I luoghi più salati della Terra

Il Mar Morto è uno dei luoghi più salati della Terra, ma contrariamente alla credenza popolare non è il luogo più salato del mondo. Gli oceani del mondo sono di minore salinità, ma contengono comunque una grande quantità di sale che copre due terzi della superficie terrestre. La salinità è distribuita su vari corpi idrici in misura diversa, e ci sono fattori che influenzano quanto salato può essere un corpo idrico.

L’equatore ha una salinità più alta a causa della quantità di evaporazione dell’acqua che avviene in questa parte del mondo. I poli sono più diluiti a causa della neve e del ghiaccio che si sciolgono nell’oceano. Nel Mar Morto l’acqua è dieci volte più salata di quella dell’oceano, ma il Mar Morto è comunque solo il quinto corpo d’acqua più salato del mondo. Il Mar Morto è in realtà un lago, ma il nome improprio di “mare” rimane nonostante la sua esistenza salata.

In Antartide c’è uno stagno chiamato Don Juan Pond che è salato al 44%, ma profondo solo circa quattro pollici. Don Juan Pond è considerato lo stagno più salato della Terra. Corpi d’acqua come Don Juan Pond non sono comuni, specialmente in Antartide. Don Juan Pond si trova nella McMurdo Dry Valley, che è un ambiente desertico in Antartide. Non ci sono nevicate qui, e i ricercatori non sono del tutto certi del perché il lago ipersalino esista ancora. Il lago è un bacino chiuso, il che significa che non c’è acqua che scorre dentro o fuori. Il lago ottiene il suo contenuto salino dall’evaporazione che si verifica perché il lago non gela mai.

Lo stagno di Don Juan in Antartide. Immagine: NASA.
Stagno di Don Juan in Antartide. Immagine: NASA.

Un altro luogo estremamente salato nel mondo è la piana salata di Salar de Uyuni in Bolivia. Questa è la più grande piana di sale del mondo, con una superficie di 4.086 miglia quadrate. Il Salar de Uyuni è ciò che rimane di un mega-lago preistorico che si è seccato.

Salar de Uyuni in Bolivia. Immagine: NASA.
Salar de Uyuni in Bolivia. Immagine: NASA.

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