Cos’è la sensibilità culturale?

Che cos’è la sensibilità culturale?

La domanda “Cos’è la sensibilità culturale?” continua a tormentare le nostre organizzazioni. Ecco tutto quello che avreste voluto sapere, ma che eravate troppo politicamente corretti per chiedere.

Una definizione di sensibilità culturale

Ci sono diverse definizioni di sensibilità culturale là fuori, ma trovo che questa sia quella che rende meglio l’idea.

Sensibilità culturale è essere consapevoli che esistono differenze e somiglianze culturali tra le persone senza assegnare loro un valore – positivo o negativo, migliore o peggiore, giusto o sbagliato.

Significa semplicemente che si è consapevoli che le persone non sono tutte uguali e che si riconosce che la propria cultura non è migliore di qualsiasi altra cultura. Una sfida, se me lo chiedete, per i membri delle culture dominanti.

Cos’è la sensibilità culturale nel contesto di una cultura dominante?

Negli ambienti di vita e di lavoro ci troviamo spesso ad affrontare situazioni in cui c’è una cultura dominante e una secondaria. Per esempio, negli Stati Uniti l’europeo-americano è la cultura dominante, mentre le culture ispanica, afroamericana e cinese sono tutte secondarie.

La sensibilità culturale implica che entrambi i gruppi comprendano e rispettino le caratteristiche dell’altro. Questa è sempre una sfida, e ancora di più nelle grandi aziende dove la cultura dominante è quella che ci si aspetta che i dipendenti adottino.

Si può insegnare la sensibilità culturale alle persone e alle loro organizzazioni?

La risposta breve è sì. Non c’è carenza di programmi, libri e formatori che si concentrano sullo sviluppo di abilità di sensibilità culturale.

Il problema è che di solito arrivano in tempi di crisi, quando le persone sono meno ricettive a questo tipo di formazione. Sembra più una punizione per qualcosa che è andato storto che un tentativo onesto di sviluppare una vera sensibilità culturale.

Questo non vuol dire che non si possa aiutare i propri dipendenti ad attraversare tutte le fasi di ciò che Milton Bennett, uno dei più rispettati esperti in materia, ha identificato nel suo Modello di sviluppo della sensibilità interculturale.

Comprendere cos’è la sensibilità culturale con la teoria delle fasi della sensibilità interculturale

Molti anni fa, Milton Bennett ha sviluppato un solido quadro per comprendere le varie fasi della sensibilità culturale (o come la chiama lui “sensibilità interculturale”) che una persona può sperimentare.

Egli sostiene che, man mano che le persone diventano sempre più sensibili culturalmente, progrediscono dall’avere un orientamento etnocentrico ad una visione del mondo più etnorelativa.

Nelle parole di Bennett, “In generale, gli orientamenti più etnocentrici possono essere visti come modi di evitare la differenza culturale, negando la sua esistenza, sollevando difese contro di essa, o minimizzando la sua importanza. Le visioni del mondo più etnorelative sono modi di cercare la differenza culturale, sia accettando la sua importanza, sia adattando la prospettiva per tenerne conto, sia integrando l’intero concetto in una definizione di identità.”

Secondo questa teoria, le persone veramente interessate ad abbracciare la sensibilità culturale passano da:

Definizione di ogni fase della sensibilità interculturale

Diamo un’occhiata al significato di ciascuna di queste fasi.

Stadi etnocentrici della sensibilità interculturale

Queste tre fasi sono: Negazione, Difesa e Minimizzazione.

Negazione: In questo stadio della sensibilità culturale, le persone non riconoscono le differenze e le esperienze culturali.

Credono che la loro cultura sia l’unica “vera” e tendono a interagire in gruppi omogenei e a stereotipare tutti gli altri.

Esempio: Persone che dicono: “Siamo tutti uguali e non capisco perché dobbiamo conoscere i diversi gruppi dell’azienda. Perché non imparano semplicemente come facciamo le cose in America?”

La definizione di bellezza varia a seconda della cultura, come mostrato nell’iconica campagna HSBC Cultural sensitivity e risponde alla domanda Cos’è la sensibilità culturale? Nella fase di difesa della sensibilità culturale, le persone riconoscono alcune differenze, ma le vedono come negative perché presumono che la loro cultura sia la più evoluta, la migliore.

