Incubatori di imprese: Pro e contro

Quando inizi il tuo business, potresti avere a che fare con fondi, tempo o personale limitati, e potresti chiederti come funziona davvero l’imprenditoria. Potresti desiderare di avere più risorse, un mentore o più istruzione per aiutarti nel processo di crescita della tua azienda in modo che l’operazione e le finanze diventino più facilmente sostenibili. Se sei pronto a far crescere il tuo business, ma non sei sicuro di come superare questi ostacoli, allora un incubatore di imprese potrebbe offrirti le risorse di cui hai bisogno per avere successo. In questo articolo, daremo un’occhiata ai benefici e agli svantaggi degli incubatori d’impresa in modo da poter decidere se unirsi a uno di essi è giusto per il tuo business. Ma prima, risponderemo alla domanda: cos’è un incubatore di imprese?

Che cos’è un incubatore di imprese?

Un incubatore è un’organizzazione progettata per aiutare le imprese in fase di avvio a crescere e avere successo, fornendo uno spazio di lavoro gratuito o a basso costo, mentorship, competenze, accesso agli investitori e, in alcuni casi, capitale circolante sotto forma di prestito. Lavorerai intorno ad altre imprese imprenditoriali, spesso con un obiettivo simile al tuo.

Entrare in un incubatore è quasi come entrare in un programma universitario: Devi fare domanda, essere accettato, e poi seguire un programma al fine di soddisfare i parametri di riferimento stabiliti dall’incubatore. Dovrai anche impegnarti per un certo periodo di tempo per far parte dell’incubatore, in genere da uno a due anni.

Benefici dell’incubatore

In base alla definizione, puoi già vedere alcuni dei vantaggi che un incubatore può fornire alle imprese per avere un inizio potente. Assicurati di ricercare attentamente i potenziali incubatori per essere sicuro che forniscano i seguenti benefici:

  • Il tuo incubatore dovrebbe fornire uno spazio di lavoro gratuito o a basso costo che ti permetta di ridurre le spese generali mentre cresci.
  • Cerca un incubatore che dia accesso al tuo business ai benefici che possono aiutare ad accelerare il tuo business, incluso spazio e servizi d’ufficio, mentorship, esperienza, influenza e a volte capitale.
  • Gli incubatori possono anche offrire programmi di sviluppo del business come workshop e tavole rotonde.
  • Assicurati che gli investitori abbiano fiducia nell’incubatore per investire nelle giuste startup e farle diventare imprese di successo. Unirsi a questo tipo di incubatore ti darà un vantaggio quando cerchi finanziamenti.
  • Le imprese in alcuni incubatori potrebbero avere accesso a servizi d’ufficio come internet, supporto amministrativo e attrezzature di produzione. I servizi d’ufficio variano da programma a programma.
  • L’ambiente strutturato e il curriculum di un incubatore possono aiutare un nuovo business a mantenere la concentrazione e a crescere nella giusta direzione.

Molti incubatori si rivolgono a settori specifici, come l’istruzione digitale, la tecnologia verde, la sicurezza interna, la moda e il cibo, e quindi offrono risorse e competenze mirate. È importante assicurarsi di avere una chiara comprensione di ciò che un incubatore fornisce prima di candidarsi.

Incubatore Downsides

Non tutti gli incubatori sono uguali; alcuni forniscono più o migliori benefici di altri. Ecco alcuni potenziali lati negativi:

  • Il processo di applicazione può essere rigoroso e competitivo. Per la maggior parte degli incubatori, un richiedente è tenuto a presentare un business plan dettagliato e a rivelare tutte le attività aziendali.
  • Molti incubatori richiedono un impegno di tempo di circa uno o due anni, più il rispetto del programma stabilito dall’incubatore, che può includere molti corsi di formazione e workshop. Sì, imparerai molto, ma passerai anche un bel po’ di tempo a farlo.
  • Nel bene e nel male, un incubatore è un ambiente professionale. Non puoi semplicemente andare e venire a tuo piacimento, e ci si aspetta che tu risponda a qualcuno oltre a te stesso per quanto riguarda i tuoi progressi. Pensa a un incubatore come a un capo che è investito nel tuo successo.

Come puoi vedere, i benefici possono essere grandi per il candidato giusto. Assicurati di essere disposto a dedicare te stesso e il tuo business al programma per raccoglierne i frutti.

