Luterano vs. Cattolico

Le seguenti informazioni sono basate su www.lcms.org/faqs/denominations.

Quali sono le principali differenze teologiche tra la teologia delle chiese luterane e quella delle chiese cattoliche?

A rischio di semplificare troppo, e tenendo presente che i singoli teologi luterani (e cattolici) sarebbero senza dubbio in disaccordo sul successo dei recenti dialoghi tra luterani e cattolici romani nell’attenuare o addirittura “risolvere” le storiche differenze dottrinali tra queste due chiese, di seguito sono elencate quelle che la LCMS considera alcune delle principali differenze teologiche tra la Chiesa luterana e la Chiesa cattolica romana:

  1. L’autorità della Scrittura.
    I luterani credono che solo la Scrittura abbia l’autorità di determinare la dottrina; la Chiesa Cattolica Romana dà questa autorità anche al papa, alla chiesa e a certe tradizioni della chiesa. Un esempio di questo è mostrato storicamente: Quando i luterani diedero la loro prima confessione pubblica della fede ad Augusta nel 1530, il teologo romano Johann Eck, leader di 26 teologi romani che dovevano dare la risposta romana ai luterani, fu riportato per aver detto: “Con i padri oserei confutarla, ma non con la Scrittura.”
  2. La dottrina della giustificazione.
    I luterani credono che una persona sia salvata dalla sola grazia di Dio attraverso la sola fede in Cristo. Tuttavia, questo non significa che un cristiano non faccia buone opere, né che le buone opere siano facoltative. È solo che quando si tratta della salvezza tutto ciò che conta è la fede in Gesù perché la fede riceve la perfetta santità di Gesù e il perdono dei peccati che ha vinto per noi sulla croce. Per dirla diversamente, la sola fede salva, ma la fede non è mai sola! La Chiesa cattolica romana, pur usando a volte un linguaggio simile, sostiene ancora ufficialmente che la fede, per salvare, deve essere accompagnata da (o “infusa con”) qualche “opera” o “amore” attivo in un cristiano.
  3. L’autorità del papa.
    A differenza della Chiesa cattolica romana, i luterani non credono che l’ufficio del papato in quanto tale abbia alcuna autorità divina o che i cristiani debbano sottomettersi all’autorità del Papa per essere “veri” membri della Chiesa visibile.
  4. Rimangono differenze sia sul numero che sulla natura dei sacramenti.
    I cattolici romani parlano di sette sacramenti mentre i luterani tendono a parlare solo di due (o tre). Più importante del numero è il modo in cui i sacramenti sono compresi. Per fare un solo esempio, i luterani credono che nel Sacramento dell’Altare (Comunione) il corpo e il sangue di Cristo siano realmente presenti nel pane e nel vino della Cena del Signore, ma non accettano la dottrina cattolica romana della transustanziazione, che insegna che gli elementi sono permanentemente cambiati dalle sostanze del pane e del vino alle sostanze del corpo e del sangue. La transustanziazione è rifiutata per diverse ragioni: È una spiegazione filosofica per un’opera della Parola onnipotente di Cristo che possiamo solo credere, non spiegare. Nel cercare di spiegare un mistero, cambia i significati chiari e semplici della Parola di Dio (la Scrittura si riferisce agli elementi sia come pane e vino che come corpo e sangue, 1 Cor. 11:26-27). La transustanziazione porta all’affermazione che il corpo e il sangue di Cristo rimangono presenti “anche al di fuori dell’amministrazione della Cena” e così incoraggia la venerazione degli elementi al di fuori del loro uso sacramentale e distoglie dall’uso che Cristo comanda: “Prendete, mangiate… bevete… per il perdono dei vostri peccati”.
    Il rifiuto luterano della transustanziazione non deve in alcun modo essere preso come una negazione del fatto che il corpo e il sangue di Cristo siano realmente presenti nel pane e nel vino della Cena del Signore per il perdono dei peccati. I luterani credono nella presenza reale. Noi confessiamo nella nostra Confessione di Augusta del 1530, la confessione base del luteranesimo, nel decimo articolo: “Le nostre chiese insegnano che il corpo e il sangue di Cristo sono realmente presenti e distribuiti a coloro che mangiano la Cena del Signore. Esse respingono coloro che insegnano diversamente”. La risposta della Chiesa romana, la Confutazione della Confessione di Augusta, afferma: “Le parole del decimo articolo non contengono nulla che possa dare adito ad offesa. Esse confessano che il corpo e il sangue sono realmente e sostanzialmente presenti nel sacramento dopo le parole di consacrazione.”
  5. Rimangono differenze sul ruolo di Maria e dei santi.
    Nel nostro documento confessionale, L’Apologia della Confessione di Augusta, articolo 21, confessiamo: “La nostra confessione approva gli onori ai santi. Perché qui c’è un triplice onore da rendere. Il primo è il ringraziamento. Perché dobbiamo rendere grazie a Dio perché ha mostrato esempi di misericordia; perché ha mostrato di voler salvare gli uomini; perché ha dato maestri o altri doni alla Chiesa… Il secondo servizio è il rafforzamento della nostra fede; quando vediamo il rinnegamento di Pietro siamo anche incoraggiati a credere maggiormente che la grazia sovrabbonda veramente sul peccato, Rom. 5.20. Il terzo onore è l’imitazione, prima, della fede, poi delle altre virtù, che ognuno dovrebbe imitare secondo la sua vocazione…. Inoltre, concediamo anche che gli angeli preghino per noi … Ammettiamo che come i santi (da vivi) pregano per la Chiesa universale in generale, così in cielo pregano per la Chiesa in generale. Tuttavia, nessun passaggio sulla preghiera dei morti esiste nelle Scritture, tranne il sogno tratto dal Secondo Libro dei Maccabei (15.14). Inoltre, anche se i santi pregano per la Chiesa, ciò non significa che debbano essere invocati”.
    A differenza dei cattolici, i luterani non credono che sia appropriato o scritturale offrire preghiere ai santi o considerare Maria come in qualche senso una “mediatrice” tra Dio e gli esseri umani.

