Introduzione per principianti agli schemi polari dei microfoni

Schemi polari dei microfoniHai letto tonnellate di descrizioni di prodotti…

E vedi comparire sempre le stesse 3 parole…

Cardioide, Omnidirezionale e Figura-8.

Ma cosa significano in realtà?

E perché sono così importanti nella scelta del microfono giusto?

Se hai delle domande e vuoi delle risposte…

Ecco cosa ho per te:

In questo post, ho messo insieme questa guida di facile lettura intitolata…Un’introduzione per principianti ai modelli polari dei microfoni.

Prima di tutto…

Una rapida definizione…

Il pattern polare di un microfono è lo spazio tridimensionale che circonda la capsula dove è più sensibile al suono.

I 3 modelli di base sono:

  • omnidirezionale
  • figura-8
  • cardioide

Ecco un diagramma che mostra come sono fatti:

Diagramma dello schema polare del microfono

Come puoi vedere…

  • Il microfono 1 ha uno schema omnidirezionale – il che significa che l’intera area rossa è ugualmente sensibile al suono.
  • Mic 2 ha un pattern figure-8 – nel senso che le due aree blu sulla parte anteriore e posteriore sono sensibili, mentre i lati sono ignorati.
  • Mic 3 ha un pattern cardioide – nel senso che l’area verde di fronte al microfono è più sensibile, i lati sono meno sensibili, e la parte posteriore è ignorata.

Variazioni comuni

Oltre ai 3 pattern di base, si vedono anche:

  • Supercardioide – che è come il cardioide, ma più stretto, con un piccolo bulbo di sensibilità posteriore.
  • Ipercardioide – che è come il supercardioide, ma ancora stretto, e con un bulbo più grande nella parte posteriore.

Alcuni microfoni, conosciuti come “microfoni multi-pattern” ti permettono di passare tra diverse opzioni di pattern polare secondo necessità.

Ora ecco da dove viene tutta questa tecnologia…

Come sono nati questi modelli polari

Nei primi giorni della tecnologia microfonica, c’erano solo 2 modelli polari:

  1. Omnidirezionale
  2. Figura-8

Microfoni omnidirezionali

Originariamente conosciuti come microfoni “a pressione”, i loro diaframmi misuravano la pressione sonora in un singolo punto nello spazio.

Perché non avevano informazioni direzionali, erano ugualmente sensibili al suono proveniente da tutte le direzioni.

Microfoni a figura 8

Comunemente noti come microfoni a “gradiente di pressione”, misuravano la DIFFERENZA di pressione tra i due lati di un diaframma aperto.

Questo significava che erano molto sensibili al suono dalla parte anteriore e posteriore, ma quasi completamente sordi ai lati.

La nascita dei microfoni cardioidi

Finalmente qualcuno ha scoperto che combinando i segnali di entrambi i microfoni omnidirezionali e a figura 8…

Ecco cosa succede:

  • Nella parte anteriore – i segnali positivi si combinano per essere 2 volte più forti.
  • Ai lati – il segnale dell’omni rimane lo stesso.
  • Nella parte posteriore – il segnale negativo della figura-8 annulla il segnale positivo dell’omni.

Il risultato è diventato quello che oggi conosciamo come un modello polare cardioide standard.

Ecco un diagramma per illustrarlo:

modello polare cardioide

Eventualmente gli ingegneri progettarono nuove capsule cardioidi che erano essenzialmente ibridi dei due disegni originali. Poco dopo, arrivarono questi modelli successivi:

Supercardioide/Ipercardioide

Il prossimo grande progresso arrivò quando qualcuno si rese conto che i modelli cardioidi potevano essere resi ancora più direzionali mescolando più segnale a figura 8 e meno omni.

Come effetto collaterale, questo avrebbe anche creato un piccolo bulbo di sensibilità che emergeva dalla parte posteriore.

Questo nuovo modello divenne noto come supercardioide, e la versione più stretta conosciuta come ipercardioide.

In questo diagramma di esempio, mostro come funziona combinando 1 parte omni con 2 parti figure-8:

supercardioide ipercardioide

Fico eh?

Ora andiamo avanti…

Come funzionano i microfoni multi-pattern

Piuttosto che richiedere un microfono separato per ogni lavoro… gli ingegneri hanno avuto un’idea geniale per stipare una tonnellata di versatilità in un solo microfono.

Hanno capito che… semplicemente variando l’uscita da due capsule cardioidi una dietro l’altra, si può ricreare virtualmente qualsiasi pattern polare immaginabile.

Per esempio:

  • Combinando entrambi i segnali cardioidi, si ottiene un pattern omnidirezionale.
  • Combinando entrambi ma invertendo la polarità di uno, si ottiene un pattern a 8.
  • Spegnendo uno e usando l’altro, si ottiene un pattern cardioide.

E questo è il modo in cui alla fine abbiamo ottenuto i microfoni multi-pattern che usiamo oggi.

L’esempio più famoso di questo tipo di microfono? Un microfono USB noto come Blue Yeti Pro – (Amazon/B&H/GuitarC/MusiciansF/Thomann). Controllalo.

