Qui était Ismaël dans la Bible ?

Question : « Qui était Ismaël dans la Bible ? »
Réponse : Ismaël est considéré comme un patriarche de l’Islam sur la base des légendes qui se sont développées autour de lui et des informations trouvées dans le Coran. Mais que nous dit la Bible sur Ismaël ?
Ishmaël était le fils premier-né d’Abraham. Dieu était apparu à Abraham et lui avait promis qu’il aurait un fils et qu’il serait le père de nombreuses nations (Genèse 15). Cependant, au fil du temps, Abraham n’a pas eu d’enfants. Sa femme, Sarah, n’avait pas pu concevoir, et ils ont commencé à se demander comment la promesse allait se réaliser.
Dans la Genèse 16, Sarah suggère à Abraham d’avoir un enfant avec son esclave Hagar, une Égyptienne. Apparemment, il s’agissait d’une pratique assez courante à l’époque (également pratiquée dans la Genèse 30 par les femmes de Jacob) : l’épouse donnait une femme esclave à son mari, mais les enfants qui naîtraient seraient comptés comme les enfants de l’épouse (peut-être une version ancienne de la maternité de substitution). Bien que cette solution ait pu sembler viable pour Abraham et Sarah, en réalité, elle a causé plus de problèmes qu’elle n’en a résolu.
Hagar a effectivement conçu un enfant avec Abraham. Lorsque Hagar a su qu’elle était enceinte, elle a commencé à « mépriser » Sarah, et Sarah a appelé Abraham à l’aide. Abraham a dit à Sarah de faire ce qu’elle jugeait bon, alors elle a commencé à maltraiter Hagar, et Hagar s’est enfuie (Genèse 16:4-6).
L’ange du Seigneur a trouvé Hagar dans le désert et lui a dit de retourner auprès de Sarah. Il lui a alors parlé de son fils encore à naître :  » Tu es maintenant enceinte et tu vas donner naissance à un fils. Tu l’appelleras Ismaël, car le Seigneur a entendu parler de ta misère. Il sera un âne sauvage ; sa main sera contre tous et la main de tous contre lui, et il vivra dans l’hostilité envers tous ses frères » (Genèse 16, 11-12). Agar s’en retourna donc et enfanta un fils ; Abraham avait 86 ans.
Dans la Genèse 17, alors qu’Abraham a 99 ans (ce qui fait qu’Ismaël a environ 13 ans), Dieu lui apparaît à nouveau et réitère la promesse qu’il sera le père de nombreuses nations. Dieu dit à Abraham que Sarah, âgée de 90 ans, aura un fils. Abraham a du mal à le croire et demande à Dieu d’accomplir ses promesses à travers Ismaël (verset 18). Nous pouvons constater qu’Abraham aimait sincèrement Ismaël. Mais Dieu dit que la promesse sera accomplie par un fils que Sarah portera : « Ta femme Sara t’enfantera un fils, et tu l’appelleras Isaac. J’établirai mon alliance avec lui comme une alliance éternelle pour ses descendants après lui. Quant à Ismaël, je t’ai entendu : Je le bénirai certainement, je le rendrai fécond et j’augmenterai considérablement son nombre. Il sera le père de douze chefs, et je ferai de lui une grande nation. Mais mon alliance, je l’établirai avec Isaac, que Sarah t’enfantera l’année prochaine à cette époque  » (versets 19-21).
Dans la Genèse 21, le fils de Sarah, Isaac, est né, et une fois de plus, des problèmes surgissent. Sarah voit Ismaël se moquer du jeune Isaac, et elle exige d’Abraham qu’il agisse :  » Débarrasse-toi de cette femme esclave et de son fils, car le fils de cette femme n’aura jamais part à l’héritage avec mon fils Isaac  » (verset 10).
 » L’affaire affligeait beaucoup Abraham, car elle concernait son fils. Mais Dieu lui dit : ‘Ne sois pas si affligé au sujet du garçon et de ta femme esclave. Écoute tout ce que Sarah te dira, car c’est par Isaac qu’on comptera ta descendance. Je ferai aussi du fils de l’esclave une nation, car il est ta descendance » (Genèse 21, 11-13). Une fois encore, l’amour d’Abraham pour son fils Ismaël transparaît, et Dieu promet de bénir Ismaël. Abraham rassemble quelques provisions et envoie Hagar et Ismaël au loin. Après avoir épuisé les provisions, Agar et Ismaël sont accablés de chagrin, pensant qu’ils vont mourir dans le désert. Dieu entendit l’enfant pleurer, et l’ange de Dieu appela du ciel Agar et lui dit : « Qu’y a-t-il, Agar ? N’aie pas peur, Dieu a entendu les cris de l’enfant qui est couché là. Soulève l’enfant et prends-le par la main, car je ferai de lui une grande nation ». Alors Dieu lui ouvrit les yeux et elle vit un puits d’eau. Elle alla remplir la peau d’eau et donna à boire à l’enfant » (versets 17-19). Une fois de plus, Dieu est apparu à Hagar et a promis qu’Ismaël serait une grande nation. Enfin, on nous dit que « Dieu était avec l’enfant quand il grandissait. Il vécut dans le désert et devint un archer. Pendant qu’il vivait dans le désert de Paran, sa mère lui trouva une femme d’Égypte » (versets 20-21).
A la mort d’Abraham, il laissa tout à Isaac, mais Ismaël aida son demi-frère à enterrer Abraham (Genèse 25, 9). Genèse 25, 12-18 énumère les descendants d’Ismaël. Ils sont en effet nombreux, divisés en douze tribus et, comme Dieu l’avait révélé auparavant, « ils vécurent dans l’hostilité envers toutes les tribus qui leur étaient apparentées » (verset 18). Ismaël a vécu un total de 137 ans (verset 17).
Genèse 25 est la dernière mention d’Ismaël en tant qu’individu (sauf dans les généalogies ultérieures) ; cependant, ses descendants continuent d’être mentionnés en relation avec Israël. Ésaü épouse une descendante d’Ismaël car sa mère ne voulait pas qu’il épouse des femmes cananéennes (voir Genèse 28:6-8 ; 36:3). Les Ismaélites sont mentionnés comme un groupe de personnes dans la Genèse 37 – Les frères de Joseph l’ont vendu à des marchands ismaélites qui l’ont emmené en Égypte comme esclave. Les Ismaélites sont mentionnés incidemment quelques fois de plus dans l’Ancien Testament (ainsi que d’autres hommes sans lien de parenté nommés Ismaël), mais le Nouveau Testament est silencieux à son sujet. Ismaël n’est pas présenté comme un exemple à suivre ou à éviter.
La tradition islamique rapporte qu’Abraham a emmené Agar et Ismaël à la Mecque, et Ismaël est considéré comme un patriarche de l’islam. S’il n’est pas exact de dire que tous les Arabes descendent d’Ismaël, beaucoup le sont probablement. Il y a encore beaucoup de conflits entre les descendants d’Isaac et ceux qui considèrent Ismaël comme leur père. On peut se demander comment les choses auraient pu être différentes si Abraham avait simplement fait confiance à Dieu pour qu’il réalise sa promesse sans aucune « aide » supplémentaire de la part d’Abraham et de Sarah.

Il n’y a pas eu de conflit entre Isaac et Ismaël.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *