

L’abbazia probabilmente fu distrutta dai vichinghi nel IX secolo. Intorno al 950, l’imperatore Ottone I diede il monastero restaurato al vescovo di Liegi, che lo trasformò in un capitolo religioso per canonici (maschi). La ragione di questa riforma potrebbe essere che c’erano già diverse istituzioni religiose per donne nobili nella zona: Abbazia di Susteren, Abbazia di Thorn e Abbazia di Munsterbilzen. L’abbazia di Aldeneik fu abbandonata all’inizio della guerra degli ottant’anni, ma il capitolo continuò a Nieuw-Eycke (‘nuova quercia’), ora Maaseik.

MedioevoModifica

La città di Maaseik fu probabilmente fondata intorno al 1000, forse dai canonici della vicina Aldeneik. Si trovava vicino alla vecchia strada romana che collegava Maastricht e Nijmegen ed era situata in modo relativamente sicuro nella valle della Mosa. L’insediamento faceva originariamente parte della contea di Loon. Il villaggio crebbe e divenne un importante luogo di commercio nella regione della Mosa. Maaseik ricevette il suo statuto di città nel 1244. Nel 14° secolo Loon fu incorporato nel vescovado di Liegi e Maaseik divenne uno dei 23 Bonnes Villes di Liegi.

Come una città tipicamente pianificata, le quattro strade principali iniziano al mercato e portano alle quattro porte della città, nessuna delle quali è stata conservata. Anche la forma rettangolare delle mura della città è tipica. Contro il muro occidentale fu costruito un castello. Le mura furono comunque smantellate nel 1467, quando durante le Guerre di Liegi il Duca di Borgogna, Carlo l’Ardito, attaccò il Principe Vescovo di Liegi e distrusse molte città della regione.

XVI-XVIII secoloModifica

Fino al XVI secolo l’economia di Maaseik era fiorente, grazie al commercio e alla produzione di tela. Tuttavia, una gran parte della popolazione di allora era costituita da preti, canonici, monaci, suore, beghine o beghine. Fino alla rivoluzione francese, non meno di sei monasteri erano presenti nella piccola città.

Durante i problemi religiosi del XVI secolo, Maaseik fu una roccaforte dell’anabattismo e quasi si staccò da Liegi, ma il principe vescovo Gerard van Groesbeek riuscì a calmare la gente e a mantenere la città.

Maaseik fu nuovamente assediata nel 1672 da Luigi XIV. Le mura, che erano state ricostruite nel XVI secolo, furono rafforzate da Vauban durante questo periodo. La città subì due incendi disastrosi nel 1650 e nel 1684; l’incendio del 1684 distrusse un terzo di tutta la città che fino a quel momento consisteva in gran parte di case di legno. Dopo di che la costruzione di case di legno non fu più permessa.

Periodo modernoModifica

Dopo la ritirata francese nel 1814, Maaseik divenne parte del Regno Unito dei Paesi Bassi (1815-39). In effetti, la città, avendo simpatizzato con la rivoluzione belga, divenne una città belga nel 1831.

La rivoluzione industriale del XIX secolo sembra aver scavalcato Maaseik. La città ha perso la sua importanza e non è cresciuta molto, il che spiega forse la sopravvivenza di molte case del XVII e XVIII secolo. Fino al 20° secolo, diverse fattorie erano attive all’interno delle mura della città. Le mura furono gradualmente abbattute nel corso del XIX e XX secolo. Solo una parte della sezione sud a Walstraat è rimasta. Alcuni nomi di strade ricordano i nomi delle vecchie porte della città (Bospoort, Maaspoort). Nel 2007, i resti di una torre fortificata sono stati trovati durante gli scavi per un parcheggio sotterraneo.

Una ferrovia costruita nel XIX secolo collegava Maaseik alla capitale provinciale Hasselt, ma cadde in disuso e fu rimossa intorno al 1950; ora serve come parte di una rete ciclabile nel Limburgo belga. All’inizio del XX secolo fu costruito un ponte sulla Mosa che collegava Maaseik direttamente con i Paesi Bassi. Il ponte fu distrutto diverse volte durante la prima e la seconda guerra mondiale. Il ponte attuale fu costruito nel 1951 e sostituì un ponte temporaneo costruito dalle truppe americane nel 1944.

Oggi, Maaseik è soprattutto un centro regionale per le comunità circostanti con alcune piccole fabbriche e imprese, negozi, ristoranti, un teatro, scuole, un tribunale e un ospedale.

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