Le coût d’obtention d’un brevet aux États-Unis

L’une des questions les plus fréquentes que me posent les inventeurs et les entreprises est de savoir combien il en coûtera pour obtenir un brevet d’utilité aux États-Unis. Il est difficile d’estimer le coût d’un brevet américain car beaucoup de choses dépendent de la technologie concernée, mais répondre « ça dépend » n’est pas particulièrement perspicace ou utile. En gardant cela à l’esprit, ce qui suit sont des estimations générales approximatives, qui devraient donner au moins quelques indications lorsque vous essayez de budgétiser le dépôt d’une demande de brevet auprès de l’Office des brevets et des marques des États-Unis. Il sera également utile d’examiner Les honoraires des avocats en brevets expliqués et Les frais de l’Office des brevets des États-Unis.

Premièrement, il est essentiel de comprendre que la nature même du brevetage d’une invention signifie que vous devez avoir proposé quelque chose d’unique par rapport à l’art antérieur. Il y a des défis inhérents à la description de ce qui rend une invention unique, et la loi ne fait que se compliquer. Grâce à la Cour suprême des États-Unis, à la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit fédéral et aux réglementations toujours plus nombreuses de l’Office des brevets et des marques des États-Unis, il est devenu plus difficile au fil des ans de créer le type de description écrite et d’ensemble de revendications requis. Il est toujours possible d’obtenir un brevet, et en fait l’obtention d’un brevet devient plus facile à bien des égards qu’il y a 5 à 10 ans, mais l’époque où l’on pouvait obtenir un brevet valable pour pas cher est révolue. Avec les demandes de brevet, vous obtiendrez toujours ce pour quoi vous payez.

Il pourrait être utile de commencer par une discussion sur ces types de choses qui influenceront le coût anticipé de la préparation et du dépôt d’une demande de brevet auprès de l’Office des brevets et des marques des États-Unis. De toute évidence, parmi les considérations les plus importantes figure l’invention. Le type d’invention et son degré de complexité est probablement la considération la plus importante à prendre en compte.

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Les inventeurs veulent toujours croire que ce qu’ils ont est relativement simple et peut être facilement décrit. Cela les amène à croire que l’ensemble du projet ne devrait prendre que quelques heures, ce qui signifie que le coût devrait être minime. Le premier indice que vous souhaitez quelque chose qui n’est pas vrai devrait être que vous le souhaitez ! D’après mon expérience, beaucoup d’inventeurs, sinon la plupart ou même presque tous, savent au fond d’eux-mêmes que la procédure de demande de brevet est un processus complexe. S’ils ont examiné des brevets récents dans le domaine de leur invention, ils savent qu’il y a beaucoup de texte, un certain nombre de dessins et que l’ensemble du document est largement incompréhensible pour quiconque n’est pas complètement mariné dans les subtilités du droit des brevets.

En effet, la majorité des inventions de la plupart des inventeurs indépendants se situent généralement quelque part dans une fourchette allant de relativement simple à minimalement complexe (voir le tableau ci-dessous). Cela dit, si vous avez affaire à un dispositif électronique sophistiqué, votre invention est presque certainement au moins modérément complexe et plus probablement relativement complexe (voir le tableau ci-dessous). Si votre invention est liée à un logiciel, l’invention sera au moins très complexe car, au cours des dernières années, les tribunaux exigent d’énormes quantités de détails techniques dans la demande de brevet pour avoir une chance d’obtenir, et de maintenir, un brevet de logiciel.

Si vous voulez finalement recevoir un brevet, vous allez devoir déposer une demande de brevet non provisoire. Sans en savoir beaucoup sur une invention, il est très difficile, voire totalement impossible, de donner des estimations fiables quant aux coûts probables associés au dépôt d’une demande de brevet non provisoire. Néanmoins, vous trouverez ci-dessous quelques indications approximatives sur ce que vous pouvez vous attendre à payer en honoraires d’avocats pour le dépôt d’une demande de brevet non provisoire. Bien entendu, je ne parle pas au nom de l’ensemble du barreau des brevets, et ces indications sont fondées sur ma propre expérience et mon travail avec des clients inventeurs et des entreprises. Les exemples sont destinés à illustrer le niveau de complexité, et non à suggérer qu’ils seraient brevetables. Sachez que les taxes de dépôt gouvernementales de 730 dollars sont le minimum pour les petites entités, ce qui correspond à la situation de la plupart des inventeurs indépendants et des petites entreprises. Pour les micro-entités, les frais seraient de 400 $ au minimum. Il convient également de noter que les taxes de dépôt peuvent être et sont effectivement plus élevées en fonction du nombre de revendications contenues dans la demande. Les dessins professionnels, qui doivent vraiment être considérés comme obligatoires, représentent généralement un supplément d’au moins 300 à 500 dollars pour un jeu complet de dessins. Il convient également de noter que pratiquement aucune invention n’est « extrêmement simple. »

