Les endroits les plus salés de la Terre

La mer Morte est l’un des endroits les plus salés de la Terre, mais contrairement à la croyance populaire, ce n’est pas l’endroit le plus salé du monde. Les océans du monde ont une salinité moindre, mais contiennent tout de même une grande quantité de sel qui recouvre les deux tiers de la surface de la Terre. La salinité est répartie sur diverses masses d’eau à des degrés différents, et certains facteurs influencent le degré de salinité d’une masse d’eau.

L’équateur a une salinité plus élevée en raison de la quantité d’évaporation de l’eau qui se produit dans cette partie du monde. Celle des pôles est plus diluée en raison de la neige et de la glace qui fondent dans l’océan à cet endroit. Dans la mer Morte, l’eau est dix fois plus salée que l’eau de l’océan, mais la mer Morte n’est que la cinquième masse d’eau la plus salée du monde. La mer Morte est en fait un lac, mais l’appellation erronée de « mer » demeure malgré son existence salée.

En Antarctique, il y a un étang appelé Don Juan Pond qui est salé à 44%, mais seulement à environ quatre pouces de profondeur. L’étang Don Juan est considéré comme l’étang le plus salé de la Terre. Les plans d’eau comme l’étang Don Juan sont rares, surtout en Antarctique. L’étang Don Juan se trouve dans la vallée sèche de McMurdo, un environnement désertique de l’Antarctique. Il n’y a pas de chutes de neige ici, et les chercheurs ne sont pas tout à fait certains de la raison pour laquelle le lac hypersalin existe toujours. Le lac est un bassin fermé, ce qui signifie qu’il n’y a pas d’eau qui y entre ou en sort. Le lac tire sa teneur en sel de l’évaporation qui se produit parce que le lac ne gèle jamais.

L'étang Don Juan en Antarctique. Image : NASA.
L’étang Don Juan en Antarctique. Image : NASA.

Un autre endroit extrêmement salé dans le monde est le salar d’Uyuni en Bolivie. Il s’agit de la plus grande étendue de sel au monde, d’une superficie de 4 086 miles carrés. Le Salar de Uyuni est ce qui reste d’un méga-lac préhistorique qui s’est asséché.

Salar de Uyuni en Bolivie. Image : NASA.
Salar de Uyuni en Bolivie. Image : NASA.

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