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Journée dans la vie

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Journée dans la vie

Date 13/07/2018 Article

Le serment d'Hippocrate moderne détient les valeurs sous-jacentes de la médecine

Après quatre années de travail acharné, les étudiants diplômés de l’école de médecine David Geffen de l’UCLA se tiennent ensemble et récitent le serment d’Hippocrate avant de commencer officiellement leur carrière de médecin. Le serment défend une éthique et des valeurs intemporelles, mais il a changé depuis qu’Hippocrate l’a écrit pour la première fois il y a 2 500 ans.

Un serment d’Hippocrate moderne maintient les valeurs originales tout en répondant aux besoins de nos pratiques médicales avancées et de nos valeurs sociétales.

Moderniser le serment d’Hippocrate

Écrit au 5e siècle avant Jésus-Christ, le serment d’Hippocrate est l’un des plus anciens documents de l’histoire. Bien que ses créateurs aient voulu en faire un pacte contraignant, les médecins modernes voient le serment comme une promesse de défendre l’art de la médecine et d’agir dans l’intérêt des patients.

Dans les cérémonies de remise des diplômes d’aujourd’hui, les étudiants récitent généralement une variante du serment :

  • Le serment d’Hippocrate moderne, attribué au Dr. Louis Lasagna en 1948
  • Un serment qui « porte le nom d’Hippocrate »
  • La Déclaration de Genève (adoptée par l’Association médicale mondiale)
Modern Hippocratic Oath holds the underlying values of medicine Le Serment d’Hippocrate moderne détient les valeurs sous-jacentes de la médecine

Fragment du Serment d’Hippocrate

À l’école de médecine David Geffen de l’UCLA, les étudiants récitent une version du serment adaptée par feu le doyen émérite Sherman Mellinkoff.

Comment le serment s’applique aujourd’hui

La communauté médicale a modifié le serment pour s’adapter aux évolutions de la médecine et de la société au fil des siècles. Par exemple, le serment original jure par Apollon et d’autres dieux grecs de la médecine. De nombreux serments d’aujourd’hui jurent par « ce que chacun d’entre nous tient pour le plus sacré », ou commencent simplement par une promesse de respecter les principes médicaux.

L’Association des médecins et chirurgiens américains énumère de nombreux serments que les nouveaux médecins ont prononcés au fil des ans.

Malgré le temps qui a passé, les valeurs fondamentales du serment sont restées fermes à travers les différentes itérations ; toutes les versions promettent d’agir dans le meilleur intérêt du patient et de protéger sa vie privée.

Le Dr Christine Thang, diplômée en 2015 de la faculté de médecine David Geffen de l’UCLA, a déclaré que le serment rappelle que le travail d’un médecin consiste à « traiter non seulement les maladies que nous rencontrons, mais à considérer chaque patient comme une personne à part entière. »

La protection de la vie privée des patients, en jurant de garder secret tout ce que l’on peut voir ou entendre au cours du traitement, était un élément clé du serment original. Même dans un monde numérique moderne, où il est facile d’accéder aux informations et de les partager, la protection de la vie privée reste au cœur du serment et guide également les politiques médicales.

Alors que les valeurs et les pratiques continuent d’évoluer, l’héritage du serment d’Hippocrate original perdurera certainement.

Par Patricia Chaney

Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Wikimedia Commons.

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