Qual è la risposta luterana all’insegnamento cattolico romano del purgatorio?

I luterani hanno sempre respinto l’insegnamento tradizionale cattolico romano riguardo al purgatorio perché 1) non possiamo trovare alcuna base scritturale per esso, e 2) è incoerente, secondo noi, con il chiaro insegnamento della Scrittura che dopo la morte l’anima va direttamente o in paradiso (nel caso di un cristiano) o all’inferno (nel caso di un non cristiano), non in qualche luogo o stato “intermedio”.

Quello che la Scrittura insegna riguardo alla morte del cristiano è riassunto come segue dal teologo luterano Edward Koehler nel suo libro, A Summary of Christian Doctrine:

Nel momento della morte le anime dei credenti entrano nella gioia del cielo. Gesù disse al malfattore: “Oggi sarai con me in paradiso” (Luca 23:43). Stefano disse nell’ora della morte: “Signore Gesù, ricevi il mio spirito” (Atti 7:59). Chi muore nel Signore è benedetto “d’ora in poi” (Apoc. 14:13).

Qual è la convinzione del Sinodo riguardo alla salvezza dei cattolici che aderiscono al dogma romano?

La LCMS riconosce tutti i corpi ecclesiastici trinitari come chiese cristiane (in contrasto con i “culti”, che tipicamente rifiutano la dottrina della Trinità e quindi non possono essere riconosciuti come cristiani). Infatti, un “obiettivo” primario elencato nella Costituzione del Sinodo (articolo III) è quello di “lavorare attraverso la sua struttura ufficiale verso la comunione con altri corpi ecclesiastici cristiani” – il che presuppone esplicitamente che questi “altri corpi ecclesiastici” siano di natura “cristiana”. Ciò non diminuisce la preoccupazione del Sinodo per la falsa dottrina insegnata e confessata da queste chiese, ma evidenzia il riconoscimento del Sinodo che ovunque siano presenti i “segni della chiesa” (il Vangelo e i Sacramenti) – anche se “mescolati” con l’errore – lì è presente la chiesa cristiana. Una tale chiesa è una chiesa eterodossa, cioè una chiesa che insegna una falsa dottrina.

Ovviamente, la salvezza personale non è semplicemente una questione di appartenenza esterna o di associazione con qualsiasi organizzazione o denominazione di chiesa (inclusa la LCMS), ma viene attraverso la fede in Gesù Cristo soltanto. Tutti coloro che confessano Gesù Cristo come Salvatore sono riconosciuti come “cristiani” dal Sinodo: solo Dio può guardare nel cuore di una persona e vedere se quella persona crede veramente. È possibile avere una fede vera e sincera in Gesù Cristo anche se si hanno convinzioni errate o incomplete su altre questioni dottrinali.

Questo spiega perché l’ex presidente sinodale A.L. Barry ha chiamato i membri della Chiesa Cattolica Romana “i nostri compagni cristiani” nella sua dichiarazione Verso la Vera Riconciliazione, che allo stesso tempo identifica e lamenta i falsi insegnamenti della Chiesa Cattolica Romana.

Il grande pericolo è che credere cose contrarie alla Parola di Dio può oscurare e forse anche distruggere completamente la fede in Gesù Cristo come proprio Salvatore. Preghiamo che questo non accada a coloro che confessano Gesù Cristo come Salvatore e tuttavia appartengono a corpi ecclesiastici eterodossi, compresi i compagni cristiani nella Chiesa Cattolica Romana.
Mentre i luterani credono che ogni errore dottrinale abbia il potenziale di distorcere o negare l’insegnamento della Scrittura riguardo alla salvezza, noi crediamo anche che chiunque (indipendentemente dall’affiliazione confessionale) che crede veramente in Gesù Cristo come Salvatore sarà salvato.

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