Modérément complexe

Type d’invention Exemples Attocteurs. Frais au dépôt Recherche de brevet avec avis
Extrêmement simple interrupteur électrique ; cintre ; trombone ; couches ; cache-oreilles ; bac à glaçons 5 000 $ à 7 000 $ 1 000 $ à 1,250 Relativement simple jeu de société ; parapluie ; laisse rétractable pour chien ; pince de ceinture pour téléphone cellulaire;
brosse à dents ; lampe de poche
7 000 $ à 8 500 $ 1 000 $ à 1,250
Minimalement complexe outil à main électrique ; tondeuse à gazon ; caméra 8 500 $ à 10 000 $ 1 250 $ à 1,500
Modérément complexe sur une tondeuse à gazon ; dispositifs RFID simples ; concentrateur solaire de base, téléphone cellulaire 10 000 $ à 12 000 $ 1 500 $ à 1,750
Relativement complexe prothèse absorbant les chocs ; 12 000 $ à 14 000 $ 1 750 $ à 2,000
Haute complexité Scanner IRM ; PCR ; systèmes de réseaux de télécommunication ; technologies satellitaires 14 000 $ à 16 000 $ 2 000 $ à 2,500
Liés aux logiciels Logiciels, systèmes automatisés, méthodes commerciales $16,000 + $2 500 à $3 000

Ce ne sont que des chiffres approximatifs, et les honoraires d’avocats par le biais du dépôt peuvent certainement aller bien au-delà de 15 000 $, selon la complexité de l’invention et/ou le besoin et la capacité d’acquérir une large protection par brevet.

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Le montant que vous dépenserez pour une demande de brevet dépend également de ce que vous voulez faire avec le brevet et de l’existence de débouchés commerciaux réalistes. Dans le cas où il y a des opportunités de marché réalistes, vous pouvez dépenser plus même sur quelque chose qui est simple pour vous assurer que vous avez couvert l’invention suffisamment pour avoir un brevet résultant fort. À titre d’exemple, vous pourriez probablement trouver un avocat qui rédigerait un brevet pour une méthode commerciale ou un logiciel informatique pour un prix assez bas, mais un brevet informatique bon marché ne serait pas aussi solide qu’une demande de brevet coûtant 20 000 dollars ou plus. Le diable se cache toujours dans les détails. L’obtention d’un brevet plus solide exige un plus grand nombre de revendications et une plus grande attention à la divulgation technique adéquate et à la description d’autant d’alternatives, d’options, de variations et d’exécutions différentes que possible. Cela nécessite bien sûr un temps d’avocat plus important, ce qui nécessite à son tour plus de temps passé à travailler avec l’examinateur de brevets pour obtenir la délivrance du brevet.

Pour certaines entreprises, tout ce qu’elles ont est la propriété intellectuelle, il peut être prudent de prévoir un budget plus important par demande car sans une base exceptionnellement solide, il n’y aura pas de possibilité réaliste d’obtenir une large protection par brevet et sans une forte protection par brevet, il n’y aura probablement pas de financement disponible auprès des investisseurs. Sans financement, on ne décolle jamais. Ainsi, dans le secteur de la biotechnologie et dans le secteur des logiciels, où les actifs tangibles sont minimes, il n’est pas du tout surprenant d’entendre parler de jeunes entreprises innovantes qui paient 1,5 ou 2 fois les chiffres approximatifs énumérés ci-dessus pour obtenir le dépôt d’une demande suffisamment complète pour soutenir tout un portefeuille de brevets.

