Travis Pastrana cloue les trois d’Evel Knievels sauts historiques

À la fin de la journée, Travis Pastrana a réussi à sauter par-dessus 52 voitures, 16 bus et la célèbre fontaine du Caesars Palace sur deux roues. Même par une température de plus de 100 degrés. Même en utilisant une moto de flat-track lourde et rigide, différente de tout ce avec quoi l’icône des cascades de sports d’action a l’habitude de sauter.

Les trois cascades à moto dos à dos étaient prévues dans le cadre d’une nuit ambitieuse de casse-cou et d’endurance appelée Evel Live ! Produit par HISTORY en collaboration avec Nitro Sports, l’événement a été conçu pour honorer Evel Knievel, le cycliste cascadeur et showman historique qui est devenu une sensation de la culture pop dans les années 1960 et 1970 – et qui a inspiré la propre carrière de Pastrana en tant que cascadeur, ainsi que d’autres de sa génération. Pastrana a cherché à réaliser trois des sauts les plus audacieux de Knievel en une seule période de trois heures. C’est quelque chose que même Knievel lui-même n’a jamais tenté.

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Travis Pastrana lors de l’événement Evel Live.

C’était une proposition intimidante, même pour la légende du motocross freestyle et des sports X de 34 ans, qui a fait des choses assez folles dans sa carrière. Parmi elles, le premier double saut arrière en dirt bike, qui a stupéfié les foules aux X Games 2006, un saut périlleux arrière en moto entre deux toits et un saut en parachute sans parachute. Il a remporté son premier titre de motocross à l’âge de 14 ans, et a été une force dominante dans ce sport depuis.

Ayant l’air détendu et confiant tout au long des trois heures de direct, Pastrana a alterné des performances de cascades très exigeantes avec des coups rapides de commentaires à la caméra.

Ce qui l’a le plus inspiré chez Knievel ? « Evel n’avait jamais peur d’échouer », a déclaré Pastrana. « Il n’a jamais eu de regret que je puisse voir… Il vivait chaque jour pleinement. »

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Les deux premiers sauts ont eu lieu sur un site aménagé derrière le Planet Hollywood Resort & Casino, le Paris Las Vegas et le Bally’s Las Vegas, Pour sa première tentative, il a fait sauter 52 voitures, rangées par 13, alors que des engins pyrotechniques rouge-blanc-bleu s’élevaient de chaque côté. L’animateur Matt Iseman annonce que la distance est de 143 pieds. En 1973, au Los Angeles Memorial Coliseum, Knievel avait sauté de 120 pieds, au-dessus de 50 voitures.

« Je me sens en fait plutôt bien », a déclaré Pastrana après avoir terminé le saut, malgré le fait qu’il soit en rééducation d’une blessure au poignet.

Pastrana a effectué les sauts non pas sur une moto de terre légère comme celles qu’il a utilisées tout au long de sa célèbre carrière de motocross-stunt. Au lieu de cela, pour simuler au mieux les sauts historiques, il a roulé sur une Indian Scout FTR750 personnalisée – une moto américaine avec un moteur V-Twin qui est une évolution moderne de la grosse moto Harley flat-track rigide que Knievel a conduite il y a un demi-siècle. À 340 livres, a déclaré Pastrana, elle est plus de 100 livres plus lourde que les motos qu’il utilise normalement pour ses sauts plus acrobatiques – avec beaucoup plus de puissance et beaucoup moins de suspension.

« Cette moto n’est pas faite pour voler », a déclaré Bob Sorokanich, rédacteur en ligne adjoint pour Road & Track pendant l’émission. « C’est difficile d’accélérer, c’est difficile de décoller de la rampe. »

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Pour son deuxième saut, Pastrana s’est élevé à 192 pieds pour franchir 16 bus, alors que Knievel avait franchi 14 bus et 133 pieds en octobre 1975 à King’s Island dans l’Ohio.

Près de cinq mois avant cet exploit, au stade de Wembley à Londres, Knievel avait tenté de sauter 13 bus à un étage – ce qui ne s’est pas bien passé. Il a heurté le dernier, s’écrasant de manière spectaculaire et se brisant le bassin et le dos. À King’s Island, après avoir réussi à franchir 13 mètres, Evel annonce à la foule qu’il a « sauté assez loin ». Il continuerait à se produire, mais jamais sur de plus longues distances.

À Las Vegas, les 16 bus Greyhound que Pastrana a franchis sont chacun 5 pouces plus larges et 5 pouces plus hauts que ceux qu’Evel a sauté. Des trois sauts de la nuit, celui-ci a nécessité la plus grande vitesse et le plus long rodage.

Travis Pastrana dégageant 16 bus.

Après avoir réussi ses deux premières cascades, Pastrana a été escorté par la police dans les rues de Las Vegas jusqu’au dernier site de saut de la nuit : le Caesars Palace. Tout au long du trajet, il faisait des high-five et prenait des selfies avec les passants, faisait des wheelies et des burnouts tournants.

En 1967, Knievel rate le saut au-dessus de la fontaine du Caesars, mais fait tout de même un plouf. C’était la plus longue tentative de sa carrière – 140 pieds – et peut-être la plus notoire. Lorsqu’il a raté l’atterrissage, s’écrasant à environ 90 m.p.h., il a dégringolé la tête sur les talons, encore et encore. Dans le processus, il s’est écrasé le bassin, s’est cassé la hanche gauche, la cheville droite, les mains et les poignets. Et il a subi une commotion cérébrale qui l’a envoyé à l’hôpital, dans le coma, pendant près d’un mois. Après cela, la télévision et les promoteurs sont venus l’appeler.

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Travis Pastrana sautant au-dessus de la fontaine du Caesars Palace à Las Vegas.

Et après cela, sauter la fontaine du Caesars Palace est devenu un graal pour les motards cascadeurs. « C’est le saut le plus emblématique dans la lore des cascades….parce qu’il ne l’a jamais atterri », a déclaré Pastrana, qui n’est pas étranger aux blessures lui-même, ayant subi plus de 200 fractures au cours de sa carrière.

Bien que moins long que les deux autres sauts, celui-ci était considéré comme beaucoup plus dangereux et beaucoup plus technique – puisque la zone a été construite considérablement raccourcie depuis l’époque de Knievel, raccourcissant la distance de rampe. « J’aurai besoin de chaque once de vitesse », a déclaré Pastrana, qui disposait d’environ la moitié de l’espace dont disposait Evel pour monter en rampe avant l’eau. Il a estimé qu’il devait faire monter la moto à 70 mph en moins de 200 pieds.

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Peu avant le saut final, les techniciens soufflaient de l’air frais dans le moteur de la moto, qui surchauffait en raison des températures élevées de l’air. Pastrana a fait un rapide essai sur la rampe d’approche abrupte de la fontaine avant sa course finale. Il a ensuite accéléré sur la rampe, est passé par-dessus et a atterri durement, perdant pied sur le côté droit de la moto et se cognant la tête en avant. Mais il a gardé son équilibre et a terminé le saut, qui a chronométré, en termes de distance, à 149 pieds.

« C’est un tel honneur de vivre un jour dans les bottes d’Evel », a déclaré Pastrana à propos de son exploit en trois parties. Puis il s’est déshabillé et a fait un plongeon de célébration dans la fontaine.

La fête de l’amitié, c’est la fête de l’amitié.

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