Come scegliere un incubatore di imprese

Scegliere un incubatore per la tua startup è una decisione importante, specialmente se dovrai rinunciare a una grossa fetta di tempo e di capitale per le sue risorse e competenze. Ecco cosa dovresti cercare in un incubatore di imprese prima di scegliere un programma:

Perks dell’incubatore

Ricerca le offerte dell’incubatore per vedere se corrispondono alle tue esigenze. Scopri quali risorse e servizi fornisce l’azienda. Studia i mentori e i consulenti dell’incubatore per determinare se la loro esperienza, abilità e reti corrispondono ai bisogni del tuo business.

Curriculum dell’incubatore

Molti incubatori richiedono una formazione rigorosa e hanno orari rigidi. Valuta il curriculum per assicurarti che ti insegni ciò che devi imparare per far sì che il tuo business abbia successo. Assicurati di poter affrontare tutto questo pur continuando a gestire le operazioni quotidiane.

Incubatore Track Record

Come si sono comportate imprese simili con il supporto dell’incubatore? Se possibile, contatta gli ex-allievi per sapere cosa pensano dell’esperienza. La maggior parte degli incubatori elenca le aziende diplomate sui loro siti web.

Costo dell’incubatore

Quanto costa usare lo spazio di lavoro e le attrezzature? Se del caso, quali sono i termini di prestito offerti, o quale percentuale di equity prenderà l’incubatore? Assicurati che il costo corrisponda al sacrificio che sei disposto a fare.

Luogo dell’incubatore

Come già detto, entrare in un incubatore non è diverso dall’entrare in un programma universitario. Dato che andrai a lezione diverse volte a settimana, se non tutti i giorni, avrai bisogno di essere nel campus, cioè nelle immediate vicinanze dell’incubatore. Questo può significare trasferirsi per essere più vicino a un incubatore se non riesci a trovare la giusta misura abbastanza vicino a casa.

Esempio di incubatore: Hot Bread Kitchen Incubates

Hot Bread Kitchen (HBK) Incubates aiuta le startup e le imprese alimentari in crescita a New York City, offrendo spazio per cucine commerciali autorizzate e supporto allo sviluppo del business.

HBK Incubates Program Description

Se vuoi vendere cibo commercialmente, devi usare una cucina commerciale autorizzata e avere la tua licenza per il business alimentare. È costoso quando si è agli inizi, quindi HBK Incubates offre alle startup un’opzione accessibile durante la fase iniziale e imbarazzante della crescita.

HBK Incubates permette alle imprese alimentari di crescere utilizzando la loro cucina commerciale a tariffa ridotta. Mentre il tipico affitto di una cucina commerciale costa dai 25 ai 60 dollari all’ora a New York City, HBK Incubates fa pagare molto meno. HBK Incubates offre anche una tariffa a basso reddito per gli utenti qualificati, più una sovvenzione che permette loro di usare la cucina.

Oltre allo spazio di produzione, HBK Incubates offre anche una serie di risorse di sviluppo del business per posizionare gli imprenditori membri per la crescita e la sostenibilità. HBK Incubates offre workshop in corso, pannelli e scambi che forniscono contenuti su vari argomenti di piccole imprese come l’accesso al capitale e il marketing. I membri sono anche in grado di programmare sessioni di consulenza finanziaria e commerciale one-to-one con lo staff di HBK.

I membri del programma beneficiano anche della rete e della crescita dell’attività di panetteria di Hot Bread Kitchen sotto forma di introduzioni a potenziali conti di vendita e altro accesso alle opportunità di mercato.

HBK Incubates fornisce anche ai partecipanti workshop di business e culinari e formazione in cucina commerciale. HBK richiede un minimo di dodici ore di utilizzo della cucina al mese.

HBK Incubates Program Goals

Il programma aiuta un gruppo eterogeneo di imprenditori con vendite comprovate che si stanno espandendo oltre le loro cucine domestiche. Questi imprenditori hanno bisogno di uno spazio commerciale per crescere legalmente.

HBK Incubates si impegna ad aiutare i membri a superare la transizione della redditività e del flusso di cassa nei primi anni della loro attività in modo che possano decollare. Per fare questo, HBK Incubates fornisce ai membri la formazione per aumentare le vendite e l’accesso alle opportunità di mercato che supportano una sana crescita del business.

