Gangster-Disciples-Boss Larry Hoover strebt Haftverkürzung nach Gesetz an, für das sich Kanye West eingesetzt hat

Als Kanye West 2018 das Weiße Haus besuchte, dankte er Präsident Donald Trump für die Unterstützung der Gesetzgebung, die es Insassen, die wegen Drogendelikten verurteilt wurden, ermöglicht, eine Verkürzung ihrer Haftstrafe zu erreichen.

Bei demselben Treffen ermutigte der Rapper den Präsidenten, die lebenslange Haftstrafe von Larry Hoover, Mitbegründer der Gangster Disciples, der berüchtigten Chicagoer Straßengang, umzuwandeln.

Trump wandelte Hoovers Strafe nicht um. Aber ein paar Monate später unterzeichnete der Präsident den Gesetzesentwurf, für den West war, den First Step Act, der es dem Bandenboss und anderen erlaubt, kürzere Gefängnisstrafen zu beantragen.

Zwei von Hoovers ehemaligen Bandenleuten wurden bereits unter dem Gesetz freigelassen.

Nun wird U.US-Bezirksrichter Harry Leinenweber, der Hoover vor fast einem Vierteljahrhundert zu lebenslanger Haft verurteilt hat, prüft seinen Antrag auf eine neue Anhörung nach dem First Step Act.

Hoover, 69, war in den späten 1960er Jahren Mitbegründer der GDs. Er wurde 1973 ins Staatsgefängnis geschickt und zu 200 Jahren Haft wegen Mordes verurteilt.

Während seiner Zeit im Staatsgefängnis betrieb Hoover ein Drogengeschäft im Wert von 100 Millionen Dollar pro Jahr, so die Bundesbehörden, die sagen, dass Zehntausende von Bandensoldaten in Chicago und anderen Städten weiterhin für Hoover arbeiteten und letztlich einem unternehmensähnlichen Vorstand unterstanden, den Hoover als unbestrittener Vorsitzender leitete.

Wächter gehen am Zaun des Hochsicherheitsgefängnisses in Florence, Colorado, entlang, wo Larry Hoover inhaftiert ist.
Getty Images

Eine bundesstaatliche Untersuchung führte zu Hoovers Verurteilung wegen der Leitung eines kriminellen Unternehmens. Er wurde 1997 zu lebenslanger Haft verurteilt und ist im Hochsicherheitsgefängnis in Florence, Colorado, inhaftiert, in dem auch der mexikanische Drogenboss Joaquin „El Chapo“ Guzman Loera und Ted Kaczynski, der „Unabomber“, untergebracht sind.

Nach Angaben von Hoovers Anwälten macht der First Step Act ihn für eine neue Anhörung zur Strafzumessung qualifiziert. Sie sagen, es bedeutet, dass er von den Gesetzesänderungen und Gerichtsentscheidungen seit seiner Verurteilung profitieren kann.

Bundesstaatsanwälte haben gesagt, dass, egal was das Gesetz erlaubt, Leinenweber immer noch den Ermessensspielraum hat, Hoovers Antrag abzulehnen.

Wenn Hoover ein neues Bundesurteil bekommt und aus dem Gefängnis in Colorado entlassen wird, muss er immer noch seine Mordstrafe bei der Illinois Department of Corrections absitzen. Sein voraussichtliches Bewährungsdatum in diesem Fall ist der 2. April 2064.

„Larry sollte aufgrund seines Alters und kraft des Gesetzes frei sein“, sagt Wallace „Gator“ Bradley, ein ehemaliger GD-Vollstrecker und langjähriger Hoover-Unterstützer. „

Ron Safer, ein ehemaliger stellvertretender US-Staatsanwalt, der bei der Verfolgung Hoovers half, nennt den First Step Act ein „wunderbares Stück Gesetzgebung“, sagt aber, dass es ein „Justizirrtum“ wäre, Hoover davon profitieren zu lassen.

„Das auf den Anführer der damals größten monolithischen Bande der Nation anzuwenden, wäre eine Travestie“, sagt Safer, der jetzt als Privatanwalt tätig ist. „Und es würde die Absicht der Gesetzgebung auf den Kopf stellen. Larry Hoover hat mehr dafür getan, dass die Jugend von Chicago inhaftiert wurde, als das Chicago Police Department. Er hat die Jugend korrumpiert. Er plante die Korruption der Jugend der Stadt Chicago.“

Justin Moore, einer von Hoovers Anwälten, sagt, Hoover habe etwa ein Vierteljahrhundert „unter einem Berg“ im „schlimmsten Gefängnis des Landes“ verbracht, mit eingeschränktem Kontakt zu seinen Angehörigen. Das Staatsgefängnis wäre ein besserer Ort für ihn, so Moore, der sagt, dass er Hoover fast 10 Mal besucht hat und ihn als einen Gentleman beschreibt, der „von kleiner Statur“ und „sehr höflich“ ist.“

„Es lässt einen denken, dass mit unserem Strafvollzugssystem etwas nicht stimmt“, sagt er.