Prossimo, vediamo come tutti questi modelli sono usati per registrare effettivamente qualcosa…

Quando usare i cardioidi

Il vantaggio di usare microfoni cardioidi sembra semplice, giusto? Registra dove lo punti e ignora tutto il resto. Ecco perché è la scelta più ovvia per i microfoni per la voce.

Ma qui ci sono alcuni esempi meno ovvi in cui è particolarmente utile:

  • Microfonare una batteria – Con tanti strumenti così vicini, l’isolamento potrebbe sembrare impossibile. Ma si può fare, con i microfoni cardioidi giusti, posizionati nei punti giusti.
  • Esibizioni dal vivo – Sul palco, quando i suoni arrivano da tutte le direzioni, i microfoni cardioidi sono ottimi per mantenere l’isolamento e prevenire il feedback.
  • Stanze non trattate – Nelle stanze con un’acustica scadente, il close-miking con microfoni cardioidi può fare miracoli per minimizzare il suono riflesso.

Ora potrebbero sembrare ideale nella maggior parte dei casi…ma i microfoni cardioidi hanno svantaggi…

I due più grandi sono:

  • colorazione fuori asse – Con la maggior parte dei microfoni cardioidi, si vede un calo della sensibilità ad alta frequenza come i suoni si spostano più fuori asse. Questo potrebbe essere un male, per esempio, con un cantante inesperto e inconsapevole dei suoi movimenti della testa.
  • Effetto di prossimità – Un fenomeno esclusivo dei microfoni cardioidi … l’effetto di prossimità è un aumento delle frequenze basse che risulta da un’estrema vicinanza al microfono. Usando lo stesso esempio del “cantante inesperto”, si può vedere come questo potrebbe anche causare problemi.

I modelli supercardioide e ipercardioide, mentre sono essenziali per i registi, non sono comunemente usati nello studio di registrazione.

Quando usare gli Omni

Perché sono così inclini alla fuoriuscita fuori asse…i microfoni omnidirezionali non sono così popolari come lo erano prima dell’invenzione del modello cardioide.

Ma questo non li rende affatto irrilevanti. Per esempio…

Queste sono le situazioni comuni in cui sono preferibili:

  • Quando si registra il suono della stanza – come con i microfoni per batteria.
  • Quando si registra un’ampia sorgente sonora – come un’orchestra, un coro o un pianoforte a coda.
  • Quando si registra un bersaglio in movimento – come un chitarrista acustico che non può stare fermo.
  • Quando si registra in stereo – come con la comune tecnica A/B.

Rispetto ai microfoni cardioidi, quelli omnidirezionali offrono i seguenti vantaggi:

  • immunità all’effetto di prossimità
  • minore rumore di fondo
  • una gamma di frequenza che si estende tipicamente un’intera ottava più bassa
  • meno colorazione dei suoni fuori asse

Questo ultimo vantaggio è particolarmente vero con i microfoni omni a diaframma piccolo. Questo è il motivo per cui la maggior parte dei microfoni per misurazioni di precisione (come i microfoni Earthworks per esempio) sono omni a diaframma piccolo.

Quando usare la figura-8

Perciò, perché esattamente vorresti un microfono che sia ugualmente sensibile su entrambi i lati? Non sembra molto utile, vero?

L’esempio cliché che si sente sempre è… per registrare un duetto di cantanti uno di fronte all’altro.

Anche se potrebbe essere ottimo in quella situazione… quanto spesso accade? Quasi mai.

È molto più comune usare i microfoni a 8 per una delle seguenti 3 ragioni:

  1. per la registrazione stereo
  2. con i microfoni a nastro
  3. per il massimo isolamento dei suoni fuori asse

Per la registrazione stereo, i microfoni a 8 sono necessari per eseguire entrambe le tecniche Blumlein Pair e Mid/Side stereo.

Con i microfoni a nastro, la struttura fisica del progetto richiede spesso un modello polare a figura-8. Se ti piacciono i microfoni a nastro per il loro suono, il pattern figure-8 fa semplicemente parte del pacchetto.

Per isolare gli strumenti in prossimità, i microfoni figure-8 sono ideali perché respingono completamente il suono dai lati.

Con un posizionamento intelligente, puoi ottenere più isolamento con un microfono figure-8 che con qualsiasi altro pattern polare. Un trucco comune è quello di posizionare l’assorbimento acustico all’estremità posteriore del microfono per bloccare qualsiasi rumore indesiderato.

Ecco tutto…

Ora che conosci tutte le basi dei modelli polari dei microfoni, è il momento di mettere in pratica queste conoscenze.

Mentre tutti questi fatti possono essere abbastanza semplici in teoria… l’unico modo per farsi un’idea dei modelli polari dei microfoni è sperimentare.

Prenditi un po’ di tempo per registrare diversi strumenti, con diversi modelli polari, in diverse stanze… e ascolta le differenze in ogni combinazione.

Eventualmente ti fai un’idea di cosa funziona e cosa no.

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