Qu’est-ce que le mélanome cancer de la peau ?

Où commencent les cancers de la peau ?

La plupart des cancers de la peau commencent dans la couche supérieure de la peau, appelée l’épiderme. Il existe 3 principaux types de cellules dans cette couche :

  • Cellules squameuses : Ce sont des cellules plates dans la partie supérieure (externe) de l’épiderme, qui sont constamment éliminées au fur et à mesure que de nouvelles cellules se forment.
  • Cellules basales : Ces cellules se trouvent dans la partie inférieure de l’épiderme, appelée la couche cellulaire basale. Ces cellules se divisent constamment pour former de nouvelles cellules afin de remplacer les cellules squameuses qui usent la surface de la peau. En remontant dans l’épiderme, ces cellules s’aplatissent et finissent par devenir des cellules squameuses.
  • Les mélanocytes : Ce sont les cellules qui peuvent devenir des mélanomes. Elles fabriquent normalement un pigment brun appelé mélanine, qui donne à la peau sa couleur bronzée ou brune. La mélanine protège les couches profondes de la peau de certains des effets nocifs du soleil.

L’épiderme est séparé des couches profondes de la peau par la membrane basale. Lorsqu’un cancer de la peau devient plus avancé, il se développe généralement à travers cette barrière et dans les couches plus profondes.

Cancers de la peau à mélanome

Le mélanome est un cancer qui commence dans les mélanocytes. D’autres noms pour ce cancer incluent le mélanome malin et le mélanome cutané. La plupart des cellules de mélanome fabriquent encore de la mélanine, de sorte que les tumeurs de mélanome sont généralement brunes ou noires. Mais certains mélanomes ne fabriquent pas de mélanine et peuvent apparaître roses, bronzés ou même blancs.

Les mélanomes peuvent se développer n’importe où sur la peau, mais ils sont plus susceptibles de commencer sur le tronc (poitrine et dos) chez les hommes et sur les jambes chez les femmes. Le cou et le visage sont d’autres sites courants.

Avoir une peau à pigmentation foncée diminue le risque de mélanome sur ces sites plus courants, mais tout le monde peut avoir un mélanome sur la paume des mains, la plante des pieds ou sous les ongles. Les mélanomes dans ces zones représentent une part beaucoup plus importante des mélanomes chez les Afro-Américains que chez les Blancs.

Les mélanomes peuvent également se former dans d’autres parties de votre corps, comme les yeux, la bouche, les organes génitaux et la zone anale, mais ils sont beaucoup moins fréquents que le mélanome de la peau.

Le mélanome est beaucoup moins fréquent que certains autres types de cancer de la peau. Mais le mélanome est plus dangereux car il est beaucoup plus susceptible de se propager à d’autres parties du corps s’il n’est pas détecté et traité à temps.

Autres types de cancer de la peau

Il existe de nombreux autres types de cancer de la peau. Les cancers de la peau qui ne sont pas des mélanomes sont parfois regroupés sous le nom de cancers de la peau sans mélanome, car ils se développent à partir de cellules de la peau autres que les mélanocytes. Ils ont tendance à se comporter très différemment des mélanomes et sont souvent traités avec des méthodes différentes.

Cancers de la peau basocellulaires et spinocellulaires

Les cancers basocellulaires et spinocellulaires sont de loin les cancers de la peau les plus courants, et sont en fait plus fréquents que toute autre forme de cancer. Comme ils se propagent rarement (métastases) à d’autres parties du corps, les cancers de la peau basocellulaires et spinocellulaires sont généralement moins préoccupants et sont traités différemment du mélanome. Ces cancers sont abordés dans la rubrique Cancer de la peau basocellulaire et spinocellulaire.

Cancers de la peau moins fréquents

Les autres types de cancers de la peau autres que le mélanome sont beaucoup moins fréquents que les cancers basocellulaire et spinocellulaire et sont traités différemment. Ils comprennent :

  • Le carcinome à cellules de Merkel
  • Le sarcome de Kaposi
  • Le lymphome cutané (de la peau)
  • Les tumeurs annexielles de la peau (tumeurs qui commencent dans les follicules pileux ou les glandes cutanées)
  • Divers types de sarcomes

Ensemble, ces types représentent moins de 1% de tous les cancers de la peau.

Tumeurs cutanées bénignes

Plusieurs types de tumeurs bénignes (non cancéreuses) peuvent se développer à partir de différents types de cellules cutanées.

Tumeurs bénignes qui commencent dans les mélanocytes

Un grain de beauté (naevus) est une tumeur cutanée bénigne qui se développe à partir des mélanocytes. Presque tout le monde a des grains de beauté. Presque tous les grains de beauté (naevus) sont inoffensifs, mais en avoir certains types peut augmenter le risque de mélanome. Voir Facteurs de risque de mélanome Cancer de la peau pour plus d’informations sur les grains de beauté.

Un naevus de Spitz est un type de grain de beauté qui ressemble parfois à un mélanome. Il est plus fréquent chez les enfants et les adolescents, mais il peut également être observé chez les adultes. Ces tumeurs sont généralement bénignes et ne se propagent pas. Mais les médecins ont parfois du mal à distinguer les naevus de Spitz des véritables mélanomes, même en les examinant au microscope. Par conséquent, ils sont souvent retirés, par mesure de sécurité.

Tumeurs bénignes qui se développent à partir d’autres types de cellules cutanées

  • Kératoses séborrhéiques : taches en relief de couleur feu, brune ou noire, de texture  » cireuse « 
  • Hémangiomes : excroissances bénignes de vaisseaux sanguins, souvent appelées taches de fraise
  • Lipomes : excroissances molles constituées de cellules graisseuses
  • Les verrues : excroissances à surface rugueuse causées par certains types de virus du papillome humain (VPH)

La plupart de ces tumeurs se transforment rarement, voire jamais, en cancers. Il existe de nombreux autres types de tumeurs cutanées bénignes, mais la plupart ne sont pas très fréquentes.

Les tumeurs cutanées bénignes sont des tumeurs de la peau.

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