Safer sagt, Hoover sei ein „außerordentlich talentierter und charismatischer Anführer“ und dass „es eine schlechte Sache wäre, Larry Hoover wieder im staatlichen System zu haben.“

Larry Hoover.
Sun-Times file

Hoovers ehemaliger Partner Nr. 2 in der Bande, Gregory „Shorty G“ Shell, beantragt ebenfalls eine Strafminderung nach dem First Step Act. Im Jahr 1997 wurde Shell zu lebenslanger Haft verurteilt, weil er von 1970 bis 1995 an einem fortgesetzten kriminellen Unternehmen beteiligt war.

Shell saß zuvor wegen Mordes im Gefängnis, weil er 1974 eine 61-jährige Frau bei einem Überfall getötet hatte. Er wurde Anfang der 1980er Jahre auf Bewährung entlassen.

In den 1990er Jahren war Shell mit Sonia Irwin zusammen, einer Chicagoer Polizistin, die mit dem Geld der GDs ein Restaurant namens June’s Shrimp in der South Side kaufte, das laut der Staatsanwaltschaft zu Shells Bandenclubhaus wurde.

Zu dieser Zeit war Hoover in einem Staatsgefängnis in Süd-Illinois untergebracht, wo er einen ständigen Besucherstrom empfing.

Ende 1993 erwirkten die Staatsanwälte einen Gerichtsbeschluss, um einen Sender in einen Besucherausweis einzubauen, den die Bandenführer erhielten, die Hoover besuchten. Sie überwachten die Gespräche von Hoovers innerem Kreis, was ihnen erlaubte, einen umfassenden Fall gegen die Bandenführer aufzubauen.

Dutzende von Bandenmitgliedern wurden in der Bundesverfolgung verurteilt.

Hoovers Anhänger sagen, dass er verfolgt wurde, um seine Bewegung zur Verbesserung der Gemeinschaft zu stoppen, die er nach den Initialen der Bande Growth and Development nannte. Eine angegliederte politische Organisation namens 21st Century V.O.T.E. hatte Kandidaten für das Amt aufgestellt.

U.S. Bezirksrichter Harry Leinenweber auf der Richterbank im Jahr 2013.
AP illustration

Im August bekam William Edwards, einer der in dem Fall verurteilten GD-Führer, seine Gefängnisstrafe von Leinenweber unter dem First Step Act reduziert. Seine 100-jährige Strafe wurde auf 20 Jahre reduziert, und er wurde freigelassen.

„Wenn jemand durch die Aussicht auf mehrere Jahrzehnte Gefängnis nicht gezüchtigt wird, dann ist es unwahrscheinlich, dass er durch eine zusätzliche Zeit abgeschreckt wird“, schrieb Leinenweber. „Das Gericht ist davon überzeugt, dass Edwards nach seiner Entlassung ein gesetzestreues Leben führen kann.“

Edwards, 49, beaufsichtigte etwa 600 Gangster Disciples-Mitglieder, bevor er in den Vorstand der Bande aufstieg, so die Staatsanwaltschaft.

Im November verkürzte Leinenweber die lebenslange Haftstrafe, die er Johnny „Crusher“ Jackson, einem anderen Top-Leutnant der Hoover-Bande, auf 20 Jahre gegeben hatte, und Jackson wurde aus dem Gefängnis entlassen.

Johnny Jackson.
Facebook

Jackson, 47, war verantwortlich für die GDs in den jetzt abgerissenen Robert Taylor Sozialwohnungshochhäusern entlang des Dan Ryan Expressway auf der South Side. Er war Mitglied des Vorstands der Gang und Staatsanwälte sagten, er habe Hoover mindestens 170 Mal im Staatsgefängnis besucht.

In einem Brief an Leinenweber sagte Jackson: „Ich bin sicherlich nicht der Mann, der vor fast zwei Jahrzehnten im Gerichtssaal vor Ihnen stand, als Sie mich verurteilten.“

Er sagte dem Richter, sein Sohn sei in Chicago ermordet worden, und „es ist meine Hoffnung, andere davor zu bewahren, das Schicksal zu erleben, das mir aufgrund meiner Fehler zuteil wurde, oder, noch schlimmer, das Schicksal, das letztendlich das Leben meines Sohnes beendete.“

Jackson legte dem Richter einen Brief des US-Abgeordneten Bobby Rush, D-Illinois, vor, den er 2016 an Präsident Barack Obama geschrieben hatte, in einem erfolglosen Versuch, Jacksons Strafe umwandeln zu lassen.

Nachdem ihm mitgeteilt wurde, dass er frei kommen würde, erzählte Jackson dem Richter, dass er plante, nach Texas zu ziehen, wo er ein Jobangebot in einem Erholungszentrum hatte, wo er mit Kindern und älteren Menschen arbeitete, laut Gerichtsakten.

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