Lingua accadica

Lingua accadica, anche scritta accadiana, chiamata anche assiro-babilonese, lingua semitica estinta del gruppo periferico settentrionale, parlata in Mesopotamia dal III al I millennio a.C.

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L’accadico si diffuse in un’area che si estendeva dal Mar Mediterraneo al Golfo Persico al tempo di Sargon (accadico Sharrum-kin) della dinastia Akkad, che regnò dal 2334 circa al 2279 circa a.C. Intorno al 2000 l’accadico aveva soppiantato il sumero come lingua parlata della Mesopotamia meridionale, anche se il sumero rimaneva in uso come lingua scritta della letteratura sacra. All’incirca nello stesso periodo, la lingua accadica si divise nel dialetto assiro, parlato nella Mesopotamia settentrionale, e nel dialetto babilonese, parlato nella Mesopotamia meridionale. All’inizio il dialetto assiro fu usato più estesamente, ma il babilonese lo soppiantò ampiamente e divenne la lingua franca del Medio Oriente dal IX secolo a.C. Durante il VII e il VI secolo a.C., l’aramaico cominciò gradualmente a sostituire il babilonese come lingua parlata e scritta; in seguito il babilonese fu ancora usato per scritti di matematica, astronomia e altri argomenti colti, ma nel I secolo a.C. si era completamente estinto. Gli studiosi decifrarono la lingua accadica nel XIX secolo.

L’accadico, scritto in una scrittura cuneiforme sviluppata da quella dei Sumeri, conteneva circa 600 segni di parole e sillabe. Il sistema sonoro della lingua aveva 20 consonanti e 8 vocali (sia lunghe che corte a, i, e, e, u). I nomi si presentavano in tre casi (nominativo, genitivo e accusativo), tre numeri (singolare, duale e plurale) e due generi (maschile e femminile); il femminile si distingueva dal maschile con l’aggiunta del suffisso -t o -at al gambo. Il verbo aveva due tempi (passato e presente-futuro).

Nel 1921 gli studiosi dell’Oriental Institute dell’Università di Chicago iniziarono a compilare un dizionario standard della lingua accadica, allora rappresentata dall’ormai datato nome “assiro”. I primi volumi furono pubblicati nel 1956. Dopo più di cinque decenni di lavoro continuo, The Assyrian Dictionary of the Oriental Institute of the University of Chicago (o il Chicago Assyrian Dictionary, come è meglio conosciuto) ha raggiunto 26 volumi (composti da 21 volumi numerati, alcuni dei quali sono stati pubblicati in parti separate); il volume finale è uscito nel 2011, e il dizionario nel suo complesso è stato reso disponibile online. Il Chicago Assyrian Dictionary contiene circa 28.000 parole e copre gli anni dal 2400 a.C. al 100 a.C.

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