Walter Cronkite

Qui a servi de mentor à Walter Cronkite?

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Le regretté Walter Cronkite a couvert pratiquement tous les grands événements d’actualité pendant ses plus de 60 ans de journalisme – ayant passé la majorité de ces années affilié à CBS News. Il a été présentateur et directeur de la rédaction du CBS Evening News pendant près de 19 ans, et correspondant spécial de CBS News depuis 1981. On l’a appelé « l’homme le plus digne de confiance d’Amérique »

J’ai fréquenté la San Jacinto High School de Houston, au Texas, dans les années 1930, et j’ai eu la chance d’entrer en contact avec un homme qui allait m’inspirer pour devenir un journaliste de presse écrite et audiovisuelle de carrière. Fred Birney était un pionnier du journalisme dans les lycées. À cette époque, très peu de lycées enseignaient même le journalisme, et beaucoup d’écoles n’avaient pas leur propre journal étudiant.

Fred a convaincu le conseil d’éducation de Houston de lui permettre d’enseigner un cours de journalisme une fois par semaine dans trois lycées locaux, dont l’un était San Jacinto. C’était un journaliste de la vieille école et il nous a appris beaucoup de choses sur le reportage et l’écriture. Il est également devenu le parrain du journal du lycée de San Jacinto, le Campus Cub. Sous sa tutelle, nous l’avons publié tous les mois, alors qu’auparavant il était publié de manière occasionnelle, seulement trois ou quatre fois par an. Pendant mon année de junior, j’ai été le rédacteur en chef des sports duCampus Cub et son rédacteur en chef pendant mon année de senior…

À l’époque, j’étais un lecteur assidu du magazineAmerican Boy, qui était composé d’une série d’histoires courtes visant à inspirer les garçons à suivre certaines carrières. Je me souviens avoir lu un article sur les ingénieurs des mines. J’aurais aimé lire un article sur le génie pétrolier au Texas dans les années 30 au lieu de m’intéresser à l’exploitation minière. J’étais donc sur le point d’obtenir mon diplôme, et j’étais déchiré entre devenir ingénieur des mines et journaliste. Les choses auraient pu être très différentes pour moi sans Fred.

Il avait de bonnes relations avec les trois journaux de Houston. Pendant l’été de mon année junior, il a obtenu pour ses étudiants intéressés des emplois de copistes au Houston Post. Puis, après avoir obtenu mon diplôme en 1933, je suis devenu le correspondant du Houston Post sur le campus de l’université du Texas à Austin et j’ai travaillé au journal de l’université, le Daily Texan, jusqu’à en devenir le rédacteur en chef. En deuxième année, j’ai obtenu un travail de week-end en tant que garçon de copie exalté pour l’International News Service au capitole de l’État, mais on m’a également demandé de couvrir les réunions des comités de la législature de l’État…

En 1950, j’ai été embauché par CBS, et je me suis impliqué davantage dans la radio et la télévision.

Fred Birney n’admirerait pas le type de journalisme actuel. Il a toujours été très attaché à l’intégrité journalistique. « Vous devez vous rappeler que chaque personne sur laquelle vous écrivez est un être humain », nous disait-il, « pas seulement un titre de presse. »

Nous avons échangé plusieurs lettres jusqu’à sa mort, peu après mon diplôme de fin d’études secondaires. Il m’a tellement appris pendant ces cours au lycée, et en m’assurant ces premiers emplois, il a cimenté mon désir de devenir reporter pour le reste de ma vie. Il a été ma principale source d’inspiration. J’attribue toujours à Fred Birney le mérite de ma carrière.

Excerté de La personne qui a changé ma vie : Des Américains éminents se souviennent de leurs mentors. Matilda Raffa Cuomo, éditeur, avec une préface de la sénatrice Hillary Rodham Clinton.

La personne qui a changé ma vie : des Américains éminents se souviennent de leurs mentors.

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