Radiothérapie du cancer du poumon non à petites cellules

La radiothérapie utilise des rayons ou des particules à haute énergie pour tuer les cellules cancéreuses.

Selon le stade du cancer du poumon non à petites cellules (CPNPC) et d’autres facteurs, la radiothérapie peut être utilisée :

  • Comme traitement principal (parfois avec une chimiothérapie), notamment si la tumeur pulmonaire ne peut pas être enlevée en raison de sa taille ou de sa localisation, si une personne n’est pas en assez bonne santé pour subir une intervention chirurgicale, ou si une personne ne veut pas de chirurgie.
  • Après la chirurgie (seule ou avec une chimiothérapie) pour essayer de tuer les petites zones de cancer que la chirurgie aurait pu manquer.
  • Avant la chirurgie (généralement avec une chimiothérapie) pour essayer de réduire une tumeur pulmonaire afin de faciliter l’opération.
  • Pour traiter un cancer qui s’est propagé à d’autres zones comme le cerveau ou les os.
  • Pour soulager (pallier) les symptômes du CPNPC avancé tels que la douleur, les saignements, les troubles de la déglutition, la toux ou les problèmes causés par la propagation à d’autres organes tels que le cerveau.

Types de radiothérapie utilisés pour le NSCLC

Différents types de radiothérapie peuvent être utilisés pour traiter le NSCLC. Il en existe 2 types principaux :

  • Radiothérapie par faisceau externe
  • Brachythérapie (radiothérapie interne)

Radiothérapie par faisceau externe

La radiothérapie par faisceau externe (EBRT) concentre le rayonnement de l’extérieur du corps sur le cancer. C’est le type de radiothérapie le plus souvent utilisé pour traiter le CPNPC ou sa propagation à d’autres organes.

Le traitement ressemble beaucoup à l’obtention d’une radiographie, mais la dose de rayonnement est plus forte. La procédure elle-même est indolore et chaque traitement ne dure que quelques minutes. Le plus souvent, les traitements de radiothérapie des poumons sont administrés 5 jours par semaine pendant 5 à 7 semaines, mais cela peut varier en fonction du type d’EBRT et de la raison pour laquelle il est administré.

Il a été démontré que les nouvelles techniques d’EBRT aident les médecins à traiter les cancers du poumon avec plus de précision tout en réduisant l’exposition aux rayonnements des tissus sains situés à proximité. Il s’agit notamment de :

  • La radiothérapie stéréotaxique corporelle (SBRT), également connue sous le nom de radiothérapie ablative stéréotaxique (SABR), est le plus souvent utilisée pour traiter les cancers du poumon à un stade précoce lorsque la chirurgie n’est pas une option en raison de la santé de la personne ou chez les personnes qui ne veulent pas de chirurgie. Elle pourrait également être envisagée pour les tumeurs qui ont une propagation limitée à d’autres parties du corps, comme le cerveau ou la glande surrénale.

Au lieu d’administrer une petite dose de rayonnement chaque jour pendant plusieurs semaines, la SBRT utilise des faisceaux très focalisés de rayonnement à haute dose administrés en moins de traitements (généralement 1 à 5). Plusieurs faisceaux sont dirigés vers la tumeur sous différents angles. Pour cibler précisément le rayonnement, vous êtes placé dans un cadre corporel spécialement conçu pour chaque traitement. Cela permet de réduire les mouvements de la tumeur pulmonaire pendant la respiration.

  • La radiothérapie conformationnelle tridimensionnelle (3D-CRT) utilise des ordinateurs spéciaux pour cartographier précisément l’emplacement de la tumeur. Les faisceaux de rayonnement sont ensuite façonnés et dirigés vers la ou les tumeurs depuis plusieurs directions, ce qui les rend moins susceptibles d’endommager les tissus normaux.
  • La radiothérapie à modulation d’intensité (IMRT) est une forme de thérapie 3D. En plus de façonner les faisceaux et de les diriger vers la tumeur sous plusieurs angles, la puissance des faisceaux peut être ajustée pour limiter la dose atteignant les tissus normaux à proximité. Cette technique est utilisée le plus souvent si les tumeurs sont proches de structures importantes comme la moelle épinière.

