Les couleuvres sont-elles de bons animaux de compagnie ? An Honest Look

Les serpents jarretières font partie des serpents les plus familiers des États-Unis. Ils sont le premier serpent que de nombreux jeunes ont la chance de rencontrer, et on les voit fréquemment ramper autour des parcs locaux et des arrière-cours.

Beaucoup de gens gardent même des couleuvres comme animaux de compagnie – surtout les débutants, qui ne font que tremper leur orteil dans les eaux de l’entretien des reptiles. Mais les couleuvres suscitent souvent des sentiments forts chez leurs gardiens ; elles font d’excellents animaux de compagnie pour certains, mais elles en laissent d’autres déçus et frustrés.

Nous allons essayer de vous aider à éviter de devenir un membre de ce dernier groupe ci-dessous, alors que nous exposons les bases du soin des couleuvres et soulignons certaines des choses qui les rendent populaires auprès de certains gardiens et honnis par d’autres.

serpent de jarretière

Les bases du soin du serpent de jarretière

Ce n’est pas un guide de soin pour les serpents de jarretière, mais nous devons couvrir certains de leurs besoins de base que vous devrez satisfaire en prenant soin de ces bestioles.

Habitation

Les serpents jarretières ne présentent pas de défis importants en ce qui concerne l’habitation. En fait, il s’agit d’une arène dans laquelle ces serpents brillent.

Vous pouvez utiliser une boîte de stockage en plastique, un réservoir de reptile produit commercialement ou un aquarium – probablement le choix le plus populaire – pour loger un serpent jarretière. L’habitat n’a pas besoin d’être particulièrement grand, non plus. Les petits individus et les espèces s’épanouiront dans un habitat qui offre environ 1,5 à 2 pieds carrés d’espace (à peu près égal à un aquarium de 10 gallons), tandis que les espèces et les spécimens plus grands peuvent nécessiter environ le double.

serpent jarretière

Températures et éclairage

Les serpents jarretières proviennent de différentes parties de l’Amérique du Nord, leurs besoins thermiques varient donc d’une espèce à l’autre. Néanmoins, la plupart d’entre elles s’épanouiront lorsqu’elles bénéficieront de températures ambiantes de l’ordre de 70 degrés et d’un lieu de lézardage de 88 à 90 degrés.

Comme la plupart des autres serpents, les couleuvres ne nécessitent qu’une lumière ambiante et indirecte. Vous pouvez cependant installer un éclairage de haute qualité pour mieux mettre en valeur votre animal.

Substrat et mobilier

Une variété de substrats fonctionnera bien pour l’entretien des serpents jarretières, mais le papier journal et le paillis de cyprès (ou les mélanges commerciaux composés en grande partie de paillis de cyprès) sont probablement les deux choix les plus populaires.

Vous pouvez ajouter un certain nombre de types de meubles de cage ou de décoration à l’habitat d’un serpent jarretière. Heureusement, ils ne sont pas aussi susceptibles de déplacer et de réorganiser les meubles de la cage que certains autres serpents. Ils peuvent même grimper un peu si on leur fournit des branches. Cependant, vous n’avez pas besoin de fournir des meubles que vous ne voulez pas inclure, à part une ou plusieurs cachettes (qui sont nécessaires pour la grande majorité des espèces de serpents).

Alimentation

D’un côté, les couleuvres sont souvent très faciles à nourrir, car elles acceptent souvent plusieurs sources de proies différentes. Mais d’autre part, beaucoup de ces sources de proies présentent des défis d’acquisition ou de stockage.

De nombreux détenteurs nourrissent leur couleuvre à collier de petits poissons vivants, et certains trouvent que leur serpent acceptera même des poissons déjà tués. D’autres préfèrent nourrir leur couleuvre à collier d’invertébrés, comme des vers ou des limaces, et certains nourrissent leur couleuvre à collier de grenouilles. Un petit nombre de couleuvres apprendront même à accepter les rongeurs.

Sauf si votre serpent est prêt à accepter des poissons ou des rongeurs pré-tombés, vous trouverez probablement nécessaire de mettre en place un habitat séparé pour vos mangeoires ou de vous rendre assez fréquemment à l’animalerie. Cela est particulièrement problématique pour les couleuvres, car elles se développent souvent mieux lorsqu’elles sont nourries plus souvent que de nombreux autres serpents – certains gardiens nourrissent même leurs couleuvres trois fois par semaine.

