Quand mettre une majuscule au Nord, au Sud, à l’Est et à l’Ouest

Quand mettre une majuscule au Nord, Sud, Est et Ouest
  • Lecture de 3 minutes

  • 14 octobre 2020

Les directions de la boussole (c’est-à-dire.e., nord, sud, est et ouest) doivent-elles un jour prendre la majuscule ? Et si oui, à quel moment ? Pour savoir quand mettre une majuscule à  » Nord « ,  » Sud « ,  » Est  » et  » Ouest « , lisez notre guide sur la mise en majuscule des directions ci-dessous.

Nord, Sud, Est et Ouest comme directions

Lorsque  » nord « ,  » sud « ,  » est  » et  » ouest  » font référence à des directions génériques (c’est-à-dire, les points cardinaux), ils ne prennent pas la majuscule :

L’Écosse est au nord de l’Angleterre.

Nous avons marché vers le sud pendant trois miles.

Le soleil se couche toujours à l’ouest.

La chambre principale se trouve dans l’aile est du manoir.

Il en va de même pour les adjectifs relatifs et les autres directions de la boussole :

Il y aura un vent du nord demain.

Nous habitons dans la partie est du pays.

Le château se trouve au sud-ouest.

Le facteur clé ici est que nous utilisons ces mots de manière descriptive (c’est-à-dire, pour préciser la direction ou l’emplacement de quelque chose), et non pour nommer quelque chose.

Nord, Sud, Est et Ouest comme noms propres

Vous devez mettre la majuscule à  » Nord « ,  » Sud « ,  » Est  » et  » Ouest  » lorsqu’ils font partie d’un nom propre (c’est-à-dire le nom d’une chose unique). Les exemples évidents sont les pays, les États, les villes et autres zones géographiques :

Nous étudions l’histoire de l’Europe de l’Est.

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Je visiterai l’Afrique du Sud l’année prochaine.

Il vient du Dakota du Nord.

Westward Ho ! est un village du Royaume-Uni.

Cependant, certaines personnes suggèrent également de mettre une majuscule aux noms de :

  • Grandes régions géographiques (par ex, « le Nord » ou « l’Extrême-Orient »)
  • Personnes d’une région spécifique (par exemple, « les gens du Nord », « les gens du Sud »)
  • Cultures ou mouvements liés à une région (par exemple, « la philosophie occidentale »)

Le thème unitaire ici est l’idée de nommer une région bien connue ou bien définie. Dans certains cas, comme les noms de pays et de villes, cela est clair. Mais dans d’autres cas, c’est davantage une question de convention et d’habitude.

Par exemple, la plupart des gens mettraient une majuscule à « South London » parce que South London est une partie bien connue d’une ville célèbre. Mais il serait inhabituel de le faire pour un lieu moins connu, comme  » le sud de Coventry. »

Vue du centre-ville de Coventry depuis One Friargate, Friargate Boulevard, Coventry, Angleterre, Royaume-Uni (octobre 2019) montrant les trois flèches de la ville plus le parc aquatique The Wave.
Pas aussi célèbre que Londres, peut-être, mais elle a ses moments. (Photo : Si Chun Lam/wikimedia)

Il y a de la place pour des variations ici : si vous habitez à Coventry et que vous écrivez pour d’autres résidents de Coventry, alors peut-être qu’écrire « South Coventry » aurait du sens. Mais, en général, vous n’avez besoin de mettre la majuscule à une direction dans un nom de lieu que si la direction est une partie standard du nom du lieu.

Résumé, guides de style et relecture

Pour résumer les conseils ci-dessus, nous suggérons :

  • La majuscule à  » Nord « ,  » Sud « ,  » Est  » et  » Ouest  » lorsqu’ils font partie d’un nom propre (c’est-à-dire, le nom d’une région géographique ou d’une culture spécifique).
  • Ne pas mettre de majuscule lorsqu’il s’agit d’une direction générale.

Toutefois, la majuscule peut dépendre du guide de style que vous utilisez. Le Chicago Manual of Style et le MLA Handbook, par exemple, disent de ne mettre la majuscule à « Southern » que lorsqu’on fait référence à la guerre civile américaine. Mais l’AP Stylebook dit qu’il faut toujours mettre la majuscule à  » Southern  » lorsque vous faites référence au  » Sud  » des États-Unis, que vous discutiez ou non de la guerre civile.

En d’autres termes, les indications peuvent être délicates ! Dans tous les cas, cependant, vous devez :

  • Vérifier votre guide de style (le cas échéant) pour obtenir des conseils sur des termes spécifiques.
  • Soyez cohérent (par exemple, n’utilisez pas  » sud de l’Angleterre  » dans une partie d’un document et  » sud de l’Angleterre  » dans une autre si vous faites référence au même endroit).

Et si vous avez besoin d’aide, nos correcteurs experts sont prêts ! Vous pouvez même soumettre gratuitement un échantillon de document pour voir comment fonctionnent nos services.

Il n’y a pas de problème.

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