Rolling Stone

The-Dream, le chanteur R&B et acteur de pouvoir dans les coulisses, s’est récemment vanté d’un salaire de 15 millions de dollars pour avoir écrit le smash « Umbrella » de Rihanna en 2007. C’est vrai ? Lorsque vous avez une chanson « cross-over », elle rapporte de plus en plus d’argent », explique Tom DeSavia, vice-président de Notable Music, une maison d’édition musicale fondée il y a 50 ans par le regretté auteur-compositeur Cy Coleman. « Ils font juste des tas d’argent de toutes les sources. »

Mais selon nous, The-Dream exagère. Chaque fois qu’un titre ou un disque se vend, tous les auteurs-compositeurs reçoivent un total de 9,1 cents en paiements de redevances mécaniques. (Cela peut donner lieu à toutes sortes d’exemples farfelus d' »argent boîte aux lettres ». Curtis Stigers a repris « (What’s So Funny ‘Bout) Peace, Love and Understanding » sur la bande originale de The Bodyguard de Whitney Houston en 1992. Elle s’est vendue à 17 millions d’exemplaires aux États-Unis, ce qui signifie que l’auteur de la chanson, l’ancien pub-rocker britannique Nick Lowe, a reçu des chèques d’environ 1,547 million de dollars dans sa boîte aux lettres). « Umbrella » a vendu 4 millions de titres et a été inclus dans 2,72 millions de ventes de l’album Good Girl Gone Bad, ce qui signifie que les quatre auteurs-compositeurs (y compris le rappeur Jay-Z) se sont partagé 611 520 dollars, sans compter les ventes mondiales.

Bien sûr, il y a beaucoup plus de façons pour un auteur-compositeur de gagner de l’argent. Si la chanson apparaît dans un film, une émission de télévision, un jeu vidéo ou une publicité, l’éditeur ou la maison de disques passe un accord et l’auteur reçoit un certain montant (généralement élevé) en redevances de licence. Et un grand succès comme « Rolling in the Deep » ou « Poker Face » peut rapporter jusqu’à 500 000 dollars par an rien qu’en redevances radio. En outre, les chansons génèrent des redevances lorsqu’elles sont interprétées en concert – par n’importe qui – ainsi que lors de remises de prix ou d’événements sportifs. Elles tirent également des redevances (faibles mais croissantes) du streaming en ligne – Spotify, YouTube, Rhapsody et autres. « Au cours d’une vie ? Des millions, si la chanson devient un standard et reste en place pendant 20 ou 30 ans », déclare Seth Saltzman, vice-président de l’American Society of Composers, Authors and Publishers, qui veille à ce que ses 400 000 membres reçoivent les redevances qui leur sont dues. « Beaucoup de flux de revenus différents qui pourraient se produire. »

Voici un récapitulatif de ce que 10 auteurs-compositeurs ont gagné grâce aux récents succès de blockbusters. Les chiffres font référence aux redevances mécaniques basées sur les ventes de titres et d’albums aux États-Unis en janvier 2012, selon Nielsen SoundScan. Chaque contrat de film et de télévision est différent, nous n’avons donc aucune idée de l’argent supplémentaire que ces chansons ont gagné grâce aux licences. De même, nous ne pouvons pas dire comment l’argent est réparti entre chaque auteur-compositeur et sa société d’édition – dans un accord typique, un grand éditeur prendra la moitié des redevances totales d’un auteur inexpérimenté, selon les sources.

Par Steve Knopper

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