Bioma Pelagico

La Zona Pelagica

La parola pelagico deriva dal greco pélagos, che significa oceano aperto. È il nome dell’acqua oceanica che non è in contatto diretto con la riva o il fondo.

È di gran lunga il bioma acquatico più grande in termini di volume, ma in confronto a molti degli altri biomi, è un deserto.

Sottozone pelagiche

La zona pelagica è ulteriormente divisa in sottozone verticali come si vede nell’immagine qui sotto. Questo bioma si unisce verticalmente con il bioma delle profondità marine una volta superati gli strati superficiali illuminati. Per maggiori informazioni sulle acque pelagiche più profonde, visita anche la nostra pagina sui biomi delle profondità marine.

Zone pelagiche

I nostri grandi oceani

Visto dallo spazio, la Terra è veramente un pianeta d’acqua. Circa il 71% della superficie terrestre è costituito da acqua, e la profondità media degli oceani è di poco inferiore ai 4.000 metri (circa 13.000 piedi). Abbiamo bisogno di energia di qualche tipo, e per la maggior parte degli animali questo significa che devono mangiare. Per procurarsi il cibo, un animale deve essere dove c’è cibo, o essere in grado di andare dove c’è cibo. Lo stesso vale per la riproduzione. Molti organismi marini si riproducono sessualmente e hanno bisogno di trovare un compagno per riprodursi.

La maggior parte degli altri biomi sono in prossimità di un qualche tipo di terra che di solito aiuta in entrambi i casi, ma la zona pelagica è semplicemente definita come acque che non sono direttamente collegate alla terra in nessuna direzione, né in orizzontale né in verticale. Quindi gli organismi che vivono nella zona pelagica devono andare dove c’è cibo e trovare un partner per riprodursi.

Nel mondo acquatico, le chiare acque blu pelagiche sono un po’ un deserto d’acqua. La biomassa qui fuori è molto più bassa di molte acque costiere per unità di volume, ma ci sono ancora molti organismi che vivono qui.

Molti dei pesci marini che mangiamo provengono dalla pesca pelagica. Alcune specie di pesci importanti dal punto di vista commerciale sono lo sgombro del Pacifico, il jack mackerel, la sardina del Pacifico e il tonno pinna blu. Purtroppo oggi, molti stock di pesce sono stati sovrasfruttati e alcune specie, come molte specie di squali, rischiano addirittura l’estinzione a causa della pesca eccessiva. Oltre a questo, anche molti animali pelagici che non sono presi di mira dai pescherecci, come delfini e tartarughe, a volte vengono colpiti da metodi di pesca negativi.

Le diverse sottozone pelagiche

Epipelagico – La zona superficiale illuminata

La zona epipelagica si estende dalla superficie fino alla profondità dove la fotosintesi non può più avvenire a causa della luce limitata, generalmente circa 200 metri. Poiché la luce viene assorbita rapidamente con la profondità, solo una piccola percentuale della luce solare raggiunge questa profondità.

Siccome la luce solare è necessaria per la fotosintesi, quasi tutta la produzione primaria dell’oceano avviene qui. Infatti, una grande percentuale dell’ossigeno nell’atmosfera proviene dalla produzione primaria negli oceani aperti! Come risultato di questo, la zona epipelagica è anche dove si trova la maggior parte degli animali pelagici, e spesso sono grandi. Tonni, squali e grandi mammiferi marini come balene e delfini viaggiano in queste acque. Troviamo anche meduse planctoniche e gelatine a pettine.

Gli organismi fotosintetici qui sono dominati da fitolankton, diatomee e dinoflagellati che hanno sviluppato caratteristiche specializzate per rimanere nelle acque superficiali e non affondare, come bolle d’aria o piccole gocce di oli speciali. Alcuni hanno anche delle spine che aumentano la loro superficie e rallentano la velocità di affondamento.

L’acqua aperta, chiara e ben illuminata, è anche un posto pericoloso per molti organismi quando ci sono grandi predatori. Per questo motivo molti piccoli animali raggiungono la zona epipelagica solo di notte e trascorrono le ore di sole più in profondità.

