Pourquoi avez-vous mal aux pieds ?

Avant la médecine moderne, une personne qui vivait assez longtemps avec le diabète pouvait être amputée d’une ou des deux jambes. Je supposais que cela n’arrivait plus, jusqu’à ce que je lise des articles sur des personnes diabétiques qui ont ignoré des taux de glycémie élevés et ont développé des complications nécessitant des amputations.

Il semblait impossible que cela puisse encore se produire. Puis la douleur et l’engourdissement de mes propres pieds m’ont poussé à chercher des réponses. Quelle en était la cause, et que pouvais-je faire pour y remédier ?

J’ai appris que le chemin qui mène de l’hyperglycémie aux ulcères du pied et aux amputations passe souvent par une affection appelée neuropathie périphérique, le terme médical pour désigner les lésions nerveuses dans les mains, les pieds, les bras et les jambes qui provoquent souvent des douleurs et des engourdissements.

Diabète et lésions nerveuses
L’hyperglycémie endommage les vaisseaux sanguins. Un médecin a décrit le glucose supplémentaire flottant dans le sang d’une personne diabétique comme semblable à des morceaux de verre grattant les parois des veines et des artères.

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Les plus petits vaisseaux sanguins sont facilement endommagés. C’est pourquoi les yeux, les pieds et les reins sont si vulnérables, montrant des signes de lésions des vaisseaux sanguins, parfois même avant qu’une personne ne sache qu’elle est diabétique.

Les doigts et les orteils peuvent s’engourdir ou devenir trop sensibles lorsque les vaisseaux sanguins qui alimentent les nerfs sont blessés. Les nerfs les plus longs de votre corps descendent le long de votre colonne vertébrale jusque dans vos pieds, et se terminent au niveau de vos orteils. Cela fait des pieds une cible facile pour les dommages causés par la neuropathie périphérique.

Pied avec des lésions nerveuses
En raison du diabète, nous devons nous soucier davantage de problèmes tels que les ulcères du pied, les infections, les ongles incarnés, les champignons des ongles des pieds et les plaies. Le plus grand ennemi de nos pieds est l’engourdissement, car la douleur est la chose qui nous avertit que quelque chose ne va pas.

La neuropathie périphérique peut rendre vos pieds plus sensibles au toucher alors que dans le même temps, l’engourdissement qu’elle peut provoquer peut masquer des problèmes comme les points chauds qui se forment à cause de chaussures trop serrées ou trop lâches. Une personne atteinte de diabète de type 2 depuis de nombreuses années peut marcher sur un ongle et le transporter dans son pied sans s’en rendre compte, même si ses orteils sont si sensibles qu’elle ne supporte pas qu’un drap les touche.

C’est la raison pour laquelle votre médecin doit examiner vos pieds et vos jambes à chaque visite. C’est aussi pourquoi vous devriez trouver un bon podologue, ou médecin des pieds. Vieillir avec un diabète de type 2 peut signifier développer des complications dues à des lésions nerveuses, et vous avez besoin de toute l’aide possible.

Les armes contre les lésions nerveuses
Voici la bonne nouvelle : Il y a des choses que vous pouvez faire pour prévenir et même arrêter les lésions nerveuses dans vos pieds. Votre première et meilleure défense contre la neuropathie périphérique est de réduire votre taux de sucre dans le sang.

La principale raison pour laquelle les médecins veulent que vous ayez un taux d’hémoglobine A1C inférieur à 7 % est la suivante : Si vos chiffres sont plus bas, vous aurez moins de complications liées au diabète. Des études l’ont prouvé. Une glycémie plus faible signifie moins de dommages.

Une autre arme formidable est l’exercice. L’utilisation de vos jambes et de vos pieds favorise la circulation sanguine, ce qui maintient les nerfs en bonne santé. J’en ai fait l’expérience moi-même en devenant plus actif. Nager, faire du vélo, marcher, jardiner, cuisiner – tout ce qui vous fait bouger vous protège contre la neuropathie périphérique.

Troisièmement, inspectez vos pieds tous les jours. C’est un moyen direct de diminuer votre risque d’amputation. Les chirurgiens orthopédistes disent que cette seule chose aurait pu sauver un nombre énorme de pieds parmi leurs patients diabétiques.

Pourquoi l’inspection des pieds est-elle si utile ? Parce que les ulcères du pied sont le plus souvent la cause initiale d’une amputation du membre inférieur chez les personnes atteintes de diabète. Comme nous pouvons avoir des lésions nerveuses, nous devons utiliser nos yeux pour trouver des problèmes dans nos pieds.

Un contrôle plus strict de la glycémie et une inspection quotidienne sont les deux choses que les professionnels de la santé mettent en avant lorsqu’ils constatent une baisse des taux d’amputation aujourd’hui. Il est vrai que l’amputation n’est plus quelque chose que l’on doit accepter comme faisant partie de son avenir.

Les personnes atteintes de diabète de type 1 et de type 2 vivent plus longtemps. Nous vivons également avec les complications pendant beaucoup plus d’années que les générations qui nous ont précédés. Alors, gardez vos pieds et ne les tenez pas pour acquis.

Prenez soin de vous.

Originally Published November 4, 2014

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