Les couleuvres en tant qu’animaux de compagnie : le bon et le mauvais

Comme nous l’avons mentionné, les couleuvres ont de bons traits et d’autres moins bons. Certains gardiens trouveront que le bon l’emporte sur le mauvais, mais d’autres penseront le contraire. Et bien que cela soit vrai pour de nombreuses espèces de serpents, c’est particulièrement vrai pour les serpents jarretières.

Nous allons essayer de vous aider à déterminer si ces serpents sont pour vous en discutant de certains de leurs meilleurs et pires traits ci-dessous.

Traits positifs des serpents jarretières

  • Les serpents jarretières sont relativement petits, ce qui les rend faciles à héberger. Cela permet également à de nombreux gardiens débutants de les manipuler avec plus de confiance, et cela signifie qu’ils ne présentent pas de graves problèmes de sécurité.
  • Les serpents jarretières sont rarement irascibles, et ils ne sont pas aussi susceptibles de mordre que certaines autres espèces.
  • Les serpents jarretières n’ont pas besoin de rongeurs comme source de nourriture. Les rongeurs sont souvent la proie la plus pratique à offrir à un serpent, mais certains gardiens trouvent la notion de le faire rebutante. En conséquence, les couleuvres sont souvent un bon choix pour les détenteurs qui préfèrent ne pas nourrir de rongeurs comme proie.
  • Il est souvent possible d’établir des habitats complexes et décorés pour ces serpents.
  • De nombreuses couleuvres sont très attrayantes, et certaines espèces sont disponibles sous des formes inhabituelles, comme amélaniques (albinos).
  • De nombreuses espèces de couleuvres sont très abordables. Vous pouvez trouver de petits spécimens pour 10 $ dans les grandes expositions d’animaux de compagnie.
  • Compte tenu du fait qu’il existe plus de 30 espèces et des quantités de sous-espèces, les éleveurs de couleuvres ont un certain nombre d’options à leur disposition.
  • Les serpents jarretières sont des animaux vivants, ce qui signifie que vous n’aurez pas à vous soucier de l’incubation des œufs si vous décidez d’élever vos animaux de compagnie.
  • Les serpents jarretières cohabitent souvent pacifiquement avec les autres membres de leur propre espèce. Il est généralement déconseillé aux détenteurs débutants de loger des serpents ensemble, mais les serpents jarretières présentent rarement beaucoup de difficultés à cet égard.

Traits négatifs des serpents jarretières

  • Les serpents jarretières sont techniquement venimeux. Nous n’avons pas trouvé de rapports de morsures provoquant des symptômes graves, mais les individus sensibles peuvent ressentir quelques symptômes mineurs, tels que des douleurs, des démangeaisons ou des gonflements en cas de morsure.
  • Bien que de nombreux individus ne soient pas enclins à mordre, de nombreuses couleuvres rejettent volontiers du musc, des urates ou des excréments lorsqu’elles sont manipulées. Certaines cessent de le faire après un certain temps ; d’autres continuent à le faire pendant de nombreuses années.
  • Parce que les couleuvres doivent manger plus fréquemment que de nombreuses autres espèces de serpents, elles produisent également des déchets plus fréquemment. Cela signifie que vous devrez nettoyer l’enclos de votre serpent jarretière plus souvent que vous ne le feriez pour certains autres serpents.
  • Bien que cela soit un peu subjectif, les excréments du serpent jarretière sont considérés par de nombreux gardiens comme ayant une odeur plus nauséabonde que la plupart.
  • La plupart des serpents jarretières proposés à la vente sont probablement capturés dans la nature. Néanmoins, des individus élevés en captivité de certaines espèces sont disponibles, mais vous devrez peut-être payer plus cher pour ces animaux.
  • Même les couleuvres qui ne sont pas susceptibles de mordre ou de rejeter des sous-produits cloacaux nauséabonds sont généralement très « remuantes » lorsqu’elles sont tenues. De nombreux détenteurs les trouvent moins agréables à manipuler que certaines autres espèces.
serpent de Garter

Mettre ces informations à profit : Conseils pour l’achat et la garde des serpents jarretières

Si, après avoir examiné les informations fournies ci-dessus, vous pensez qu’un serpent jarretière serait un bon choix pour vous, essayez de mettre en œuvre les conseils suivants pour avoir la meilleure expérience possible.

Achetez un individu élevé en captivité

Qu’importe l’espèce de serpent que vous avez l’intention d’acheter, vous devriez toujours essayer de sélectionner un spécimen élevé en captivité. Mais c’est particulièrement important pour ceux qui veulent garder des couleuvres.

