Qu’est-ce que la sensibilité culturelle ?

Qu’est-ce que la sensibilité culturelle ?

La question  » Qu’est-ce que la sensibilité culturelle ?  » continue de hanter nos organisations. Voici tout ce que vous avez toujours voulu savoir mais que vous étiez trop politiquement correct pour demander.

Une définition de la sensibilité culturelle

Il existe plusieurs définitions de la sensibilité culturelle, mais je trouve que celle-ci fait le mieux passer l’idée.

La sensibilité culturelle, c’est être conscient que les différences et les similitudes culturelles entre les gens existent sans leur attribuer une valeur – positive ou négative, meilleure ou pire, bonne ou mauvaise.

Cela signifie simplement que vous êtes conscient que les gens ne sont pas tous pareils et que vous reconnaissez que votre culture n’est pas meilleure qu’une autre. Un défi, si vous voulez mon avis, pour les membres des cultures dominantes.

Qu’est-ce que la sensibilité culturelle dans le contexte d’une culture dominante ?

Dans les environnements de vie et de travail, nous sommes fréquemment confrontés à des situations où il existe une culture dominante et une culture secondaire. Par exemple, aux États-Unis, l’Américain européen est la culture dominante alors que les cultures hispanique, afro-américaine et chinoise sont toutes des cultures secondaires.

La sensibilité culturelle implique que les deux groupes comprennent et respectent les caractéristiques de l’autre. C’est toujours un défi, et encore plus dans les grandes entreprises où la culture dominante est celle que les employés sont censés adopter.

Peut-on enseigner la sensibilité culturelle aux personnes et à leurs organisations ?

La réponse courte est oui. Les programmes, les livres et les formateurs axés sur le développement des compétences en matière de sensibilité culturelle ne manquent pas.

Le problème est qu’ils arrivent généralement en temps de crise, lorsque les gens sont le moins réceptifs à ce type de formation. Cela ressemble plus à une punition pour quelque chose qui a mal tourné qu’à une tentative honnête de développer une véritable sensibilité culturelle.

Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas aider vos employés à passer par toutes les étapes de ce que Milton Bennett, l’un des experts les plus respectés dans le domaine, a identifié dans son modèle de développement de la sensibilité interculturelle.

Comprendre ce qu’est la sensibilité culturelle avec la théorie des étapes de la sensibilité interculturelle

Il y a de nombreuses années, Milton Bennett a élaboré un cadre solide pour comprendre les différentes étapes de la sensibilité culturelle (ou comme il l’appelle « sensibilité interculturelle ») qu’une personne peut connaître.

Il soutient qu’à mesure que les gens deviennent de plus en plus sensibles à la culture, ils passent d’une orientation ethnocentrique à une vision du monde plus ethnorelative.

Dans les mots de Bennett, « En général, les orientations plus ethnocentriques peuvent être considérées comme des façons d’éviter la différence culturelle, soit en niant son existence, soit en élevant des défenses contre elle, soit en minimisant son importance. Les visions du monde plus ethnorelatives sont des manières de rechercher la différence culturelle, soit en acceptant son importance, soit en adaptant la perspective pour la prendre en compte, soit en intégrant l’ensemble du concept dans une définition de l’identité. »

Selon cette théorie, les personnes qui souhaitent vraiment embrasser la sensibilité culturelle passent de :

Définition de chaque étape de la sensibilité interculturelle

Regardons la signification de chacune de ces étapes.

Étapes ethnocentriques de la sensibilité interculturelle

Ces trois étapes sont : Le déni, la défense et la minimisation.

Le déni : À ce stade de la sensibilité culturelle, les gens ne reconnaissent pas les différences et les expériences culturelles.

Ils croient que leur culture est la seule « vraie » et ils ont tendance à interagir dans des groupes homogènes et à stéréotyper tous les autres.

Exemple : Les personnes qui disent :  » Nous sommes tous les mêmes et je ne comprends pas pourquoi nous devons apprendre à connaître les différents groupes de l’entreprise. Pourquoi n’apprennent-ils pas simplement comment nous faisons les choses en Amérique ? »

La définition de la beauté varie selon la culture, comme le montre la campagne emblématique de HSBC Cultural sensitivity et répond à la question Qu’est-ce que la sensibilité culturelle ? »

Défense : Au stade de défense de la sensibilité culturelle, les gens reconnaissent certaines différences, mais les considèrent comme négatives car ils supposent que leur culture est la plus évoluée, la meilleure.

