Ist die Arbeit in der Nachtschicht schlecht für Ihre Gesundheit?

Für die meisten Menschen beginnt der Arbeitstag mit dem Sonnenaufgang und endet mit dem Sonnenuntergang, aber für diejenigen, die nachts arbeiten, ist es genau umgekehrt.

Zahlen, die letztes Jahr vom Trades Union Congress (TUC) veröffentlicht wurden, zeigen, dass die Zahl der Menschen, die in Großbritannien in der Nachtschicht arbeiten, in den letzten fünf Jahren um 260.000 gestiegen ist, was bedeutet, dass etwa 3.

Nachtschicht

Nahezu zwei Drittel (62%) der Nachtarbeiter sind männlich, ein Drittel (38%) sind Frauen. Der Nordwesten und Yorkshire haben die höchsten Raten an Nachtarbeitern, mit einer von neun Personen im Nachtdienst.

Nach Angaben des TUC ist Nachtarbeit am häufigsten in den Bereichen Logistik, Gesundheitswesen und Sicherheit zu finden.

Und es ist sicher kein Zufall, dass neue Zahlen der GMB-Branche zeigen, dass die Lebenserwartung von Sicherheitskräften in Großbritannien 20 Jahre unter dem nationalen Durchschnitt liegt.

Eine offizielle Schätzung, die das Office for National Statistics für GMB durchgeführt hat, zeigt, dass das durchschnittliche Sterbealter von Menschen im Alter von 20 Jahren und älter, die in Sicherheitsberufen arbeiten, bei 61,9 Jahren liegt, verglichen mit dem nationalen Durchschnitt, der 81,4 Jahre beträgt.

„Was unsere Mitglieder im Sicherheitsbereich brauchen, ist mehr Unterstützung im Umgang mit Stress, psychischer Gesundheit und anderen damit zusammenhängenden Gesundheitsproblemen, die oft mit dieser Art von potenziell traumatischer Arbeit einhergehen“, sagt GMB National Officer Roger Jenkins.

Und mit dem wachsenden Phänomen der Gig-Economy arbeiten immer mehr Menschen, was früher als unsoziale Arbeitszeiten bezeichnet wurde, aber welche Auswirkungen hat das auf ihre Gesundheit?

Im Gespräch mit SHP Online sagte der Schlafexperte Marcus de Guingand, Geschäftsführer von Third Pillar of Health Ltd, dass jemand, der tagsüber schläft, wahrscheinlich zwischen einer und vier Stunden weniger Schlaf bekommt, als wenn er nachts schläft.

Eine im letzten Monat veröffentlichte Studie der Universität Glasgow fand heraus, dass Störungen der inneren Uhr des Körpers, oder zirkadiane Rhythmen, das Risiko von Depressionen und bipolaren Störungen erhöhen können.

Forscher untersuchten Daten von mehr als 91.000 Menschen in der UK Biobank, um die täglichen Rhythmen der Körperuhr zu messen.

„In der größten jemals durchgeführten Studie dieser Art fanden wir eine robuste Assoziation zwischen Störungen der zirkadianen Rhythmen und Stimmungsstörungen“, sagt Hauptautorin Dr. Laura Lyall.

„Frühere Studien haben Assoziationen zwischen gestörten zirkadianen Rhythmen und schlechter psychischer Gesundheit identifiziert, aber diese waren an relativ kleinen Stichproben.“

Wer auf dem Weg zur Arbeit den Sonnenuntergang beobachtet, leidet mit höherer Wahrscheinlichkeit an gesundheitlichen Problemen, laut einiger Studien

Eine weitere Studie, die im letzten Monat von Forschern des der McGill University angegliederten Douglas Mental Health University Institute (DMHUI) in den USA veröffentlicht wurde, fand heraus, dass viele der Gene, die wichtige biologische Prozesse regulieren, nicht in der Lage sind, sich an neue Schlaf- und Essensmuster anzupassen, wenn Menschen nachts arbeiten, und dass die meisten von ihnen stattdessen auf ihren biologischen Tageszeit-Rhythmus eingestellt bleiben.

Die Studie untersuchte speziell die Auswirkungen, die eine viertägige Simulation von Nachtschichtarbeit auf die Expression von 20.000 Genen im menschlichen Körper hatte.

„Wir verstehen jetzt besser die molekularen Veränderungen, die im menschlichen Körper stattfinden, wenn Schlaf- und Essverhalten im Einklang mit unserer biologischen Uhr sind. Wir haben zum Beispiel herausgefunden, dass sich die Expression von Genen, die mit dem Immunsystem und dem Stoffwechsel zusammenhängen, nicht an die neuen Verhaltensweisen anpasst“, sagt Dr. Diane Boivin, Direktorin des Zentrums zur Erforschung und Behandlung zirkadianer Rhythmen und ordentliche Professorin an der Abteilung für Psychiatrie der McGill University.

