5 fatti strani sulle tartarughe marine

Non è una sorpresa che le tartarughe marine siano alcuni degli animali più iconici e amabili dell’oceano. Per celebrare il Reptile Awareness Day, stiamo tirando fuori alcuni dei fatti più strani su questi incantevoli vertebrati. Ripassa le tue curiosità sulle tartarughe con i cinque fatti divertenti qui sotto!

Ad alcuni (i cuccioli di tartaruga) piace caldo.

Le temperature circostanti giocano un ruolo importante nel determinare il sesso di un cucciolo di tartaruga marina. Durante l’incubazione, le temperature più calde (sopra gli 85 gradi Fahrenheit) producono un maggior numero di cuccioli femmina, mentre le temperature più fredde (sotto gli 85 gradi Fahrenheit) producono più maschi. Si tratta di un equilibrio delicato, però – temperature troppo alte possono uccidere le uova.

Il tipo di sabbia utilizzata per fare i nidi sembra fare la differenza, anche. Secondo uno studio del 2013, le spiagge di sabbia chiara producono circa il 70% di femmine, mentre le spiagge di colore scuro che assorbono maggiormente i raggi del sole producono oltre il 90% di femmine. Per mantenere il rapporto tra i sessi il più naturale possibile, gli ambientalisti e i gestori di tartarughe marine evitano di spostare i nidi quando possono.

Alcune tartarughe marine sono vegetariane.

A seconda della specie, le tartarughe marine hanno un’ampia dieta che comprende meduse, granchi, gamberi, lumache, molluschi e spugne. Ma le tartarughe verdi amano i loro verdi: le verdi adulte sono le uniche tartarughe marine erbivore e mangiano erba di mare e alghe per sopravvivere. Speciali mascelle seghettate rendono facile per loro strappare e masticare il loro cibo. Da giovani, le tartarughe verdi sono onnivore e mangiano una varietà di insetti, crostacei, vermi e alghe.

Le tartarughe hanno un GPS integrato.

Le tartarughe marine migrano per migliaia di chilometri nel corso della loro vita per mangiare, riprodursi e deporre le uova. Una femmina di leatherback ha addirittura fatto un viaggio di 12.000 miglia di andata e ritorno attraverso il Pacifico! Le tartarughe hanno uno strumento speciale per navigare in questi viaggi epici: un GPS interno che utilizza il campo magnetico terrestre. Proprio come i marinai usano la latitudine e la longitudine per navigare in alto mare, le tartarughe percepiscono leggere variazioni nel campo magnetico del pianeta e sono in grado di individuare specifiche coste in base alla loro firma magnetica. È così che molte femmine sono in grado di tornare alla spiaggia esatta in cui sono nate per deporre le uova.

Le tartarughe marine sono alcuni dei pochi rettili marini.

Le tartarughe marine fanno parte di un club esclusivo di rettili marini viventi. Quando si tratta di specie di rettili, pochissimi si trovano nell’oceano: su 12.000 specie e sottospecie di rettili esistenti, circa 100 si trovano in habitat marini. Altri membri includono coccodrilli, iguane marine e serpenti di mare. I serpenti di mare sono i più prolifici tra i rettili marini, con circa 80 specie e sottospecie presenti in diversi habitat marini in tutto il mondo.

Le tartarughe marine non possono infilarsi nel loro guscio.

Il guscio iconico della tartaruga marina si è evoluto dalle costole in una scatola di ossa ricoperta di pelle dura. Il guscio è parte della spina dorsale della tartaruga e forma una sorta di scheletro esterno che ricorda gli esoscheletri degli insetti e dei ragni. A differenza delle loro parenti tartarughe terrestri, le tartarughe marine non possono ritirare la testa e le pinne nel loro guscio. Questo le rende più vulnerabili ai predatori e ad altre minacce come l’impigliamento nei detriti marini.

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