Les couleuvres capturées dans la nature sont non seulement plus susceptibles d’agir de manière défensive, mais elles peuvent aussi être plus difficiles à nourrir. Elles sont également beaucoup plus susceptibles (presque garanties) de souffrir de parasites internes. De plus, le retrait des couleuvres de leurs habitats sauvages peut appauvrir les populations sauvages.

Évitez les très petits individus

À moins que vous n’ayez déjà une certaine expérience des soins aux serpents, vous devriez éviter d’acheter un très petit ou un jeune individu. Les petits individus sont non seulement plus difficiles à manipuler, mais ils sont aussi plus fragiles et plus prompts à surchauffer ou à se déshydrater. Essayez plutôt d’opter pour une couleuvre d’au moins 1 an.

Néanmoins, si vous ne pouvez pas acquérir un spécimen qui a déjà un peu grandi, évitez de le manipuler inutilement pendant les premiers mois. Vous constaterez que les individus plus grands sont non seulement plus faciles et plus agréables à manipuler, mais qu’ils seront aussi rarement aussi stressés par les séances de manipulation que les serpents plus petits.

Manipuler quelques serpents jarretières avant d’en acheter un

Bien que les serpents jarretières présentent de nombreux traits qui en font d’excellents animaux de compagnie, de nombreux détenteurs redoutent de manipuler leur serpent jarretière. C’est souvent le cas parce que les couleuvres ne sont pas particulièrement calmes, et il peut donc être nécessaire de faire preuve d’un peu de concentration pour les empêcher de se dérober à vos mains et de tomber sur le sol (ce qui peut évidemment causer de graves blessures).

En outre, comme mentionné, les couleuvres sont souvent promptes à déféquer ou à déverser du musc lorsqu’elles sont manipulées. C’est non seulement dégoûtant et malodorant, mais c’est aussi un problème d’hygiène. Vous devez vous laver les mains après avoir manipulé n’importe quel serpent, mais cela est particulièrement important pour ceux qui manipulent des couleuvres.

Mais tout cela ne vous dérange peut-être pas. Ainsi, il est tout simplement sage de manipuler plusieurs serpents jarretières avant d’en acheter un de votre propre. De cette façon, vous pourrez prendre une décision éclairée.

Ne pas installer un enclos élaboré dès le départ

Bien que vous serez probablement en mesure d’installer un enclos très complexe et bien planté pour votre animal, il est sage d’éviter de le faire jusqu’à ce que vous ayez un peu d’expérience à votre ceinture. Plus l’habitat de votre animal est compliqué, plus son régime de soins sera compliqué. Vous pouvez également rencontrer des problèmes, qui vous obligeront à retirer, remplacer ou réorganiser certains des éléments que vous ajoutez à l’habitat.

En conséquence, il est bon de maintenir un habitat relativement spartiate et  » stérile  » pendant les 6 premiers mois environ, le temps d’apprendre les ficelles de l’entretien des couleuvres.

Considérez très attentivement les proies que vous offrez

Bien que certains gardiens aiment avoir la chance de choisir parmi une variété d’aliments lorsqu’ils nourrissent un serpent jarretière, il est important de le faire avec soin. Dans certains cas, les couleuvres développent une source de proie « favorite », ce qui peut les amener à refuser tout autre aliment à l’avenir. Cela ne devrait pas être un problème si votre serpent décide que les souris pré-tuer sont ses proies préférées, mais cela peut être assez difficile s’il commence à exiger des grenouilles arboricoles vertes, ou d’autres proies difficiles à trouver.

Il est également important de noter que certaines des proies couramment offertes aux couleuvres peuvent représenter des dangers pour la santé. Les poissons rouges, par exemple, sont fréquemment parasités, tout comme les grenouilles. Vous ne voulez pas finir par nourrir votre serpent avec des proies parasitées si vous n’êtes pas obligé de le faire.

De même, il est important de se renseigner auprès de l’éleveur qui a produit l’animal que vous avez l’intention d’acheter sur les espèces de proies que le serpent consomme. Cela vous aidera à éviter les individus qui ont besoin de proies difficiles à trouver et à en trouver plutôt un qui est déjà habitué à manger des proies faciles à acquérir.

Conclusion

Les serpents jarretières ne sont certainement pas un excellent choix pour tous les détenteurs, mais ils ont un bon nombre de dévots, qui aiment travailler avec ces animaux. Essayez simplement d’examiner attentivement la question – y compris tous les traits négatifs que nous avons abordés ci-dessus – avant de décider d’en ajouter un à votre foyer. Et si vous décidez qu’une couleuvre est l’animal de compagnie idéal pour vous, suivez les conseils que nous vous avons donnés pour vous donner les meilleures chances de réussite.

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