HBK Incubates Success Stories

Sebbene ci siano stati quattordici laureati del programma dal suo inizio nel 2011, un business ispiratore è l’Harlem Pie Man, un team di marito e moglie che vende torte e pasticcini sulla 125a strada ad Harlem, New York. Quando hanno superato la loro cucina di casa, hanno fatto domanda a HBK Incubates e sono stati accettati nel programma. Oltre al tempo di cucina a basso costo, HBK Incubates ha lavorato con la coppia sulle migliori pratiche, ha facilitato i contratti di catering, e più recentemente ha introdotto un importante rivenditore per una potenziale distribuzione.

I diplomati HBK Incubates 2015 Catherine Oddenino e Ruthie Vishlitzky sono fondatori e co-proprietari di Luca & Bosco, una specialità di gelato. A proposito del programma, dicono: “HBK Incubates ci ha insegnato le basi di come operare in una cucina commerciale. I workshop mensili sono stati utili per noi, specialmente quello sul catering. I workshop ci hanno incoraggiato a incontrare altri membri e ci hanno introdotto a risorse utili come Accion. Abbiamo imparato quali fornitori i membri stavano usando, e abbiamo persino trovato il nostro attuale spazio di produzione grazie a un membro di HBK Incubates.”

Loliware, laureato di HBK Incubates 2015, è un’azienda che produce una linea di tazze biodegradabili e commestibili. Leigh Ann Tucker e Chelsea Briganti, co-fondatrici e co-CEO, dicono: “La cosa più grande per noi è stata avere l’opportunità di entrare in un impianto di produzione alimentare in un modo che fosse conveniente e flessibile e che avesse le attrezzature già lì. La crescita del nostro business sarebbe stata completamente diversa se non ci fosse stato un posto dove potevamo affittare la cucina su base oraria.”

Chi può partecipare a HBK Incubates?

Tutti gli imprenditori culinari di New York City possono partecipare, ma il programma è progettato specialmente per imprenditori motivati che hanno superato le loro cucine domestiche. Questi imprenditori sono pronti a formalizzare ed espandere il loro business.

Alcuni indicatori che potresti qualificarti per partecipare a HBK Incubates:

  • Il tuo prodotto, menu o concetto di prodotto è forte e unico.
  • Hai un business plan completo che dimostra che sai come produrre, vendere e commercializzare il tuo prodotto.
  • Hai già delle vendite o hai già guadagnato un seguito di fan per il tuo prodotto.
  • Sei pronto a passare alla produzione commerciale e a vendere a volumi maggiori entro poche settimane dall’inizio del programma HBK Incubates.
  • Hai un business alimentare che ha bisogno di supporto, mentoring e consulenza per accelerare la crescita.

I partecipanti al programma devono anche avere un’assicurazione di responsabilità civile generale, un’assicurazione di compensazione dei lavoratori, un certificato di autorità per l’imposta sulle vendite e una licenza per la gestione degli alimenti dal Dipartimento della Salute.

NYCHA’s Food Business Pathways Program

Un esempio della dedizione di HBK agli imprenditori culinari che hanno superato la loro cucina di casa è NYCHA Food Business Pathways. HBK collabora con Citi, la New York City Housing Authority (NYCHA), NYCEDC, il NYC Department of Small Business Services e Start Small Think Big per preparare i residenti NYCHA idonei delle case popolari ad avviare attività basate sul cibo. I partecipanti a HBK attraverso il programma Food Business Pathways di NYCHA ricevono una formazione in classe, un coaching aziendale e licenze gratuite, permessi, consulenza legale sulla scelta di un’entità commerciale e sovvenzioni per pagarla.

Questa parte del programma offre un curriculum di 15 lezioni, noto come Fast Trac, che è personalizzato per insegnare ai proprietari di attività le migliori pratiche delle operazioni commerciali alimentari e come massimizzare i profitti. I partecipanti selezionati nel programma Food Business Pathways di NYCHA ricevono gratuitamente l’accesso alla cucina commerciale di HBK e il suo magazzino per cinque mesi. Gli altri che si diplomano hanno gli strumenti e le risorse necessarie per candidarsi da soli.

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