National Endowment for the Arts

Bio

L’effet de John Birks « Dizzy » Gillespie sur le jazz ne peut être exagéré : son jeu de trompette a influencé tous les joueurs qui sont venus après lui, ses compositions font partie du canon du jazz, et ses groupes ont inclus certains des noms les plus significatifs du métier. Il était également, avec Charlie Parker, l’un des principaux leaders du mouvement bebop.

Le père de Gillespie était un chef d’orchestre amateur qui, bien que mort lorsque Gillespie avait dix ans, avait donné à son fils certaines de ses premières bases en musique. Gillespie a commencé à jouer de la trompette à 14 ans après avoir brièvement essayé le trombone, et sa première formation musicale formelle a eu lieu à l’Institut Laurinburg en Caroline du Nord.

Les premiers emplois professionnels de Gillespie étaient avec le groupe Frankie Fairfax, où il aurait pris le surnom de Dizzy en raison de ses pitreries. Sa première influence fut Roy Eldridge, qu’il remplaça plus tard dans le groupe de Teddy Hill. De 1939 à 1941, Gillespie est l’un des principaux solistes de l’orchestre de Cab Calloway, jusqu’à ce qu’il soit renvoyé pour une farce de kiosque à musique notoire. Pendant qu’il était avec Calloway, il a rencontré le trompettiste cubain Mario Bauza, auprès duquel il a acquis un grand intérêt pour les rythmes afro-cubains. À cette époque, il se lie également d’amitié avec Charlie Parker, avec qui il commencera à développer certaines des idées à l’origine du bebop, alors qu’il est assis au Minton’s Playhouse à Harlem.

De 1941 à 1943, Gillespie travaille en free-lance avec un certain nombre de big bands, dont celui d’Earl « Fatha » Hines. Le groupe de Hines contenait plusieurs musiciens avec lesquels Gillespie allait interagir dans le développement du bebop, comme le chanteur Billy Eckstine, qui forma son propre groupe avec Gillespie à la trompette en 1944.

L’année 1945 fut cruciale pour le bebop et pour Gillespie. Il enregistre avec Parker nombre de ses succès en petit ensemble, comme  » Salt Peanuts « , et forme son propre big band bebop. Malgré des difficultés économiques, il réussit à garder ce groupe ensemble pendant quatre ans. Son jeu de trompette est à son apogée, avec des attaques de notes rapides et une gamme harmonique étonnante. Un certain nombre de futurs grands musiciens se produisent avec le big band de Gillespie, notamment les saxophonistes Gene Ammons, Yusef Lateef, Paul Gonsalves, Jimmy Heath, James Moody et John Coltrane. La section rythmique de John Lewis, Milt Jackson, Kenny Clarke et Ray Brown devint le Modern Jazz Quartet original.

Il emmena divers groupes en tournée du département d’État à travers le monde à partir de 1956, la première fois que le gouvernement américain apporta une aide économique et une reconnaissance au jazz. Ces excursions ont non seulement permis à Gillespie de travailler, mais elles ont également stimulé ses intérêts musicaux, car il a commencé à incorporer différents éléments ethniques dans sa musique, comme les rythmes afro-cubains qu’il a tissés dans ses arrangements de big band. Ne perdant jamais sa soif de collaboration, Gillespie a travaillé avec une variété de stars du jazz tout en dirigeant ses propres petits groupes jusque dans les années 1980.

Discographie sélective

The Complete RCA Victor Recordings 1937-1949, Bluebird, 1937-49
Dizzy’s Diamonds, Verve, 1954-64
Birk’s Works : Verve Big Band Sessions, Verve, 1956-57
Gillespiana/Carnegie Hall Concert, Verve, 1960-61
Max + Dizzy, Paris 1989, A&M, 1989

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *