Lewis River Falls

Promenez-vous dans la forêt recouverte de mousse de la Lewis River, où abondent les cèdres géants, les troncs d’infirmiers, les souches anciennes et les eaux impétueuses.
Promener la section inférieure de la Lewis River, c’est pénétrer dans un autre monde, peuplé de fantastiques parcelles de sapins et de cèdres anciens dans une section ombragée du Gifford Pinchot. Son emplacement facilement accessible et son parcours assez plat au bord de la rivière en font une randonnée parfaite au début du printemps. Jetez-y quelques cascades, des fleurs sauvages et une variété de particularités de la forêt ancienne – y compris le pinesap, le coralroot et la plante gnome – et vous avez une destination de découverte en plein air convenant à toute la famille, même à Fido.
Les chutes inférieures de la rivière Lewis sont spectaculaires. D’une hauteur de 43 pieds et d’un diamètre de 200 pieds, elles sont plus grandes en personne que les photos peuvent le laisser croire. Sur le côté gauche se trouve une cuvette barattante qui recueille la majeure partie du débit d’eau, et il y a plusieurs points de vue pour capturer la scène depuis.
Regardez les tapis de feuilles de vanille ici et là, et les fleurs blanches éclatantes du trillium de début de saison qui se balancent de-ci de-là. Remarquez les souches gigantesques où se tenaient autrefois des géants, le bois presque spongieux d’une couleur rougeâtre brillante contre les verts de la forêt.
Un autre mile et demi en amont se trouvent les Middle Lewis River Falls, une combinaison de largeur de rivière d’une chute d’eau et d’une cascade qui s’étend le long de la roche-mère. Les points de vue sont limités ici, mais même le lit de la rivière est joli, la clarté de l’eau révélant sa nature volcanique déchiquetée. Un court sentier latéral jusqu’aux chutes de Lower Copper Creek amène les randonneurs à un petit filet d’eau qui tombe de 32 pieds dans une formation classique.
Continuant en amont, la forêt devient parsemée d’un plus petit mélange d’arbres. Vous arriverez bientôt aux très impressionnantes chutes de la rivière Upper Lewis. Encore une fois, les photographies ne rendent pas justice à cette zone. Les chutes font 58 pieds de haut et 175 pieds de large. Déjeunez au bord de la rivière en dessous des chutes et profitez de la vue, ainsi que de la brise fraîche dérivant de l’eau en mouvement.
Les chutes de Taitnapum se trouvent un peu plus loin sur le sentier, les randonneurs curieux peuvent donc continuer. Mais une surprise vous attend avant d’atteindre Taitnapum ; environ un quart de mile au-delà du point de vue inférieur se trouve un autre point de vue sur les chutes de la rivière Lewis supérieure. Il nécessite une montée raide, mais en vaut la peine.
Les chutes de Taitnapum ne descendent que de 16 pieds sur la largeur de 60 pieds de la rivière. Sa caractéristique la plus remarquable est le caractère irrégulier de sa lèvre. La plupart des chutes d’eau se déroulent sur une lèvre bien arrondie, mais pas Taitnapum. Sa lèvre a résisté à l’usure uniforme, laissant un bord irrégulier bizarre en contrebas pour que l’eau se déverse.
Faites demi-tour ici, ou continuez le tiers de mile restant jusqu’au Quartz Creek Trailhead, où vous pouvez vous lancer dans une autre aventure, ou faire demi-tour et revenir à votre point de départ à la Lower Falls Recreation Area.
Conseil de pro WTA : Il existe plusieurs points d’accès au Lewis River Trail, long de 14 miles. Pour faire une randonnée sur toute la longueur, commencez au départ du sentier inférieur des chutes de Curly Creek et faites une randonnée vers le nord, ou au départ du sentier de Quartz Creek et faites une randonnée vers le sud.

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