Ci sono diversi livelli di punizione all’inferno?

Domanda: “Ci sono diversi livelli di punizione all’inferno?”
Risposta: L’idea che ci siano diversi livelli di punizione all’inferno è rappresentata graficamente nella Divina Commedia, scritta da Dante Alighieri tra il 1308 e il 1321. In quel poema, il poeta romano Virgilio guida Dante attraverso i nove cerchi dell’inferno. I cerchi sono concentrici e rappresentano un graduale aumento della malvagità, e culminano al centro della terra, dove Satana è tenuto in schiavitù. I peccatori di ogni cerchio sono puniti in modo adeguato ai loro crimini. Ogni peccatore è afflitto per tutta l’eternità dal peccato principale che ha commesso. Secondo Dante, i cerchi vanno dal primo cerchio, dove dimorano i pagani non battezzati e virtuosi, fino al centro dell’inferno riservato a coloro che hanno commesso il peccato più grave – il tradimento contro Dio.
Anche se la Bibbia non dice specificamente che ci sono diversi livelli di punizione all’inferno, sembra indicare che il giudizio sarà effettivamente vissuto in modo diverso per persone diverse. In Apocalisse 20:11-15, le persone sono giudicate “secondo quello che hanno fatto come è scritto nei libri” (Apocalisse 20:12). Tutte le persone in questo giudizio, però, sono gettate nel lago di fuoco (Apocalisse 20:13-15). Quindi, forse, lo scopo del giudizio è quello di determinare quanto sarà grave la punizione all’inferno.
Un passaggio più chiaro è Luca 10, dove Gesù parla di una punizione comparativa. Prima, Gesù dice questo su un villaggio che rifiuta il vangelo: “Io vi dico che in quel giorno sarà più sopportabile per Sodoma che per quella città” (versetto 12). Poi parla a Betsaida e Chorazin: “Sarà più sopportabile per Tiro e Sidone nel giudizio che per voi” (versetto 14). Qualunque sia la punizione che gli ex abitanti di Sodoma, Tiro e Sidone stavano sperimentando all’inferno, le città galileiane che rifiutarono di ascoltare Cristo ne sperimenteranno di più. Il livello di punizione all’inferno sembra essere legato alla quantità di luce che una persona rifiuta.
Un’altra indicazione che l’inferno ha diversi livelli di punizione si trova nelle parole di Gesù in Luca 12: “Il servo che conosce la volontà del padrone e non si prepara o non fa quello che il padrone vuole sarà percosso con molti colpi. Ma colui che non sa e fa cose che meritano un castigo, sarà percosso con pochi colpi. Da chiunque è stato dato molto, molto sarà richiesto; e da chi è stato affidato molto, molto di più sarà richiesto” (versetti 47-48).
Qualunque sia il grado di punizione dell’inferno, è chiaro che l’inferno è un luogo da evitare.
Purtroppo, la Bibbia afferma che la maggior parte delle persone finirà all’inferno: “Larga è la porta e larga la strada che conduce alla distruzione, e molti vi entrano. Ma piccola è la porta e stretta la strada che conduce alla vita, e solo pochi la trovano” (Matteo 7:13-14). La domanda che ci si deve porre è “su quale strada mi trovo?”. I “molti” sulla strada larga hanno una cosa in comune: hanno tutti rifiutato Cristo come la sola e unica via per il cielo. Gesù disse: “Io sono la via, la verità e la vita. Nessuno viene al Padre se non per mezzo di me” (Giovanni 14:6). Quando disse che Lui è l’unica via, questo è precisamente ciò che intendeva. Chiunque segua un’altra “via” oltre a Gesù Cristo è sulla larga strada della distruzione, e la sofferenza è orribile, terribile, eterna e inevitabile.

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