Gibt es verschiedene Stufen der Bestrafung in der Hölle?

Frage: „Gibt es verschiedene Ebenen der Bestrafung in der Hölle?“
Antwort: Die Vorstellung, dass es in der Hölle verschiedene Stufen der Bestrafung gibt, wird in der „Göttlichen Komödie“, die Dante Alighieri zwischen 1308 und 1321 schrieb, anschaulich dargestellt. In diesem Gedicht führt der römische Dichter Virgil Dante durch die neun Kreise der Hölle. Die Kreise sind konzentrisch und stellen eine allmähliche Zunahme der Schlechtigkeit dar, die im Zentrum der Erde gipfelt, wo Satan gefangen gehalten wird. Die Sünder eines jeden Kreises werden auf eine Art und Weise bestraft, die ihren Verbrechen entspricht. Jeder Sünder wird für die ganze Ewigkeit von der Hauptsünde geplagt, die er begangen hat. Laut Dante reichen die Kreise vom ersten Kreis, in dem die ungetauften und tugendhaften Heiden wohnen, bis zum Zentrum der Hölle, das für diejenigen reserviert ist, die die ultimative Sünde begangen haben – Verrat an Gott.
Obwohl die Bibel nicht ausdrücklich sagt, dass es in der Hölle verschiedene Stufen der Bestrafung gibt, scheint sie darauf hinzuweisen, dass das Gericht tatsächlich für verschiedene Menschen unterschiedlich erlebt wird. In Offenbarung 20,11-15 werden die Menschen gerichtet „nach dem, was sie getan haben, wie es in den Büchern aufgezeichnet ist“ (Offenbarung 20,12). Allerdings werden alle Menschen bei diesem Gericht in den Feuersee geworfen (Offenbarung 20,13-15). Also ist der Zweck des Gerichts vielleicht, zu bestimmen, wie schwer die Strafe in der Hölle sein wird.
Eine deutlichere Stelle ist Lukas 10, wo Jesus von vergleichender Strafe spricht. Zuerst sagt Jesus dies über ein Dorf, das das Evangelium ablehnt: „Ich sage euch, es wird an jenem Tag für Sodom erträglicher sein als für diese Stadt“ (Vers 12). Dann spricht er zu Bethsaida und Chorazin: „Für Tyrus und Sidon wird es beim Gericht erträglicher sein als für euch“ (Vers 14). Welche Strafe auch immer die ehemaligen Bewohner von Sodom, Tyrus und Sidon in der Hölle erfahren würden, die galiläischen Städte, die sich weigerten, Christus zu hören, würden mehr erfahren. Die Höhe der Strafe in der Hölle scheint an die Menge des Lichts gebunden zu sein, das eine Person ablehnt.
Ein weiterer Hinweis darauf, dass es in der Hölle verschiedene Stufen der Strafe gibt, findet sich in Jesu Worten in Lukas 12: „Der Knecht, der den Willen des Herrn kennt und sich nicht bereit macht oder nicht tut, was der Herr will, wird mit vielen Schlägen geschlagen werden. Wer aber den Willen des Herrn nicht kennt und etwas tut, das Strafe verdient, wird mit wenigen Schlägen geschlagen werden. Von jedem, dem viel gegeben wurde, wird viel verlangt werden; und von dem, dem viel anvertraut wurde, wird noch viel mehr verlangt werden“ (Verse 47-48).
Welche Grade von Strafe die Hölle auch immer enthält, es ist klar, dass die Hölle ein Ort ist, den man meiden sollte.
Leider sagt die Bibel, dass die meisten Menschen in der Hölle landen werden: „Weit ist die Pforte und breit der Weg, der ins Verderben führt, und viele gehen durch ihn hinein. Aber klein ist die Pforte und schmal der Weg, der zum Leben führt, und nur wenige finden ihn“ (Matthäus 7,13-14). Die Frage, die man sich stellen muss, ist: „Auf welchem Weg bin ich?“ Die „vielen“ auf dem breiten Weg haben eines gemeinsam – sie haben alle Christus als den einzigen Weg zum Himmel abgelehnt. Jesus sagte: „Ich bin der Weg und die Wahrheit und das Leben. Niemand kommt zum Vater außer durch mich“ (Johannes 14,6). Als er sagte, dass er der einzige Weg ist, hat er genau das gemeint. Jeder, der neben Jesus Christus einem anderen „Weg“ folgt, befindet sich auf dem breiten Weg ins Verderben, und das Leiden ist abscheulich, furchtbar, ewig und unvermeidlich.

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