Esempio: Persone che dicono: “In America Latina non si può semplicemente arrivare al punto e parlare di affari. Vogliono raccontarti la storia della loro vita. Non capisco perché non possano semplicemente imparare ad essere più diretti e risparmiare tempo a tutti.”

Minimizzazione: Gli individui in questa fase della sensibilità culturale non sono consapevoli che stanno proiettando i loro valori culturali. Vedono i propri valori come superiori. Pensano che la semplice consapevolezza delle differenze culturali sia sufficiente.

Queste persone pensano che siamo tutti uguali perché siamo più simili che diversi e, alla fine, abbiamo tutti simili bisogni fisici, biologici, psicologici ecc.

Pensano di essere meravigliosi perché vedono le persone come persone ma in realtà stanno negando l’influenza della cultura nell’esperienza di ogni persona.

esempio: Affermazioni come: “Alla fine, tutti vogliamo piacere” o “Siamo tutti persone”.

Fasi etnorelative della sensibilità interculturale

Le tre fasi etnorelative della sensibilità interculturale sono: Accettazione, Adattamento e Integrazione. Vediamo come si presentano.

Accettazione: In questa fase della sensibilità culturale le persone sono in grado di cambiare prospettiva per capire che lo stesso comportamento “ordinario” può avere significati diversi in culture diverse. Sono in grado di identificare come le esperienze sono influenzate dalla propria cultura.

Possono non essere d’accordo o persino gradire le differenze che osservano, ma sono interessate a scoprire e conoscere un’altra cultura.

Esempio: Persone che si avvicinano agli altri con genuino interesse e curiosità su come vivono le stesse situazioni. Fanno domande come: “Come fanno i dominicani?” o “Cosa farebbe la tua famiglia in una situazione come questa?”

Adattamento: Gli individui che si trovano in questa fase della sensibilità culturale diventano più competenti nella loro capacità di comunicare con altre culture.

Possono valutare il comportamento di altre persone dal quadro di riferimento di queste persone e possono adattare il comportamento per adattarlo alle norme di una cultura diversa.

Esempio: Le persone che interagiscono senza problemi con altri di culture diverse seguendo le norme di quella cultura. Sentono di poter rispettare i propri valori mentre si adattano ai valori delle altre culture con cui interagiscono. Usano l’empatia in modo efficace.

Per esempio, le persone che si inchinano al momento giusto quando interagiscono con i clienti giapponesi o aspettano naturalmente i loro ospiti messicani quarantacinque minuti dopo l’orario di inizio previsto di una festa.

Integrazione: Le persone che sono a questo stadio della sensibilità culturale sono in grado di passare facilmente da un quadro di riferimento culturale ad un altro. Sviluppano empatia per le altre culture.

Persone che sono ugualmente a loro agio con una cultura o un’altra.

Esempio: Questo stadio è facile da vedere con individui perfettamente bilingui/biculturali che quasi cambiano la loro personalità quando interagiscono con un gruppo (la loro famiglia, per esempio) o con un altro (i loro colleghi anglo, per esempio) ma sono ugualmente genuini in entrambe le situazioni.

Quanto lontano dovreste aspettarvi che il vostro team si spinga riguardo alla propria sensibilità culturale?

Per rispondere alla domanda su cosa sia la sensibilità culturale è necessario rendersi conto che uno degli scopi principali del diventare più competenti culturalmente è quello di diventare più efficaci nelle relazioni con colleghi, clienti e fornitori.

Un panino al burro di arachidi e marmellata è delizioso per alcuni e disgustoso per altri.

Non aspettatevi che le persone cambino la loro visione del mondo da un giorno all’altro o dopo un workshop o un programma intensivo.

È l’introduzione coesiva di opportunità di interazione con culture diverse, la formazione alla pratica dell’empatia e l’esposizione pratica al modo in cui culture diverse vivono una situazione simile che produrrà risultati più sostenibili.

La costruzione di squadre, le attività pratiche e la narrazione facilitata di storie (in cui i membri di un gruppo diverso si alternano nella condivisione di storie) sono buoni strumenti per risvegliare l’interesse ad evolvere da una fase etnocentrica ad una più etnorelativa della sensibilità interculturale.

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