Francese acadiano

Contesto

La popolazione acadiana del Canada discende dagli abitanti dell’Acadia che tornarono dall’esilio dopo la Deportazione (conosciuta anche come il Grande Sconvolgimento) iniziata nel 1755. Gran parte della terra su cui avevano vissuto fu consegnata ai colonizzatori britannici e ai lealisti americani. Di conseguenza, la maggior parte delle comunità acadiane di oggi si trova al di fuori dei confini storici di quella che una volta era l’Acadia.

Oggi ci sono comunità acadiane in tutte e quattro le province atlantiche e in alcune parti del Quebec, in particolare nelle isole Magdalen, in diversi villaggi sulla costa sud della penisola di Gaspé e sulla riva nord dell’estuario del San Lorenzo. La maggior parte degli acadiani vive nel New Brunswick e in Nuova Scozia (vedi Lingua francese in Canada).

Bandiera acadiana

Una bandiera acadiana che sventola a Wolfville, Nuova Scozia.

Il primo francese acadiano

Le prime registrazioni audio di acadiani sono di parlanti nati tra la metà e la fine del XIX secolo. Per immaginare come avrebbe potuto suonare il francese acadiano del 17° o 18° secolo, dobbiamo fare affidamento su altre fonti di informazione.

Ci sono alcune fonti scritte – lettere personali e diari, per esempio – che ci danno un’idea di come poteva essere parlato il francese acadiano degli inizi. Tuttavia, la maggior parte della popolazione acadiana non sapeva leggere o scrivere, quindi questi documenti sono pochi e lontani tra loro. Oltre a queste poche fonti scritte acadiane, possiamo contare su altre fonti, come opere teatrali e dialoghi, lettere personali e diari di viaggiatori della Francia del XVIII secolo, che ci aiutano a ricostruire come gli acadiani potessero parlare a quel tempo.

Tra le caratteristiche linguistiche più tradizionali del francese acadiano contemporaneo, troviamo l’uso del pronome je (io) invece di nous (noi) con le forme plurali in prima persona dei verbi (noi cantiamo: je chantons invece di nous chantons), l’uso della desinenza -ont con le forme plurali in terza persona (loro cantano: ils chantont invece di ils chantent), e l’uso del passato semplice (io scesi: je descendis). Altri esempi includono l’uso di bailler invece di donner (dare), e l’uso del suono (come in “spoon”) al posto della o aperta in parole come pomme (mela) e homard (aragosta).

Le diverse forme di francese acadiano condividono anche molti usi con il francese del Quebec, come l’uso di je vas invece di je vais (vado), être après + infinito invece di être en train de + infinito (essere nel processo di fare qualcosa), astheure invece di maintenant (ora) e à cause que invece di parce que (perché), così come la pronuncia di er as (per esempio, parsonne invece di personne). Questi riflettono il fatto che il francese acadiano e quello del Quebec hanno entrambi radici nel periodo coloniale francese.

Il francese acadiano varia da una regione all’altra. Per esempio, all’interno del New Brunswick e della Nuova Scozia, la linguista Karin Flikeid ha trovato variazioni nel modo in cui certe vocali francesi vengono pronunciate. La linguista Ruth King ha osservato che alcune delle caratteristiche tipiche del francese parlato del XVI e XVII secolo sono conservate in diverse comunità acadiane sull’Isola del Principe Edoardo e in Nuova Scozia, ma molto meno nel Nuovo Brunswick.

Influenza inglese

Un’altra caratteristica ben nota del francese acadiano è l’effetto del contatto con l’inglese (vedi Lingua francese in Canada). Questo contatto è molto più debole nelle regioni dove i francofoni sono in maggioranza (per esempio, nel nord-est del New Brunswick) che in quelle dove sono in minoranza (come nella città di Moncton nel sud-est del New Brunswick e in alcune aree della Nuova Scozia). In queste ultime comunità, i francofoni prendono regolarmente in prestito termini dall’inglese e li incorporano in discorsi in francese tradizionale acadiano.

La linguista Marie-Ève Perrot offre un buon esempio di questo dalla sua ricerca a Moncton con giovani dai 16 ai 19 anni:

poco tou/t/ mon argent vient de mes parents / un jour / well soon faudra j’arrête de bummer off zeux à cause comme / je sais qu’ils pouvont pas afforder de me faire vivre pour toute leur vie (Quasi tutti i miei soldi vengono dai miei genitori. Beh, presto dovrò smettere di scroccare da loro, perché so che non possono permettersi di mantenermi per il resto della loro vita).

Qui vediamo come i termini presi in prestito dall’inglese – “pretty much” per presque, “well” per ben, “soon” per bientôt, “bummer off zeux” per “vivre à leurs dépens” (vivere a loro spese), e “afforder” per se permettre – coesistono con usi come la pronuncia della t finale in “tout” e l’uso di “à cause” per parce que (perché) e “ils pouvont” per ils peuvent (possono). Questo modo di parlare è chiamato chiac.

Anche se è guardato dall’alto in basso da alcuni, il chiac trasmette una certa dimensione dell’identità acadiana, soprattutto per la gente della grande area di Moncton. Sempre più spesso, molti scelgono di celebrare lo chiac. È apprezzato da autori come Dano Leblanc e France Daigle e da cantanti come Lisa LeBlanc, che lo usano nella loro arte.

Dietro le quinte: Ricostruire il francese acadiano del XVIII secolo per l’Acadian Deportation Heritage Minute

Nessuna varietà contemporanea di francese acadiano corrisponde esattamente al francese acadiano come veniva parlato nel XVIII secolo. Tuttavia, la ricerca suggerisce che alcune forme contemporanee di francese acadiano del sud-ovest della Nuova Scozia si avvicinano.

LO SAPEVI?
Il francese acadiano del XVIII secolo parlato dal narratore nel Minuto del Patrimonio della Deportazione Acadiana è basato su due varietà del sud-ovest della Nuova Scozia, in particolare delle comunità di Argyle e Clare.

La maggior parte delle comunità acadiane fondate dopo la deportazione erano composte da persone provenienti da diverse regioni che probabilmente parlavano diverse varietà di francese acadiano. Tuttavia, le comunità di Argyle e Clare, nel sud-ovest della Nuova Scozia, differiscono da questo modello generale.

Nel caso di Argyle, alcuni villaggi furono fondati prima del Grande Sconvolgimento e videro il ritorno degli acadiani nelle loro antiche comunità. Nel caso di Clare, i documenti storici suggeriscono che la maggior parte delle famiglie fondatrici erano originarie del vecchio insediamento di Port-Royal e quindi rappresentavano un gruppo abbastanza omogeneo in termini di varietà di francese parlato.

La ricerca mostra una notevole diversità tra le diverse comunità acadiane. Diversi studi indicano le varietà parlate nei comuni di Argyle e Clare come alcune delle varietà più conservatrici del francese acadiano, poiché conservano molte caratteristiche linguistiche perse nella maggior parte delle altre varietà di francese parlato. Alcune di queste caratteristiche includono:

  • uso di point come marcatore di negazione, come in je veux point ça (non voglio questo), che si verifica insieme a pas, come in je veux pas ça;
  • pronuncia er come , così che terres (terre) suona come tarres;
  • pronuncia di /r/ nella parte anteriore della bocca (cioè, apicale /r/) piuttosto che nella parte posteriore (cioè, uvulare /r/);
  • uso del suffisso verbale -ont in contesti di terza persona plurale, così che ils mangent (stanno mangiando) si pronuncia ils mangeont;
  • uso del passato semplice (vs. il passé composé), come nell’esempio ils se decidirent (hanno deciso);
  • e l’uso del congiuntivo imperfetto come in fallait qu’ils furent (dovevano andare), piuttosto che l’uso generalizzato del congiuntivo presente (fallait qu’ils alliont).

Le scelte relative alle caratteristiche linguistiche come la pronuncia, le coniugazioni dei verbi, la struttura della frase e la selezione delle parole sono state fatte in modo che la narrazione assomigliasse il più possibile al francese acadiano del XVIII secolo.

“On” e “Je…ons”

In francese contemporaneo, un soggetto plurale in prima persona può essere espresso da due forme diverse: l’uso del pronome on (es, stiamo mangiando: on mange) o dal pronome nous usato insieme al suffisso verbale -ons (ad esempio, stiamo mangiando: nous mangeons).

Storicamente, esiste anche una terza forma: l’uso del pronome je con il suffisso verbale -ons, come in je mangeons (stiamo mangiando). Il fatto che le varietà della Nuova Scozia sud-occidentale conservino attualmente la forma je…ons suggerisce che il francese acadiano del XVIII secolo avrebbe probabilmente avuto anche queste forme.

Diverse fonti socio-storiche per il francese mostrano che la forma je…ons è esistita nella storia della lingua francese più in generale. Per esempio, in un’analisi approfondita delle forme plurali in prima persona, i linguisti Ruth King, France Martineau e Raymond Mougeon mostrano che la forma je…ons fu usata nella Francia urbana almeno fino al XIX secolo, quando fu soppiantata dall’uso plurale in prima persona di on. La loro analisi si basa su molte fonti, tra cui tre secoli di informazioni da opere teatrali, commenti di grammatici e dati dei primi anni del 20° secolo da atlanti linguistici. Presi insieme, la descrizione del francese acadiano conservatore contemporaneo con la documentazione storica suggerisce che un parlante francese acadiano del XVIII secolo avrebbe usato sia la forma on che la forma je…ons, entrambe usate nella scrittura Acadian Deportation Heritage Minute.

“Ouisme”

Un’altra caratteristica linguistica conservatrice inclusa nel discorso del narratore riguarda la pronuncia della vocale aperta o as (come in “spoon”) (es, man: homme vs. houmme, like: comme vs. coumme, good: bonnevs. bounne), un fenomeno che i linguisti chiamano “ouisme”. A parte la sua presenza nelle varietà contemporanee del francese acadiano (anche nella regione sud-ovest della Nuova Scozia), troviamo l’ouisme nella storia del francese più in generale. Gli acadiani provenivano principalmente dalle regioni centro-occidentali della Francia, ma troviamo anche un uso più diffuso di ouisme in Francia. Nel suo studio socio-storico sul francese parlato a Parigi, R. Anthony Lodge riporta che era usato anche nel francese parigino almeno fino al XVIII secolo. Il fatto che l’ouisme si trovi nelle varietà contemporanee del francese acadiano e che si trovasse anche nel francese europeo fino al XVIII secolo suggerisce che un parlante acadiano del XVIII secolo avrebbe probabilmente detto “hoummes”.

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