Le travail de nuit est-il mauvais pour la santé ?

Pour la plupart des gens, la journée de travail commence vers le lever du soleil et se termine au coucher du soleil, mais pour ceux qui travaillent de nuit, c’est l’inverse.

Les chiffres publiés l’année dernière par le Trades Union Congress (TUC) montrent que le nombre de personnes travaillant de nuit au Royaume-Uni a bondi de 260 000 au cours des cinq dernières années, ce qui signifie qu’environ 3.2 millions de personnes travaillent régulièrement aux petites heures.

travail de nuit

Près des deux tiers (62%) des travailleurs de nuit sont des hommes, les femmes représentant un tiers (38%) et le Nord-Ouest et le Yorkshire ont les taux les plus élevés de travail de nuit, avec une personne sur neuf en service de nuit.

Selon le TUC, le travail de nuit est le plus courant dans les secteurs de la logistique, des soins de santé et de la sécurité.

Et ce n’est sûrement pas une coïncidence si les nouveaux chiffres du métier de GMB montrent que les agents de sécurité au Royaume-Uni ont une espérance de vie inférieure de 20 ans à la moyenne nationale.

Une estimation officielle réalisée pour le GMB par l’Office des statistiques nationales montre que l’âge moyen de décès des personnes âgées de 20 ans et plus travaillant dans les métiers de la sécurité est de 61,9 ans, alors que la moyenne nationale est de 81,4 ans.

« Ce dont nos membres de la sécurité ont besoin, c’est d’un soutien accru pour faire face au stress, à la santé mentale et à d’autres problèmes de santé connexes qui peuvent souvent aller de pair avec ce type de travail potentiellement traumatisant », déclare Roger Jenkins, responsable national du GMB.

Et avec le phénomène croissant de la gig economy, de plus en plus de personnes travaillent ce que l’on décrivait autrefois comme des heures inciviques, mais quel impact cela a-t-il sur leur santé ?

S’adressant récemment à SHP Online, l’expert en sommeil Marcus de Guingand, directeur général de Third Pillar of Health Ltd, a déclaré qu’une personne qui dort pendant la journée est susceptible de dormir entre une et quatre heures de moins que lorsqu’elle dort la nuit.

Une étude publiée le mois dernier par l’Université de Glasgow a révélé que les perturbations de l’horloge interne du corps, ou rythmes circadiens, peuvent augmenter le risque de dépression et de trouble bipolaire.

Les chercheurs ont étudié les données de plus de 91 000 personnes de la UK Biobank pour mesurer les rythmes quotidiens de l’horloge biologique.

« Dans la plus grande étude de ce type jamais réalisée, nous avons trouvé une association robuste entre la perturbation des rythmes circadiens et les troubles de l’humeur », explique l’auteur principal, le Dr Laura Lyall.

« Des études antérieures ont identifié des associations entre des rythmes circadiens perturbés et une mauvaise santé mentale, mais elles portaient sur des échantillons relativement petits. »

Ceux qui regardent le soleil se coucher sur le chemin du travail sont plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé, selon certaines études

Une autre étude publiée le mois dernier par des chercheurs de l’Institut universitaire en santé mentale Douglas (DMHUI), affilié à l’Université McGill, aux États-Unis, a révélé que de nombreux gènes qui régulent des processus biologiques importants sont incapables de s’adapter à de nouvelles habitudes de sommeil et d’alimentation lorsque les gens travaillent de nuit, et que la plupart d’entre eux restent plutôt branchés sur le rythme de leur horloge biologique de jour.

L’étude a spécifiquement examiné l’impact qu’une simulation de quatre jours de travail de nuit avait sur l’expression de 20 000 gènes dans le corps humain.

« Nous comprenons maintenant mieux les changements moléculaires qui se produisent à l’intérieur du corps humain lorsque les comportements de sommeil et d’alimentation sont synchronisés avec notre horloge biologique. Par exemple, nous avons constaté que l’expression des gènes liés au système immunitaire et aux processus métaboliques ne s’adaptait pas aux nouveaux comportements », explique le Dr Diane Boivin, directrice du Centre d’étude et de traitement des rythmes circadiens et professeur titulaire au département de psychiatrie de l’Université McGill.

