American Experience

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Grover Cleveland

Dalla collezione: I Presidenti

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22° e 24° Presidente

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Presidente Grover Cleveland, 1887. Biblioteca del Congresso

Termini: 1885-1889, 1893-1897
Partito politico: Democratico
Prima donna: Frances Folsom Cleveland
Vice Presidente: Thomas A. Hendricks, Adlai E. Stevenson

Panoramica
Nato: 18 marzo 1837, a Caldwell, New Jersey… “A cosa serve essere eletti o rieletti se non ci si batte per qualcosa?”. Il primo democratico eletto presidente dopo la guerra civile, Grover Cleveland era sinonimo di probità, autosufficienza e conservatorismo fiscale. Considerava la presidenza un controllo sugli abusi del Congresso e pose il veto su 414 leggi nel suo primo mandato. Unico presidente a servire due mandati non consecutivi, il secondo mandato di Cleveland coincise con una depressione finanziaria, il Panico del 1893… Morto: 24 giugno 1908.

L’Era
1886: Le dimostrazioni nella Haymarket di Chicago portano al più clamoroso incidente sindacale del 19° secolo
1886: Un regalo dalla Francia, la Statua della Libertà, viene dedicata nel porto di New York
1888: Vincent van Gogh si taglia l’orecchio

Politica interna
L’eredità di Cleveland si è sviluppata non tanto da una difesa politica quanto dal suo rifiuto di principio della legislazione di interesse speciale. Mise il veto alle richieste dei veterani che riteneva fraudolente, così come ad un disegno di legge per fornire assistenza alla siccità nell’ovest, perché credeva che uno stato sociale fosse contro gli ideali americani. Ha spinto per la riduzione delle tariffe, ma è stato bloccato dal Congresso. Nel suo secondo mandato, Cleveland autorizzò l’uso delle truppe federali per interrompere lo sciopero dei lavoratori Pullman a Chicago – le sue azioni alienarono i sindacati. Di fronte a una depressione, Cleveland rifiutò ancora di concedere aiuti governativi. Invece si mise a mettere in ordine la casa finanziaria del governo federale. Abrogò lo Sherman Silver Purchase Act e tornò al gold standard per la valuta statunitense. La successiva corsa all’oro del governo richiese che il governo prendesse in prestito dal finanziere newyorkese J. P. Morgan.

Affari Esteri
Cleveland evitò coinvolgimenti esteri e ambizioni imperiali. Le rivoluzioni alle Hawaii e a Cuba sembravano richiedere una risposta da parte del presidente, ma egli scelse di non riconoscerle, lasciando queste questioni ai suoi successori. Più significativamente, quando il Venezuela chiese la mediazione americana per una disputa di confine con la Gran Bretagna, Cleveland inviò navi da guerra in Sud America per costringere gli inglesi ad accettare l’arbitrato. Questo fu visto come coerente con la dottrina Monroe.

Politica presidenziale
Grover Cleveland si candidò per tre volte, vincendo ogni volta la pluralità popolare. Il suo avversario nel 1884, James Blaine, fu accusato di scorrettezze finanziarie e anticattolicesimo, mentre Cleveland fu costretto ad ammettere di aver avuto un figlio fuori dal matrimonio. Nel 1888, il collegio elettorale favorì Banjamin Harrison – Cleveland perse il suo stato natale di New York con un sottile margine, probabilmente la risposta di uno stato manifatturiero al suo odio per le tariffe. Cleveland trascorse quattro anni come privato cittadino a New York City e poi tornò a battere Harrison nel 1892.

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