Chris Brown: la caduta del produttore di hit R&B in disgrazia

Nelle scene finali di Chris Brown: Welcome to My Life, un documentario del 2017 sul cantante R&B, Brown esce da un tribunale di Los Angeles. È il marzo del 2015 e un giudice ha appena concluso i sei anni di libertà vigilata di Brown. L’artista – i suoi caldi capelli rosa che fanno da contraltare alla pop star con il suo vestito su misura – è entusiasta. Nessun problema. Niente. Stiamo benissimo”, dice Brown alla telecamera mentre un furgone lo porta via dal tribunale. “Non so nemmeno cosa dire in questo momento. Probabilmente andrò a casa a giocare con mia figlia e capirò cosa fare da lì.”

Arrivando alla fine del documentario, questa scena è inquadrata come un momento di redenzione e di correzione di rotta per Brown, i cui problemi legali sono iniziati nel 2009 quando si è dichiarato colpevole delle accuse di aggressione dopo aver picchiato l’allora fidanzata Rihanna.

Ma, nonostante il finale di buonumore del film, ci sarebbero stati più problemi legali per Brown lungo la strada. Molti. L’ultima accusa è stata annunciata la settimana scorsa in una causa che denuncia un incidente a casa di Brown in cui una donna è stata attirata nella sua residenza durante una festa alimentata dalla droga e barricata in una stanza con Brown, Lowell Grissom Jr – un rapper di Los Angeles che si fa chiamare Young Lo – e diverse altre donne. La pornografia fu messa in televisione e la querelante fu presumibilmente costretta a fare sesso orale a Grissom e a un’altra donna. Quando le è stato permesso di lasciare la stanza, è stata presumibilmente violentata da Grissom, che poi le ha restituito il telefono e le ha permesso di lasciare la casa (la polizia di Los Angeles ha confermato al New York Times che c’è un’indagine aperta riguardo all’incidente). Identificata come Jane Doe, la querelante è rappresentata dal famoso avvocato per i diritti delle donne Gloria Allred, che rappresenta anche molte delle accusatrici di Bill Cosby.

“Questo è uno dei casi di aggressione sessuale più orribili che abbia mai visto, e la nostra cliente Jane Doe è stata gravemente traumatizzata da ciò che è stata costretta a subire”, ha detto Allred in una conferenza stampa a Los Angeles il 9 maggio. Mark Geragos, avvocato di Brown dal 2009, ha negato le accuse a TMZ. Brown stesso non è accusato di aggressione sessuale.

Il presunto incidente è avvenuto nel febbraio 2017, due anni dopo la redenzione di Brown dal tribunale di Los Angeles e quattro mesi prima dell’uscita di Welcome to My Life. Il documentario, ricco di star, contiene interviste con Usher, Mary J Blige, Jamie Foxx, Mike Tyson, Jennifer Lopez, DJ Khaled, Rita Ora, la madre di Brown, altri membri della famiglia e Brown stesso. Questo cast esamina le conseguenze del fatto che Brown sia diventato un fenomeno da un giorno all’altro all’età di 15 anni, il suo singolare talento e come la traiettoria della sua carriera – insieme alla sua salute mentale, fisica ed emotiva – sia stata influenzata dal famigerato incidente di Rihanna, che lo ha perseguitato anche quando la sua carriera si è ripresa.

L’implicazione del film è che Brown, che ha assistito all’abuso domestico di sua madre da parte del patrigno da bambino, non era attrezzato per gestire l’intenso contraccolpo pubblico e lo scrutinio dei media e quindi è entrato in una spirale di esplosioni violente e uso di droga da cui è stato difficile liberarsi, nonostante i suoi sinceri rimpianti.

“È una lezione di vita per tutti noi perché ha colpito tutti noi”, dice Usher nel film. “Se ami veramente Chris Brown, allora hai sentito tutto quello che è successo con lui.”

Il film è un pezzo di PR avvincente e molto intimo che serve al suo scopo nel senso che – anche se forse tralasciando certi elementi – presenta Brown come una figura simpatica che è profondamente dispiaciuta per le sue azioni. Questo potrebbe essere vero, ma gli ultimi nove anni hanno anche dimostrato che Brown ha sia demoni che non riesce a scuotere, sia talenti che lo portano avanti nonostante i suoi quasi costanti problemi legali.

