Il turno di notte fa male alla salute?

Per la maggior parte delle persone, la giornata lavorativa inizia all’alba e finisce al tramonto, ma per chi lavora di notte è il contrario.

Le cifre pubblicate l’anno scorso dal Trades Union Congress (TUC) mostrano che il numero di persone che lavorano nei turni di notte nel Regno Unito è aumentato di 260.000 negli ultimi cinque anni, il che significa che circa 3. 2 milioni di persone lavorano regolarmente nelle ore piccole.

turno notturno

Quasi due terzi (62%) dei lavoratori notturni sono uomini, mentre le donne costituiscono un terzo (38%) e il Nord Ovest e lo Yorkshire hanno il più alto tasso di lavoro notturno, con una persona su nove in servizio notturno.

Secondo il TUC il lavoro notturno è più comune nei settori della logistica, della sanità e della sicurezza.

E non può certo essere una coincidenza che i nuovi dati del commercio GMB mostrino che le guardie di sicurezza nel Regno Unito hanno un’aspettativa di vita inferiore di 20 anni rispetto alla media nazionale.

Una stima ufficiale completata per GMB dall’Ufficio per le statistiche nazionali mostra che l’età media di morte delle persone dai 20 anni in su che lavorano nelle professioni di sicurezza è di 61,9 anni, rispetto alla media nazionale che è di 81,4 anni.

“Ciò di cui hanno bisogno i nostri membri della sicurezza è un maggiore sostegno nell’affrontare lo stress, la salute mentale e altri problemi di salute correlati che spesso possono andare di pari passo con questo tipo di lavoro potenzialmente traumatico”, dice l’ufficiale nazionale della GMB Roger Jenkins.

E con il crescente fenomeno della gig economy, sempre più persone lavorano in orari che una volta erano descritti come asociali, ma quale impatto sta avendo sulla loro salute?

Parlando a SHP Online di recente, l’esperto del sonno Marcus de Guingand, amministratore delegato di Third Pillar of Health Ltd, ha detto che chi dorme durante il giorno è probabile che dorma da una a quattro ore in meno rispetto a quando dorme di notte.

Uno studio pubblicato il mese scorso dalla Glasgow University ha scoperto che le interruzioni dell’orologio interno del corpo, o ritmi circadiani, possono aumentare il rischio di depressione e disturbo bipolare.

I ricercatori hanno studiato i dati di più di 91.000 persone della UK Biobank per misurare i ritmi giornalieri dell’orologio corporeo.

“Nel più grande studio di questo tipo mai condotto, abbiamo trovato una solida associazione tra interruzione dei ritmi circadiani e disturbi dell’umore”, dice l’autore principale, la dottoressa Laura Lyall.

“Studi precedenti hanno identificato associazioni tra ritmi circadiani interrotti e scarsa salute mentale, ma questi erano su campioni relativamente piccoli.”

Chi guarda il tramonto mentre va al lavoro ha più probabilità di soffrire di problemi di salute, secondo alcuni studi

Un altro studio pubblicato il mese scorso dai ricercatori del Douglas Mental Health University Institute (DMHUI), affiliato alla McGill University, negli Stati Uniti, ha scoperto che molti dei geni che regolano importanti processi biologici sono incapaci di adattarsi a nuovi modelli di sonno e alimentazione quando le persone lavorano di notte, e che la maggior parte di loro rimane invece sintonizzata sul proprio ritmo dell’orologio biologico diurno.

Lo studio ha esaminato in particolare l’impatto che una simulazione di quattro giorni di lavoro a turni di notte ha avuto sull’espressione di 20.000 geni nel corpo umano.

“Ora comprendiamo meglio i cambiamenti molecolari che avvengono all’interno del corpo umano quando i comportamenti di sonno e alimentazione sono in sincronia con il nostro orologio biologico. Per esempio, abbiamo scoperto che l’espressione dei geni legati al sistema immunitario e ai processi metabolici non si è adattata ai nuovi comportamenti”, dice la dottoressa Diane Boivin, direttore del Centro per lo studio e il trattamento dei ritmi circadiani e professore ordinario al Dipartimento di psichiatria della McGill University.