Una colorazione mimetica che si trova su molti animali che vivono in mare aperto è la controcolorazione: parti inferiori chiare e dorso più scuro. Visto dall’alto, un dorso scuro si fonde meglio con l’oscurità della profondità, ma un ventre chiaro si fonde meglio con la superficie luminosa quando è visto dal basso.

General depth range of the Epipelagic Zone: 0 – 200 metri

Mesopelagico – The Twilight Zone

Nella zona mesopelagica non c’è più abbastanza luce per la fotosintesi. La luce che penetra può fornire abbastanza luce per la caccia se si hanno buoni occhi. Molti animali fanno migrazioni verticali verso il mesopelagico per nascondersi durante il giorno. Con l’oscurità della notte, è di nuovo più sicuro migrare più vicino alla superficie dove c’è generalmente più cibo disponibile.

Molte creature che vivono in questa zona sono anche trasparenti, un buon mimetismo in questa zona dove c’è appena abbastanza luce per vedere. Alcuni animali qui hanno anche sviluppato occhi più grandi per sfruttare al meglio la luce limitata.

Oltre alla diminuzione della luce, anche le concentrazioni di ossigeno sono molto limitate. Quindi gli organismi che vivono quaggiù devono essere in grado di sopravvivere anche a bassi livelli di ossigeno.

Squidi, nautili e pesci spada sono alcune specie che si possono trovare quaggiù.

General depth range of the Mesopelagic Zone: 200 – 1000 metri

Bathypelagic – The dark zone

Al di sotto del mesopelagico, nessuna luce arriverà mai (a meno che non provenga dalla bioluminescenza: organismi che possono creare la propria luce).

La zona batipelagica è definita come la zona che va giù e oltre la pendenza continentale. La pressione qui sotto è grande; solo gli organismi con adattamenti speciali per sopravvivere a tali pressioni possono vivere a queste profondità. Per esempio, la vescica natatoria che vediamo in molti pesci in superficie manca nei pesci quaggiù. La fonte di cibo qui è limitata ai detriti di materiale morto che affonda come neve dalle zone sovrastanti. Rimanere fermi per conservare l’energia è comune. Alcuni pesci attirano le prede andando a pescare. Per esempio, la rana pescatrice ha una piccola asta luminosa bioluminiscente attaccata alla testa. Altri pesci vengono attratti dalla luce e diventano un pasto per la rana pescatrice.

La temperatura dell’acqua rimane abbastanza costante quaggiù tra circa 2-4 gradi C, (circa 35-39 gradi F).

General depth range of the bathypelagic Zone: 1000 – 4000 metri

Abyssopelagic – The “bottomless” zone

Questa zona è di solito dove la pendenza continentale si livella. Più del 30% del fondo dell’oceano si trova qui.

Intervallo generale di profondità della zona abissopelagica: 4000 – 6000 metri

Abissopelagica – Il “mondo sotterraneo”

Alcune parti del fondo dell’oceano hanno profonde fosse che possono raggiungere diversi chilometri di profondità rispetto al fondo dell’oceano circostante. Queste zone, che coprono meno del 2% del fondo oceanico, sono chiamate zone adopelagiche.

Molte di queste fosse sono ancora inesplorate, e finora solo poche specie sono state osservate qui. Non molti organismi qui sotto non sopravviverebbero mai ad essere portati in superficie a causa dell’incredibile differenza di pressione e temperatura durante il tragitto. Pochissimi detriti cadono così in profondità, quindi si pensa che il cibo sia molto limitato per questi organismi.

Profondità generale delle trincee nella zona adopelagica: 6000 – 11000m La parte più profonda dell’oceano è il Challenger Deep nella Fossa delle Marianne a circa 11.021 metri (36.160 piedi). (Rif. NODC Frequently Asked Questions).

Per maggiori informazioni sulle zone profonde, compresi i video, vai alla nostra pagina sul bioma del mare profondo.

Link utili

Scopri di più sulla pesca pelagica grazie al Pelagic Fisheries Research Programme.

Vuoi essere sicuro che il pesce che mangi non sia sovrasfruttato? Controlla FishWatch per trovare una lista di buone scelte.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *