Come potrebbe apparire il volto umano tra 100.000 anni

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La rappresentazione del designer Lamm di come il volto umano potrebbe apparire tra 100.000 anni; Image credit Nickolay Lamm's depiction of how the human face might look in 100,000 years; Image credit Nickolay Lamm

potrebbe apparire tra 100.000 anni; Image credit Nickolay Lamm

Abbiamo fatto molta strada in termini di aspetto dai nostri antenati homo sapiens. Tra 800.000 e 200.000 anni fa, per esempio, i rapidi cambiamenti del clima terrestre hanno coinciso con una triplicazione delle dimensioni del cervello umano e del cranio, portando a un appiattimento del viso. Ma come potrebbero cambiare le caratteristiche fisiologiche degli esseri umani in futuro, specialmente quando nuove tecnologie indossabili come i Google Glass cambieranno il modo in cui usiamo i nostri corpi e i nostri volti? L’artista e ricercatore Nickolay Lamm ha collaborato con un genetista computazionale per ricercare e illustrare come potremmo apparire tra 20.000 anni, 60.000 anni e 100.000 anni. Le sue illustrazioni complete e strabilianti sono in fondo a questo post.

Lamm dice che questa è “una linea temporale possibile”, dove, grazie alla tecnologia di ingegneria del genoma zigotico, i nostri sé futuri avrebbero la capacità di controllare la biologia umana e l’evoluzione umana in modo molto simile a come controlliamo gli elettroni per alimentare il nostro mondo oggi. (Per una critica delle proposte scientifiche dietro l’ipotesi di Lamm, vedere questo post del giornalista di Forbes Matthew Herper.)

Lamm parla di “strappare il controllo” della forma umana all’evoluzione naturale e di piegare la biologia umana per soddisfare le nostre esigenze. Le illustrazioni sono state ispirate da conversazioni con il dottor Alan Kwan, che ha un dottorato di ricerca in genomica computazionale presso la Washington University, UPDATE: il progetto di Lamm è stato anche sponsorizzato dal sito web MyVoucherCodes.co.uk, dove ha un blog.

Kwan ha basato le sue previsioni su come potrebbero essere gli ambienti di vita in futuro, il clima e i progressi tecnologici. Uno dei grandi cambiamenti sarà una fronte più grande, prevede Kwan – una caratteristica che si sta già espandendo dal 14° e 16° secolo. Gli scienziati che scrivono sul British Dental Journal hanno suggerito che i confronti delle misure del cranio di quel periodo mostrano che le persone moderne hanno caratteristiche facciali meno prominenti ma fronti più alte, e Kwan si aspetta che la testa umana tenda a diventare più grande per ospitare un cervello più grande.

Kwan sottolinea che tra 60.000 anni, la nostra capacità di controllare il genoma umano renderà anche l’effetto dell’evoluzione sulle nostre caratteristiche facciali irrilevante. Mentre l’ingegneria genetica diventa la norma, “il destino del volto umano sarà sempre più determinato dai gusti umani”, dice in un documento di ricerca. Gli occhi nel frattempo diventeranno più grandi, poiché i tentativi di colonizzare il sistema solare terrestre e oltre vedono le persone vivere negli ambienti più fiochi delle colonie più lontane dal Sole rispetto alla Terra. Allo stesso modo, la pelle diventerà più pigmentata per ridurre i danni delle radiazioni UV dannose al di fuori dell’ozono protettivo della Terra. Kwan si aspetta che le persone abbiano palpebre più spesse e un arco sopracciliare più pronunciato (l’osso frontale liscio del cranio sotto la fronte), per affrontare gli effetti dirompenti già osservati dagli astronauti di oggi dei raggi cosmici al di fuori dell’atmosfera terrestre.

I restanti 40.000 anni, o 100.000 anni da oggi, Kwan crede che il volto umano rifletterà “la totale padronanza della genetica morfologica umana. Questo volto umano sarà fortemente orientato verso caratteristiche che gli esseri umani trovano fondamentalmente attraenti: linee forti e regali, naso dritto, occhi intensi e posizionamento dei tratti del viso che aderiscono al rapporto aureo e alla perfetta simmetria destra/sinistra”, dice.

Gli occhi sembreranno “innaturalmente grandi” – almeno dal nostro punto di vista odierno – e potrebbero essere caratterizzati da un luccichio degli occhi per migliorare la visione in condizioni di scarsa luminosità e persino da un ammiccamento laterale da parte della plica semilunare ricostituita per proteggere ulteriormente gli occhi umani dall’effetto disgregante dei raggi cosmici.

Ci saranno altre necessità funzionali: narici più grandi per respirare più facilmente in ambienti fuori pianeta, capelli più densi per contenere la perdita di calore da una testa più grande – caratteristiche che le persone potrebbero dover soppesare con i loro gusti per ciò che è geneticamente alla moda in quel momento. Invece di discutere solo su come chiamare un bambino come fanno i nuovi genitori oggi, potrebbero anche dover decidere se vogliono che i loro figli portino l’espressione più naturale del DNA di una coppia, come il colore degli occhi, i denti e altre caratteristiche che possono alterare geneticamente.

Impianti tecnologici eccessivi come quelli di Borg comincerebbero a diventare non di moda, però, mentre le persone iniziano ad apprezzare sempre più ciò che ci fa sembrare naturalmente umani. Questo “sarà sempre più importante per noi in un’epoca in cui abbiamo la capacità di determinare qualsiasi caratteristica”, dice Kwan.

La tecnologia indossabile sarà ancora in giro, ma in forme molto più sottili. Invece di Google Glass e iWatch, la gente cercherà impianti discreti che preservino l’aspetto umano naturale – si pensi alle lenti di comunicazione (una versione tecnologicamente migliorata dei contatti di oggi) e ai dispositivi in miniatura di conduzione ossea impiantati sopra l’orecchio. Questi potrebbero avere nano-chip incorporati che comunicano con un altro dispositivo separato per chattare con gli altri o per l’intrattenimento.

La visione a volo d’uccello degli esseri umani tra 100.000 anni sarà quella di persone che vogliono essere collegate senza fili, dice Kwan, ma con il minimo disturbo a quello che potrebbe essere percepito come il “perfetto” volto umano.

Vedi le illustrazioni di Nickolay Lamm qui sotto:

Oggi: Un uomo e una donna dall'aspetto tipico. Image credit: Nickolay Lamm

credit: Nickolay Lamm

Tra 20.000 anni: Gli esseri umani hanno una testa più grande con una fronte sottilmente troppo grande. Una futura lente di comunicazione è rappresentata dall'anello giallo intorno ai loro occhi. Queste lenti saranno i 'Google Glass' del futuro. Image credit: Nickolay Lamm'Google Glass' of the future. Image credit: Nickolay Lamm

fronte che è sottilmente troppo grande. Una futura “lente di comunicazione” è rappresentata dall’anello giallo intorno ai loro occhi. Queste lenti saranno i “Google Glass” del futuro. Image credit: Nickolay Lamm

Tra 60.000 anni: Gli esseri umani hanno teste ancora più grandi, occhi più grandi e pelle pigmentata. Un arco sopracciliare pronunciato rende la zona sotto le sopracciglia più scura. Dispositivi di conduzione ossea in miniatura possono essere impiantati sopra l'orecchio ora per lavorare con lenti di comunicazione. Image credit: Nickolay Lamm

teste, occhi più grandi e pelle pigmentata. Un arco sopracciliare pronunciato rende l’area sotto le sopracciglia più scura. Dispositivi miniaturizzati di conduzione ossea possono essere impiantati sopra l’orecchio ora per lavorare con le lenti di comunicazione. Image credit: Nickolay Lamm

Tra 100.000 anni: Il volto umano è proporzionato al

al “rapporto aureo”, anche se presenta occhi spaventosamente grandi. C’è una “lucentezza degli occhi” verde dal tapetum lucidum, e un arco sopracciliare più pronunciato. Un battito di ciglia laterale della reintrodotta plica semilunaris si vede nelle aree grigio chiaro degli occhi, mentre dispositivi in miniatura di conduzione ossea impiantati sopra l’orecchio lavorano con le lenti di comunicazione sugli occhi. Image credit: Nickolay Lamm

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Gallery: In Foto: Google Glass

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