Exemple : Les personnes qui disent :  » En Amérique latine, vous ne pouvez pas aller droit au but et parler affaires. Ils veulent vous raconter l’histoire de leur vie. Je ne comprends pas pourquoi ils ne peuvent pas apprendre à être plus directs et faire gagner du temps à tout le monde. »

Minimisation : Les individus à ce stade de la sensibilité culturelle ne sont pas conscients qu’ils projettent leurs propres valeurs culturelles. Ils considèrent que leurs propres valeurs sont supérieures. Elles pensent que la simple conscience des différences culturelles est suffisante.

Ces personnes pensent que nous sommes tous les mêmes parce que nous sommes plus semblables que différents et, en fin de compte, nous avons tous des besoins physiques, biologiques, psychologiques similaires, etc.

Elles pensent qu’elles sont merveilleuses parce qu’elles voient les gens comme des personnes, mais elles nient en fait l’influence de la culture dans l’expérience de chaque personne.

Exemple : Des déclarations telles que :  » En fin de compte, nous voulons tous être aimés  » ou  » Nous sommes tous des personnes. « 

Les étapes ethnorelatives de la sensibilité interculturelle

Les trois étapes ethnorelatives de la sensibilité interculturelle sont : Acceptation, Adaptation et Intégration. Voyons à quoi ils ressemblent.

Acceptation : À ce stade de la sensibilité culturelle, les gens sont capables de changer de perspective pour comprendre qu’un même comportement « ordinaire » peut avoir des significations différentes dans différentes cultures. Elles sont capables d’identifier comment les expériences sont influencées par la culture de chacun.

Elles peuvent ne pas être d’accord ou même aimer les différences qu’elles observent, mais elles sont intéressées par la découverte et l’apprentissage d’une autre culture.

Exemple : Les personnes qui abordent les autres avec un véritable intérêt et une curiosité pour savoir comment ils vivent les mêmes situations. Elles posent des questions telles que :  » Comment font les Dominicains ?  » ou  » Que ferait votre famille dans une situation comme celle-ci ? « 

Adaptation : Les personnes qui sont à ce stade de la sensibilité culturelle deviennent plus compétentes dans leur capacité à communiquer avec d’autres cultures.

Elles peuvent évaluer le comportement des autres à partir du cadre de référence de ces personnes et peuvent adapter leur comportement pour qu’il corresponde aux normes d’une culture différente.

Exemple : Les personnes qui interagissent de manière transparente avec d’autres personnes de cultures différentes en suivant les normes de cette culture. Elles estiment qu’elles peuvent respecter leurs propres valeurs tout en s’adaptant aux valeurs des autres cultures avec lesquelles elles interagissent. Elles utilisent efficacement l’empathie.

Par exemple, les personnes qui saluent au bon moment lorsqu’elles interagissent avec des clients japonais ou qui attendent naturellement leurs invités mexicains quarante-cinq minutes après l’heure prévue pour le début d’une fête.

Intégration : Les personnes qui se trouvent à ce stade de sensibilité culturelle sont capables de passer facilement d’un cadre de référence culturel à un autre. Elles développent de l’empathie pour les autres cultures.

Les personnes qui sont aussi à l’aise dans une culture que dans une autre.

Exemple : Ce stade est facile à observer avec des personnes parfaitement bilingues/biculturelles qui changent presque de personnalité lorsqu’elles interagissent avec un groupe (leur famille, par exemple) ou un autre (leurs collègues anglophones, par exemple), mais elles sont tout aussi authentiques dans les deux situations.

Jusqu’où devez-vous attendre de votre équipe qu’elle aille concernant sa propre sensibilité culturelle ?

Une partie de la réponse à la question de savoir ce qu’est la sensibilité culturelle est de réaliser que l’un des principaux objectifs de devenir plus compétent sur le plan culturel est de devenir plus efficace dans vos relations avec vos collègues, vos clients et vos fournisseurs.

Un sandwich au beurre de cacahuète et à la gelée est délicieux pour certains et dégoûtant pour d’autres.

Ne vous attendez pas à ce que les gens changent leur vision du monde du jour au lendemain ou après un atelier ou même un programme intensif.

C’est l’introduction cohésive d’opportunités d’interaction avec différentes cultures, la formation à la pratique de l’empathie et l’exposition pratique à la façon dont différentes cultures vivent une situation similaire qui produira des résultats plus durables.

La constitution d’équipes, les activités pratiques et la narration facilitée (où les membres d’un groupe diversifié partagent à tour de rôle des histoires) sont de bons outils pour éveiller l’intérêt à évoluer d’un stade ethnocentrique à un stade plus ethnorelatif de la sensibilité interculturelle.

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