Chris Brown e Rihanna nel 2013.
Chris Brown e Rihanna nel 2013. Fotografia: Christopher Polk/Getty Images for NARAS

Nato in Virginia nel 1989, Brown è stato scoperto quando dei talent scout sono venuti in una stazione di servizio di proprietà di suo padre. In pochi mesi, Brown registrava demo a New York e poco dopo firmava con la Jive. Il suo omonimo album di debutto del 2005 entrò nella Billboard 200 al numero due e consegnò le hit Run It! e Gimme That. Nel 2007, Brown andò in tour come opener per Beyoncé, apparve in un episodio di MTV My Super Sweet 16 (ribattezzato Chris Brown: My Super 18) e consegnò il suo secondo album, Exclusive. L’LP includeva i successi Kiss Kiss e Wall to Wall, entrambi brani innegabilmente efficaci che dimostravano la sua agilità nel fondere l’R&B con il ceppo autotuned dell’epoca dell’hip-hop di tendenza pop. Il momento di rottura di Brown è arrivato agli MTV Video Music Awards del 2007, quando ha eseguito un medley dei suoi successi in tandem con una coreografia che gli ha fatto guadagnare paragoni con il suo idolo, Michael Jackson. La performance includeva un cameo di Rihanna, che si è pavoneggiata sul palco per una strofa della sua megahit Umbrella. Mentre la coppia era rimasta in silenzio sulla loro relazione, la chimica era palpabile.

Questa storia d’amore si è sgretolata un anno e mezzo dopo, dopo un brutale litigio nella Lamborghini noleggiata da Brown la notte prima dei Grammy Awards 2009. (La lotta è iniziata dopo che Rihanna ha scoperto un testo da una donna con cui Brown aveva avuto una relazione sessuale). Un rapporto della polizia sull’incidente ha dichiarato che Brown ha colpito la testa di Rihanna contro il finestrino dell’auto, l’ha presa a pugni e soffocata, le ha morso l’orecchio e ha minacciato di ucciderla. Entrambi dovevano esibirsi il giorno dopo ai Grammy. Entrambi hanno annullato. La foto del volto malconcio di Rihanna era inevitabile nei notiziari.

L’immagine pubblica di Brown, prima immacolata, è implosa durante la notte. Dice che dopo l’incidente ha considerato il suicidio e non ha lasciato la sua casa per tre mesi. “Le parole non possono cominciare ad esprimere quanto sono dispiaciuto e rattristato per quello che è successo”, ha detto in un’udienza del marzo 2009. Si è dichiarato colpevole di un’accusa di aggressione tre mesi dopo, con il suo patteggiamento che include cinque anni di libertà vigilata e 1.400 ore di servizio sociale e un programma di abuso domestico. Un rapporto ottenuto dalla CNN durante la sentenza ha rivelato due precedenti episodi di violenza domestica tra Brown e Rihanna, uno in Europa e uno durante un viaggio alle Barbados, suo paese natale.

“Ho sentito che ha fatto quell’errore perché aveva bisogno di aiuto”, ha detto Rihanna, che si è presentata a diverse udienze di Brown, durante questo periodo.

Inizialmente, Brown sembrava essere su un percorso rapido fuori dal sistema legale. Alla sua prima udienza per la libertà vigilata, il giudice lo ha lodato per il servizio comunitario e la consulenza che ha completato e gli ha permesso di lasciare il paese per i concerti. Anche le successive tre udienze furono positive, e il giudice alla fine rimosse l’ordine che impediva a Brown di avere contatti con Rihanna. Hanno iniziato a vedersi di tanto in tanto durante questo periodo.

Ma le esplosioni di rabbia hanno iniziato a definire l’immagine di Brown. Durante un’apparizione del marzo 2011 a Good Morning America, è diventato così furioso per la conduttrice Robin Roberts che lo interrogava su Rihanna che è andato nel suo camerino, ha preso a pugni una finestra fino a romperla, poi è uscito in strada a torso nudo. Era nello show per promuovere il suo album FAME – che Brown ha detto stare per “perdonare tutti i miei nemici” e “i fan sono il mio tutto” – che ha vinto il Grammy 2012 per il miglior album R&B.

Quattro mesi dopo, Brown e il suo entourage hanno litigato con Drake e il suo entourage in un club di New York, secondo quanto riferito dopo che Brown ha inviato a Drake una bottiglia di champagne e Drake (che aveva visto Rihanna), ha inviato un biglietto indietro che recitava: “Sto scopando l’amore della tua vita”. Nel gennaio 2013, Brown è stato accusato di aver preso a pugni e minacciato di sparare al cantante Frank Ocean in uno studio di registrazione di Los Angeles. Il mese successivo ha totalizzato la sua Porsche dopo essere stato inseguito dai paparazzi. Brown è stato poi accusato di aver preso a pugni una donna in un nightclub. Il dramma è continuato nell’ottobre del 2013 quando Brown e la sua guardia del corpo sono stati accusati di aver aggredito un uomo a Washington DC dopo che l’uomo si era intromesso in una foto che Brown stava facendo con un fan. Brown ha passato la notte in prigione dopo aver presumibilmente dato un pugno in faccia all’uomo ed è entrato in riabilitazione poco dopo, anche se gli è stato chiesto di andarsene dopo aver rotto il finestrino dell’auto di sua madre dopo una sessione di terapia.

Si è recato in un’altra struttura di riabilitazione, dove il personale ha riferito un miglioramento del comportamento dopo un cambio di farmaci. (Questo stesso anno Brown è stato diagnosticato con bipolare II, un disturbo caratterizzato da episodi depressivi e ipomaniacali). Nel marzo 2014, è andato in prigione per una violazione della libertà vigilata dopo essere stato cacciato dalla riabilitazione (Brown dice che era un set up) e fu ordinato di servire 131 giorni nella prigione della contea. Qui, Brown ha trascorso molto tempo in isolamento per evitare di essere individuato dagli altri prigionieri. Ha ottenuto un rilascio anticipato il 2 giugno 2014, ha baciato il terreno fuori dal carcere ed è andato direttamente al Burger King.

Ma i problemi non si sono fermati, con i due anni successivi caratterizzati da una serie di violenti alterchi in cui Brown avrebbe preso a pugni diverse persone. Non gli è stato permesso di viaggiare in Canada, Australia e Nuova Zelanda, ed è stato arrestato nell’agosto 2016 dopo uno stallo di nove ore con la polizia nella sua casa di Los Angeles dopo che una donna ha chiamato il 911 alle 3 del mattino sostenendo che Brown l’aveva minacciata con una pistola. L’esito di quel caso rimane sconosciuto.

Chris Brown si esibisce nel 2016.
Chris Brown si esibisce nel 2016. Foto: Bryan Steffy/Getty Images

Nel giugno 2017, lo stesso mese in cui è uscito il suo documentario, un giudice ha concesso un ordine restrittivo contro Brown a Karrueche Tran, la sua ragazza on-and-off degli ultimi sette anni. La modella ha affermato che Brown le ha inviato delle minacce via sms, tra cui: “Puttana, ti picchierò a sangue” e “Ti prometto che renderò la tua vita un inferno”. (Tran aveva rotto con Brown nel marzo del 2015 dopo aver scoperto che aveva generato una figlia, Royalty, mentre erano brevemente separati). È stato durante questo periodo che Billboard ha pubblicato un pezzo investigativo affermando che Brown aveva sviluppato gravi dipendenze da cocaina, MDMA, marijuana, Xanax e magro. La festa a casa di Brown in cui la sconosciuta sarebbe stata aggredita risale al febbraio 2017, nel periodo indicato da Billboard come caratterizzato da un forte consumo di droga da parte di Brown.

In mezzo a tutti questi incidenti, Brown ha fatto musica, molta della quale è stata accolta molto bene. Dopo FAME è arrivato Fortune del 2012. Questo è stato seguito da X del 2014, che è diventato platino e ha visto la partecipazione di Usher, Tyga, Lil Wayne, Rick Ross, Akon, Jhene Aiko, Nicki Minaj e R Kelly. Royalty del 2015 ha preso il nome del suo neonato, mentre Heartbreak on a Full Moon del 2017 ha fatto notizia per contenere 45 tracce e superare le due ore di durata. Le recensioni hanno caratterizzato l’album come indulgente, ma hanno detto che aveva dei diamanti grezzi. Brown è attualmente in tour dietro Heartbreak on a Full Moon, con date che si estendono fino ad agosto.

Alla fine di Welcome to My Life, Usher augura a Brown “un viaggio di ritorno a una conversazione sulla musica e una conversazione sull’arte”. Mentre la produzione musicale di Brown rimane generalmente ben accolta, la conversazione principale sull’artista 28enne è una violenta profezia che si auto-avvera.

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