Billie Holiday Biografia

New York City

Nel 1928 Holiday si trasferì a New York City con sua madre, che iniziò a lavorare come domestica, ma la depressione del 1929 (periodo di basse condizioni economiche con alti tassi di disoccupazione) lasciò presto sua madre senza lavoro. Nel 1932 la Holiday fece un’audizione per un lavoro da cantante e fu assunta. Per i prossimi anni cantò nei club di Harlem, poi la sua carriera decollò quando Benny Goodman (1901-1986) la utilizzò in un disco. Ma fu attraverso una serie di registrazioni fatte tra il 1935 e il 1939 che la sua reputazione internazionale fu stabilita. Durante la fine degli anni 30 fu anche una cantante di big band, prima con Count Basie (1904-1984) nel 1937 e poi con Artie Shaw (1910-) nel 1938.

La relazione della Holiday con il sassofonista tenore di Basie, Lester Young (1909-1959) è una leggenda. Erano grandi collaboratori musicali e grandi amici per la vita. Young la chiamò “Lady Day” (o semplicemente “Lady”), e questo titolo divenne il suo nome nel mondo del jazz dalla metà degli anni ’30 in poi. Lei a sua volta lo chiamava “Pres” (il “Presidente dei sassofonisti tenore”).

Furono registrati molti brani di successo, intrecciando il sassofono tenore di Young con la voce della Holiday. Dopo la fine degli anni ’30 registrarono raramente insieme, ma fino alla fine rimasero anime gemelle. La carriera della Holiday raggiunse il suo apice alla fine degli anni ’30. Nel 1938 lavorò un lungo ingaggio al Cafe Society. L’anno seguente si unì a Benny Goodman in una trasmissione radiofonica.

Due canzoni del periodo sono degne di nota. La prima, “Strange Fruit”, è una descrizione dettagliata di un linciaggio (un’uccisione ingiusta a causa della razza). La casa discografica Columbia la considerò troppo infiammatoria (eccitante per i sensi) e si rifiutò di pubblicarla. Una piccola casa discografica, la Commodore, finalmente lo pubblicò nel 1939. Divenne una grande macchina da soldi a causa del brano sull’altro lato del disco, “Fine and Mellow”, una canzone blues scritta dalla Holiday. Un’altra canzone sempre associata a lei è “Gloomy Sunday”, che parlava di una disperazione così profonda (miseria) che fu tenuta lontana dalle onde radio per un certo periodo.

Billie Holiday. Riprodotto con il permesso di AP/Wide World Photos.

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