Wesley Snipes

Wesley Snipes, (né le 31 juillet 1962 à Orlando, Floride, États-Unis), acteur américain surtout connu pour ses films d’action, dont beaucoup mettent en scène des arts martiaux.

Snipes passe ses premières années dans le South Bronx de New York. Il a étudié les arts martiaux dès l’âge de sept ans, initialement parce qu’il était petit pour son âge et avait besoin de se défendre. À l’âge de 12 ans, après avoir remporté un petit rôle dans une production Off-Broadway de The Me Nobody Knows, il a décidé que le spectacle serait au centre de son avenir. Il étudie le théâtre, la musique et la danse à la High School of the Performing Arts jusqu’en 1977, date à laquelle sa mère ramène la famille à Orlando, en Floride. Peu après avoir obtenu une licence de l’université d’État de New York à Purchase, il fait ses débuts au cinéma dans Wildcats (1986) et apparaît dans un certain nombre de productions théâtrales et télévisées, notamment Miami Vice et le feuilleton All My Children.

En 1990, Snipes se fait connaître en jouant un musicien dans le film Mo’ Better Blues du réalisateur Spike Lee. L’année suivante, il est acclamé par la critique pour son interprétation de Nino, un impitoyable baron de la drogue de Harlem dans le film New Jack City. En 1991, Snipes est également remarqué pour son interprétation d’un architecte noir qui a une liaison avec sa secrétaire blanche dans Jungle Fever, également réalisé par Lee. En 1992, après des rôles vedettes dans White Men Can’t Jump et The Waterdance, Snipes joue un expert en sécurité aérienne qui combat des terroristes dans Passenger 57, qui est un succès au box-office.

Les hommes blancs ne savent pas sauter't Jump
Les hommes blancs ne savent pas sauter

Wesley Snipes (au premier plan à droite) et Woody Harrelson dans Les hommes blancs ne savent pas sauter (1992), réalisé par Ron Shelton.

Twentieth Century Fox

Comme la légende de l’écran Sean Connery (alias James Bond), son costar dans Soleil Levant (1993), et la superstar de l’écran Sylvester Stallone (alias Rambo), son partenaire dans Demolition Man (1993), l’ascension rapide de Snipes à l’échelon de l’élite hollywoodienne s’est faite principalement grâce à ses interprétations de héros d’action qui battent, tirent et sont plus malins que les « méchants ». » En 1995, cependant, Snipes joue un rôle très différent de tous ceux qu’il a déjà interprétés : un travesti nommé Noxeema Jackson dans la comédie To Wong Foo, Thanks for Everything ! avec Julie Newmar. Parmi ses films suivants, citons The Fan (1996), dans lequel il joue le rôle d’un joueur de baseball professionnel aux prises avec un fan obsédé (joué par Robert De Niro) ; U.S. Marshals (1998), un thriller auquel participait également Tommy Lee Jones ; et Down in the Delta (1998), le premier film de Maya Angelou en tant que réalisatrice.

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En 1998, Snipes est revenu aux films d’action en incarnant un chasseur de vampires dans Blade. Le film a été un succès au box-office et a donné lieu aux suites Blade II (2002) et Blade : Trinity (2004). Snipes est ensuite apparu dans plusieurs longs métrages destinés à la vidéo, dont 7 Seconds (2005) et The Contractor (2007). Il a joué un trafiquant de drogue dans le thriller policier Brooklyn’s Finest (2009) et Docteur Death, un assassin dans le thriller d’action The Expendables 3 (2014). En 2015, il a incarné un mystérieux suzerain criminel dans la série télévisée à suspense The Player. Snipes est apparu en tant que chef de gang dans le controversé Chi-Raq (2015) de Lee, sur la violence des gangs à Chicago. Il a ensuite joué dans Armed Response (2017) et Dolemite Is My Name (2019), un biopic avec Eddie Murphy dans le rôle d’une star de la blaxploitation. Il a refait équipe avec Murphy dans la comédie Coming 2 America (2021).

En plus d’être acteur, Snipes a coécrit (avec Ray Norman) le roman Talon of God (2017), un thriller d’action sur la foi et la science.

En 2006, Snipes a été reconnu coupable de ne pas avoir rempli de déclarations de revenus de 1999 à 2001. Il a commencé à purger une peine de prison en 2010 et a été libéré en 2013.

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