Per lo studio, otto volontari sani sono stati sottoposti artificialmente a un programma di cinque giorni che simulava il lavoro notturno.

In una stanza di isolamento temporale, i volontari sono stati privati di qualsiasi luce o suono caratteristico dell’ora del giorno, e non hanno potuto usare i loro telefoni o computer portatili. Il primo giorno i partecipanti hanno dormito durante il loro normale orario di sonno. I quattro giorni seguenti erano “turni di notte”: i volontari rimanevano svegli durante la notte e dormivano durante il giorno.

Il primo giorno e dopo l’ultimo turno di notte, il team ha raccolto campioni di sangue in momenti diversi per un periodo di 24 ore.

“Pensiamo che i cambiamenti molecolari che abbiamo osservato contribuiscano potenzialmente allo sviluppo di problemi di salute come il diabete, l’obesità, le malattie cardiovascolari più frequentemente visto nei lavoratori notturni sul lungo termine”, spiega il dottor Boivin.

I risultati dello studio fanno eco a una ricerca pubblicata a febbraio dall’Università del Colorado Boulder e dal Brigham and Women’s Hospital di Boston, che ha affermato che i lavoratori che lavorano regolarmente nei turni di notte hanno maggiori probabilità di avere il diabete di tipo 2 rispetto ai colleghi che lavorano solo durante il giorno.

Lo studio di più di 270.000 persone, che è stato pubblicato sulla rivista Diabetes Care, ha anche trovato più turni di notte le persone lavorano, maggiore è la loro probabilità di avere la malattia, se sono geneticamente predisposti ad esso o no.

I ricercatori hanno scoperto che coloro che hanno lavorato turni irregolari o a rotazione che comprendeva turni di notte erano 44% più probabilità in generale di avere il diabete di tipo 2 rispetto a quelli che non hanno mai lavorato di notte.

E le probabilità di una persona di avere il diabete è aumentato con notti lavorate. Per esempio, coloro che lavoravano otto o più turni di notte al mese avevano il 36% di probabilità in più di avere il diabete rispetto ai lavoratori diurni.

“Il lavoro a turni, in particolare i turni di notte, interrompe i ritmi sociali e biologici, così come il sonno, ed è stato suggerito per aumentare il rischio di disturbi metabolici, tra cui il diabete di tipo 2”, dice il co-autore del rapporto Celine Vetter, che è il direttore del Circadian and Sleep Epidemiology alla Colorado University.

“Il nostro studio è uno dei primi a mostrare una relazione dose-risposta, dove più spesso le persone lavorano di notte, maggiore è la loro probabilità di avere la malattia”, aggiunge Vetter.

Al fine di combattere alcuni dei problemi associati a queste pratiche di lavoro, il TUC ha chiesto alle aziende di introdurre il lavoro notturno solo se necessario e di dare a tutti i lavoratori un preavviso sufficiente sui turni di lavoro.

Come l’economia britannica e globale si muove verso un ambiente di 24 ore al giorno, non c’è dubbio che sempre più persone si troveranno a lavorare nelle ore piccole. Sarà compito del governo e dei datori di lavoro assicurarsi che questi lavoratori siano adeguatamente supportati e ricevano l’aiuto necessario per superare la notte.

Sonno e fatica: Director’s Briefing

La stanchezza è comune tra la popolazione, ma in particolare tra coloro che lavorano in orari anomali, e può derivare da un orario di lavoro eccessivo o da schemi di turni mal progettati. È anche legata al carico di lavoro, nel senso che i lavoratori si affaticano più facilmente se il loro lavoro è macchinoso, complesso o monotono.

Questo briefing gratuito del direttore contiene:

  • Punti chiave;
  • Raccomandazioni per i datori di lavoro;
  • Giurisprudenza;
  • Doveri legali.
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