Le laser de 15 minutes est le meilleur traitement pour les patients atteints de glaucome, selon une étude

Les lasers devraient devenir la principale méthode au Royaume-Uni pour traiter les patients atteints de glaucome, une maladie oculaire débilitante. C’est la conclusion sévère d’une étude de trois ans publiée dimanche.

Le rapport, qui paraît dans le Lancet, indique que la technique laser – connue sous le nom de trabéculoplastie sélective au laser ou SLT – devrait remplacer la prescription de gouttes ophtalmiques, la méthode actuellement privilégiée pour traiter le glaucome. L’étude a révélé que la SLT est non seulement plus efficace et plus sûre, mais qu’elle devrait également permettre au NHS d’économiser 1,5 million de livres sterling par an pour lutter contre cette maladie.

« Les traitements au laser simples, sûrs et indolores sont non seulement plus efficaces que les gouttes ophtalmiques, mais ils coûtent moins cher au NHS », a déclaré l’un des auteurs du rapport, Gus Gazzard, qui est basé au Moorfields Eye Hospital à Londres.

« L’utilisation d’un laser pour un traitement ponctuel libère également les patients de la tyrannie des gouttes quotidiennes, qu’ils doivent prendre pour le reste de leur vie, et qui peuvent également produire des effets secondaires. »

Les effets secondaires associés aux gouttes comprennent des risques accrus de développer des cataractes oculaires plus tard dans la vie, ainsi qu’une réduction du pouls et de la fatigue.

Le glaucome est l’une des principales causes de cécité dans le monde. Au Royaume-Uni, il touche environ 2 % de la population âgée de plus de 40 ans et se déclenche le plus souvent lorsque les tubes de l’œil se bloquent, empêchant le liquide de s’écouler correctement de l’œil. La pression s’accumule à l’intérieur de l’œil, ce qui peut endommager le nerf optique qui mène au cerveau. Un glaucome non traité peut conduire à la cécité.

La plupart des patients atteints de cette maladie au Royaume-Uni reçoivent des gouttes ophtalmiques. Ceux-ci aident le liquide à s’évacuer plus efficacement de l’œil. Ils diminuent également la quantité de liquide fabriquée à l’intérieur de l’œil. Cependant, les gouttes oculaires doivent être prises tous les jours. En revanche, le SLT est un traitement ponctuel relativement nouveau qui peut être réalisé dans une clinique externe d’un hôpital en 15 minutes environ.

Le patient s’assied devant un appareil ressemblant à un microscope et le regarde. Une centaine de minuscules impulsions laser sont projetées dans les yeux. Celles-ci déclenchent une légère inflammation aux points où le liquide quitte l’œil, et perturbent ainsi les blocages à cet endroit. Lorsque le niveau de liquide baisse, la pression à l’intérieur de l’œil diminue et le glaucome s’améliore.

Les questions auxquelles étaient confrontés les ophtalmologistes étaient simples : quelle technique est la meilleure pour le patient ? Et y a-t-il une différence dans la valeur que chacune offre au service de santé ? Pour le savoir, les chercheurs ont mis en place un essai de trois ans portant sur 718 patients chez qui la maladie avait été diagnostiquée récemment. Ils ont ensuite comparé l’efficacité des traitements qu’ils ont reçus.

Les résultats – publiés pour coïncider avec la Journée mondiale du glaucome dimanche – démontrent clairement que les patients qui ont bénéficié de l’orthophonie avaient une pression oculaire meilleure et plus stable. Il y avait également moins de besoin de chirurgie du glaucome et d’extractions de cataracte.

A part son impact en Grande-Bretagne, l’utilisation d’un traitement unique comme la SLT a également des implications importantes pour les nations qui ne disposent pas de services de santé sophistiqués. Il n’y a pas besoin de traitements de suivi ou de prescriptions de médicaments à vie, puisque tout cela est administré en un seul rendez-vous.

« Il s’agit d’une étude historique », a déclaré Thomas Brunner, président de la Glaucoma Research Foundation. « Dans les pays en développement, le SLT pourrait constituer une étape majeure dans la prévention de la cécité due au glaucome. »

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