Für die Studie wurden acht gesunde Probanden künstlich einem fünftägigen Zeitplan unterworfen, der Nachtschichtarbeit simulierte.

In einem Zeitisolationsraum wurden den Probanden alle für die Tageszeit charakteristischen Licht- und Geräuschreize vorenthalten, und sie durften ihre Telefone oder Laptops nicht benutzen. Am ersten Tag schliefen die Teilnehmer während ihrer normalen Schlafenszeit. Die vier folgenden Tage waren „Nachtschichten“: Die Probanden blieben in der Nacht wach und schliefen tagsüber.

Am ersten Tag und nach der letzten Nachtschicht nahm das Team über einen Zeitraum von 24 Stunden Blutproben zu verschiedenen Zeiten ab.

„Wir denken, dass die molekularen Veränderungen, die wir beobachtet haben, möglicherweise zur Entwicklung von Gesundheitsproblemen wie Diabetes, Fettleibigkeit und Herz-Kreislauf-Erkrankungen beitragen, die bei Nachtschichtarbeitern langfristig häufiger auftreten“, erklärt Dr. Boivin.

Die Ergebnisse der Studie sind ein Echo auf eine im Februar veröffentlichte Studie der University of Colorado Boulder und des Brigham and Women’s Hospital in Boston, in der behauptet wurde, dass Arbeiter, die regelmäßig Nachtschichten arbeiten, häufiger an Typ-2-Diabetes erkranken als Kollegen, die nur tagsüber arbeiten.

Die Studie mit mehr als 270.000 Personen, die in der Fachzeitschrift Diabetes Care veröffentlicht wurde, ergab außerdem, dass die Wahrscheinlichkeit, an der Krankheit zu erkranken, umso größer ist, je mehr Nachtschichten gearbeitet werden, unabhängig davon, ob eine genetische Veranlagung vorliegt oder nicht.

Die Forscher fanden heraus, dass diejenigen, die unregelmäßige oder rotierende Schichten arbeiteten, die auch Nachtschichten beinhalteten, insgesamt eine um 44 % höhere Wahrscheinlichkeit hatten, an Typ-2-Diabetes zu erkranken, als diejenigen, die nie nachts arbeiteten.

Und die Wahrscheinlichkeit, an Diabetes zu erkranken, stieg mit der Anzahl der gearbeiteten Nächte. Zum Beispiel hatten diejenigen, die acht oder mehr Nachtschichten pro Monat arbeiteten, ein um 36 % höheres Risiko, an Diabetes zu erkranken, als Tagarbeiter.

„Schichtarbeit, insbesondere Nachtschichten, stört soziale und biologische Rhythmen sowie den Schlaf und erhöht das Risiko für Stoffwechselstörungen, einschließlich Typ-2-Diabetes“, sagt Celine Vetter, Mitautorin des Berichts und Leiterin der Abteilung für zirkadiane und Schlaf-Epidemiologie an der Universität Colorado.

„Unsere Studie ist eine der ersten, die eine Dosis-Wirkungs-Beziehung zeigt, bei der die Wahrscheinlichkeit einer Erkrankung steigt, je öfter Menschen nachts arbeiten“, ergänzt Vetter.

Um einige der Probleme, die mit solchen Arbeitspraktiken verbunden sind, zu bekämpfen, hat der TUC dazu aufgerufen, dass Unternehmen nur dann Nachtarbeit einführen, wenn es notwendig ist, und dass alle Arbeitnehmer ausreichend über die Schichtmuster informiert werden.

Da sich die britische und globale Wirtschaft auf einen 24-Stunden-Tag umstellt, besteht kein Zweifel daran, dass mehr Menschen bis in die frühen Morgenstunden arbeiten werden. Die Regierung und die Arbeitgeber müssen sicherstellen, dass diese Arbeitnehmer angemessen unterstützt werden und die Hilfe erhalten, die sie brauchen, um die Nacht zu überstehen.

Schlaf und Müdigkeit: Director’s Briefing

Müdigkeit ist in der Bevölkerung weit verbreitet, vor allem aber bei Menschen, die ungewöhnliche Arbeitszeiten haben, und kann durch zu lange Arbeitszeiten oder schlecht gestaltete Schichtmuster entstehen. Sie hängt auch mit der Arbeitsbelastung zusammen, da Arbeitnehmer leichter ermüden, wenn ihre Arbeit maschinell, komplex oder monoton ist.

Dieses kostenlose Director’s Briefing enthält:

  • Schlüsselpunkte;
  • Empfehlungen für Arbeitgeber;
  • Rechtsprechung;
  • Rechtliche Pflichten.
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