Pour l’étude, huit volontaires en bonne santé ont été soumis artificiellement à un horaire de cinq jours simulant le travail de nuit.

Dans une salle d’isolement temporel, les volontaires étaient privés de tout repère lumineux ou sonore caractéristique de l’heure de la journée, et n’étaient pas autorisés à utiliser leur téléphone ou leur ordinateur portable. Le premier jour, les participants ont dormi à leur heure normale de coucher. Les quatre jours suivants étaient des « quarts de nuit » : les volontaires restaient éveillés pendant la nuit et dormaient pendant le jour.

Le premier jour et après le dernier quart de nuit, l’équipe a prélevé des échantillons de sang à différents moments pendant une période de 24 heures.

« Nous pensons que les changements moléculaires que nous avons observés contribuent potentiellement au développement de problèmes de santé comme le diabète, l’obésité, les maladies cardiovasculaires plus fréquemment observés chez les travailleurs de nuit sur le long terme », explique le Dr Boivin.

Les résultats de l’étude font écho à une recherche publiée en février par l’Université du Colorado Boulder et le Brigham and Women’s Hospital de Boston, qui affirmait que les travailleurs qui travaillent régulièrement de nuit sont plus susceptibles d’avoir un diabète de type 2 que leurs collègues qui travaillent uniquement de jour.

L’étude portant sur plus de 270 000 personnes, publiée dans la revue Diabetes Care, a également révélé que plus les personnes travaillent de nuit, plus elles ont de chances d’être atteintes de la maladie, qu’elles y soient génétiquement prédisposées ou non.

Les chercheurs ont constaté que les personnes qui travaillaient de façon irrégulière ou en rotation et qui incluaient des quarts de nuit avaient globalement 44% plus de chances d’être atteintes de diabète de type 2 que celles qui ne travaillaient jamais de nuit.

Et les chances qu’une personne soit atteinte de diabète augmentaient avec les nuits travaillées. Par exemple, ceux qui travaillaient huit quarts de nuit ou plus par mois étaient 36% plus susceptibles d’avoir du diabète que les travailleurs de jour.

« Le travail posté, en particulier les quarts de nuit, perturbe les rythmes sociaux et biologiques, ainsi que le sommeil, et il a été suggéré d’augmenter le risque de troubles métaboliques, y compris le diabète de type 2 », explique Céline Vetter, co-auteur du rapport et directrice de l’épidémiologie circadienne et du sommeil à l’Université du Colorado.

« Notre étude est l’une des premières à montrer une relation dose-réponse, où plus les gens travaillent souvent la nuit, plus ils sont susceptibles d’avoir la maladie », ajoute Vetter.

Afin de combattre certains des problèmes associés à ces pratiques de travail, le TUC a appelé les entreprises à demander que le travail de nuit ne soit introduit qu’en cas de nécessité et que tous les travailleurs soient prévenus suffisamment à l’avance de leurs horaires.

Alors que l’économie britannique et mondiale passe à un cadre de journée de 24 heures, il ne fait aucun doute que davantage de personnes se retrouveront à travailler jusqu’aux petites heures. Il incombera au gouvernement et aux employeurs de veiller à ce que ces travailleurs soient correctement soutenus et reçoivent l’aide dont ils ont besoin pour passer la nuit.

Sommeil et fatigue : Briefing du directeur

La fatigue est fréquente au sein de la population, mais particulièrement chez les personnes travaillant selon des horaires anormaux, et peut résulter d’un temps de travail excessif ou de schémas d’affectation mal conçus. Elle est également liée à la charge de travail, dans la mesure où les travailleurs sont plus facilement fatigués si leur travail est cadencé par des machines, complexe ou monotone.

Cette note d’information gratuite à l’intention des directeurs contient :

  • Points clés;
  • Recommandations à l’intention des employeurs;
  • Droit jurisprudentiel;
  • Droits légaux.
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