Une variante de l’IMRT est appelée thérapie par arc modulé volumétrique (VMAT). Elle utilise une machine qui délivre rapidement le rayonnement en tournant une fois autour du corps. Cela permet d’administrer chaque traitement en quelques minutes seulement.

  • La radiochirurgie stéréotaxique (SRS) n’est pas vraiment une chirurgie, mais un type de radiothérapie stéréotaxique qui est administrée en une seule séance. Elle peut parfois être utilisée à la place ou en même temps que la chirurgie pour des tumeurs uniques qui se sont propagées au cerveau. Dans une version de ce traitement, une machine concentre environ 200 faisceaux de rayons sur la tumeur, sous différents angles, pendant quelques minutes ou quelques heures. Votre tête est maintenue dans la même position à l’aide d’un cadre rigide. Dans une autre version, un accélérateur linéaire (une machine qui crée des radiations) contrôlé par un ordinateur se déplace autour de votre tête pour délivrer des radiations à la tumeur sous différents angles. Ces traitements peuvent être répétés si nécessaire.

Pour des descriptions plus détaillées de ces procédures, voir Radiothérapie externe.

Brachythérapie (radiothérapie interne)

Chez les personnes atteintes d’un CPNPC, la brachythérapie est parfois utilisée pour réduire les tumeurs dans les voies respiratoires afin de soulager les symptômes.

Le médecin place une petite source de matériau radioactif (souvent sous la forme de petites pastilles) directement dans le cancer ou dans les voies respiratoires situées à côté du cancer. Cela se fait généralement par le biais d’un bronchoscope, mais cela peut aussi être fait pendant une intervention chirurgicale. Le rayonnement ne se déplace que sur une courte distance à partir de la source, ce qui limite les effets sur les tissus sains environnants. La source de rayonnement est généralement retirée après une courte période. Moins souvent, de petites « graines » radioactives sont laissées en place de façon permanente, et le rayonnement s’affaiblit sur plusieurs semaines.

Effets secondaires possibles de la radiothérapie pour le CPNPC

Si vous allez recevoir une radiothérapie, il est important de demander à votre médecin quels sont les effets secondaires possibles afin de savoir à quoi vous attendre. Les effets secondaires courants dépendent de l’endroit où les rayons sont dirigés et peuvent inclure :

  • Fatigue
  • Nausea et vomissements
  • Perte d’appétit et perte de poids
  • Des changements cutanés dans la zone traitée, qui peuvent aller d’une légère rougeur à la formation de cloques et à la desquamation
  • Perte de cheveux là où les rayons pénètrent dans le corps

Souvent, ceux-ci disparaissent après le traitement. Lorsque la radiothérapie est administrée avec une chimiothérapie, les effets secondaires peuvent être plus importants.

La radiothérapie au niveau de la poitrine peut endommager vos poumons et provoquer une toux, des problèmes de respiration et un essoufflement. Ceux-ci s’améliorent généralement après la fin du traitement, même si parfois ils ne disparaissent pas complètement.

Votre œsophage, qui se trouve au milieu de votre poitrine, peut être exposé aux radiations, ce qui pourrait provoquer un mal de gorge et des difficultés à avaler pendant le traitement. Cela pourrait rendre difficile de manger autre chose que des aliments mous ou des liquides pendant un certain temps. Cela s’améliore aussi souvent après la fin du traitement.

La radiothérapie de grandes zones du cerveau peut parfois provoquer des pertes de mémoire, des maux de tête ou des difficultés à penser. Habituellement, ces symptômes sont mineurs par rapport à ceux provoqués par un cancer qui s’est propagé au cerveau, mais ils peuvent affecter votre qualité de vie.

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