Maison de la mort de Martin Luther

Luther se rendit le 23 janvier 1546 de Halle à Eisleben en mission pour résoudre un conflit d’héritage dans la maison de Mansfeld. Cette médiation se prolongea et entre-temps Luther fut tourmenté par des crampes dans la poitrine.Luther prévoyait sa mort plusieurs jours à l’avance car il souffrait de plus en plus de nombreuses crises cardiaques. Le 17 février 1546, le litige sur l’héritage est enfin résolu et, au dîner de ce jour-là, Luther commente qu’il va enfin s’allonger pour dormir dans son cercueil et permettre aux vers de faire un bon repas. La douleur dans sa poitrine continue de s’aggraver et de nombreux médicaments sont essayés sur lui, mais en vain. On a prétendu qu’au cours de ses dernières heures, plus de vingt personnes étaient auprès de lui, dont son fils Paul Luther. Le théologien Justus Jonas a documenté la version de sa mort acceptée par les partisans de Luther. Selon cette version, Luther récita des prières, supplia le Seigneur de prendre son âme, puis ses sens s’évanouirent. Le 18 février 1546, Luther meurt à l’âge de 62 ans. La raison de sa mort est supposée être un infarctus du myocarde.

La question de savoir comment Martin Luther est mort est devenue essentielle pour le destin de la Réforme protestante. L’église catholique romaine prêchait que la manière de mourir atteste de la vie et que le diable utilise les derniers moments de la vie comme sa dernière chance de tenter l’individu. Immédiatement après la mort de Luther, des pamphlets catholiques se sont rapidement répandus, alléguant que Luther s’était saoulé à mort avec de l’alcool. L’un de ses serviteurs, Ambrosio Kudtfeld, attesta qu’il s’était pendu, et certains des détails qu’il donna sur l’apparence de Luther furent corroborés. Le site du dernier repos de Luther devint un lieu de culte pour les fidèles de la religion protestante et ils s’y rendirent en pèlerinage jusqu’à ce que cela soit interdit en 1707.

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