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Description

Le quatuor à cordes peut être défini de plusieurs façons. Au niveau le plus basique, le terme musical fait référence au support de quatre instruments à cordes : deux violons, un alto et un violoncelle. Il peut également être utilisé pour décrire l’identité collective des instrumentistes eux-mêmes, en particulier les ensembles professionnels établis. L’un de ces ensembles est le St. Lawrence String Quartet, le célèbre ensemble en résidence de l’université de Stanford, dont les membres sont présentés dans ce cours, se produisant dans le Bing Concert Hall de Stanford, qui compte 842 places, ainsi que dans l’espace studio plus petit de ce splendide établissement.

Grâce à Joseph Haydn, le père reconnu du quatuor à cordes, le médium a évolué en un genre. Ce sont surtout les compositions de Haydn pour ce médium – il en a composé 68 – qui ont établi les conventions formelles et les valeurs esthétiques qui ont assuré au quatuor à cordes un statut et une signification particuliers dans la culture musicale occidentale. Tel que développé par Haydn, le quatuor est devenu le véhicule privilégié par lequel les compositeurs depuis, de Mozart à John Adams, ont affiné et exposé leur art de la composition.

Technique et expression vont de pair. Le poète allemand Goethe a décrit le quatuor en termes de conversation musicale. Pour le public, écrivait Goethe, une performance de quatuor est comme « écouter quatre personnes rationnelles qui conversent entre elles. » Reflétant les sensibilités esthétiques communément associées au genre à l’époque des Lumières de Haydn, Mozart et Beethoven, la métaphore de la conversation rend bien deux caractéristiques du genre : sa nature intime et personnelle, ainsi que sa capacité à transmettre une pensée musicale profonde grâce aux ingrédients essentiels que sont l’harmonie à quatre parties et le contrepoint. Et, comme les compositions de Haydn le démontrent amplement, le médium du quatuor à cordes peut également se prêter à l’expression de l’esprit et de l’humour.

Ce cours, en définissant le quatuor à cordes de ces différentes manières, accorde une attention particulière à l’accomplissement grandiose de Haydn, qui a marqué l’histoire. Dans la première partie du cours, après avoir fourni un contexte général sur les origines du médium au XVIIe et au début du XVIIIe siècle, nous examinons quelques exemples de l’écriture du quatuor à cordes par Allegri, Scarlatti et Haydn à la première période. Dans la deuxième partie, parce que l’essence même du genre réside dans les détails et les nuances musicales, nous développons les outils nécessaires à une écoute et une appréciation éclairées en présentant une analyse approfondie d’une seule œuvre, le Quatuor à cordes en fa mineur, opus 20, no 5 de Haydn, datant de 1772. 5 de Haydn, datant de 1772. Avec de fréquentes illustrations musicales du Quatuor Saint-Laurent, nous explorons le Quatuor en fa mineur en fonction de trois concepts complémentaires : la forme, le langage et le geste.

Dans une section finale, nous analysons le dernier mouvement, en comparant l’utilisation par Haydn de la technique de composition connue sous le nom de  » fugue  » à d’autres fugues de Bach, Haendel et Mozart. Au moyen de ce « style savant », le compositeur relie son langage musical aux traditions ecclésiastiques, tout comme le caractère rhétorique du mouvement reflète son penchant pour les effets musicaux tirés du monde de l’opéra. Les sphères esthétiques de la chambre, de l’église et du théâtre convergent. Haydn définit ainsi son opus décisif – dans un microcosme – comme quelque chose d’à la fois intime, récondité et ludique.

Prérequis

Définir le quatuor à cordes est conçu pour plaire aux participants ayant des antécédents musicaux et des niveaux de culture musicale différents. La capacité à lire la musique n’est pas requise, bien que nous fournissions la notation musicale pour ceux d’entre vous qui souhaitent suivre, et nous avons développé une certaine technologie pour vous aider à le faire : au lieu d’être affichées dans le noir habituel, les notes jouées sont surlignées à l’écran en rouge. Conçus comme des tests de compréhension et de connaissance, les quiz sont proposés en deux degrés de difficulté, indiqués ainsi : ?(niveau d’entrée) et ? ?(niveau avancé).

Instructeurs

Stephen Hinton, professeur de sciences humaines de la Fondation Avalon, professeur de musique et, par courtoisie, d’études allemandes à l’Université de Stanford

Craig Sapp, associé de recherche, Centre de recherche assistée par ordinateur en sciences humaines (CCARH), Université de Stanford

Victoria Chang, étudiante diplômée en musicologie à l’Université de Stanford, dont les intérêts vont des genres du XXe siècle tels que la musique de danse électronique, le jazz expérimental et les nouveaux médias à la musique vocale sacrée de la Renaissance et de la période baroque

Le St. Lawrence String Quartet (SLSQ) entame son deuxième quart de siècle de croissance et de concerts dans le monde entier avec des acclamations du public, des critiques et de la communauté musicale. « C’est un quatuor à cordes moderne qui apporte flexibilité, feu dramatique et un soupçon d’énergie rock ‘n’ roll », écrit le Los Angeles Times.  » Joueur pour joueur, c’est un groupe superbe « , écrit le New York Times…  » l’excitation de jouer tout ce qui se trouve sur leurs stands à ce moment-là. « 

Ces dernières saisons, le SLSQ s’est fait une spécialité des 68 quatuors à cordes de Joseph Haydn. De l’avis du Quatuor, le véritable génie de Haydn souffre souvent d’une familiarité formelle et glacée dans les programmes de concert. En réponse à cela, les interprétations de Haydn par le SLSQ établissent une nouvelle norme pour des performances saisissantes, tendres, hilarantes, méchantes et charmantes de ces chefs-d’œuvre.

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