Pour limiter les coûts, les inventeurs et les petites entreprises chercheront fréquemment à rogner sur les coûts. Parfois, le premier coin qui est coupé est de renoncer à une recherche de brevet. C’est toujours une mauvaise idée et cela s’avère généralement être une grosse erreur. En fait, je ne représenterai les personnes qui veulent sauter la phase de recherche de brevets que si elles signent un accord exposant les dangers de ce choix et si on leur a spécifiquement conseillé de ne pas procéder sans recherche de brevets. En outre, j’ai récemment interviewé Micky Minhas, qui est le conseiller en chef en matière de brevets chez Microsoft, et il m’a dit : « Nous effectuons des recherches sur l’état de la technique pour chacun des dossiers que nous déposons et nous obtenons toujours de l’art non anticipé. » Cela devrait vous dire quelque chose sur les dangers qui se cachent.

Une recherche de brevets est absolument critique parce qu’elle vous donnera une idée sur le fait de savoir s’il est même judicieux de poursuivre un brevet en premier lieu. Les recherches de brevets ne sont pas assorties de garanties. L’objectif d’une recherche de brevets est d’atteindre le seuil de 80 % de niveau de confiance. Pour atteindre un niveau supérieur, il faudrait plusieurs milliers de dollars, et pour atteindre un niveau de quasi-certitude, il faudrait des millions de dollars ; la recherche entreprise est donc raisonnable compte tenu de la valeur de l’invention. La recherche entreprise est donc raisonnable compte tenu de la valeur de l’invention. Elle est également raisonnable étant donné que l’art antérieur représenté dans les demandes de brevet déposées pour la première fois au cours des 18 derniers mois est tout simplement introuvable parce que la loi exige qu’il soit tenu secret. Il est donc impossible et économiquement peu judicieux d’effectuer une recherche « à fond ». Mais une recherche approfondie de ce qui peut être raisonnablement trouvé permet de prendre de meilleures décisions et conduit toujours à une demande de brevet mieux rédigée qui tient compte de l’art antérieur. Si l’on ne sait pas ce que contient l’art antérieur, il n’y a tout simplement aucun moyen d’accentuer ce qui est très probablement unique par rapport à l’art antérieur. En d’autres termes, sans recherche, vous décrivez votre invention dans le vide.

Bien qu’il soit logique que les inventeurs fassent d’abord leur propre recherche, un chercheur professionnel travaillant avec un conseil en brevets sera toujours en mesure de trouver des brevets de l’art antérieur et des demandes en cours dont vous n’aviez pas connaissance. Les recherches effectuées par un chercheur de brevets professionnel et l’avis écrit d’un avocat varient généralement entre 1 000 et 3 000 dollars, en fonction de ce qui suit : (1) de la quantité d’analyse écrite que vous souhaitez recevoir ; (2) de la complexité de l’invention ; et (3) de la quantité d’art antérieur découvert qui doit être pris en compte. En bref, payer pour une recherche de brevets compétente accompagnée d’une analyse écrite par un conseil en brevets est la meilleure dépense qu’un inventeur puisse faire dans l’ensemble du processus. La recherche oriente l’intégralité du reste du projet de brevet, ou elle pourrait montrer qu’il n’y a pas de possibilité raisonnable d’obtenir une revendication de brevet suffisamment large, de sorte que le projet devrait être abandonné, ce qui permettrait à l’inventeur d’économiser plusieurs, plusieurs milliers de dollars.

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Une autre chose que les inventeurs peuvent faire pour réduire les coûts est de commencer par déposer une demande de brevet provisoire. Une demande de brevet provisoire doit divulguer l’invention complètement comme le ferait une demande de brevet non provisoire, mais les formalités exactes sont considérablement réduites, ce qui la rend plus facile à préparer, ce qui signifie qu’elle coûte moins cher. Nous pouvons joindre des documents à l’appui de la demande de brevet provisoire rédigée à l’origine, et nous nous efforçons de faire figurer le maximum de renseignements dans le document. D’après mon expérience, la plupart des inventeurs qui demandent un brevet provisoire le font parce qu’ils ont réalisé une avancée intéressante et qu’ils veulent protéger ce qu’ils peuvent maintenant pendant qu’ils continuent à affiner et à travailler sur l’invention. Effectuée de cette manière, une demande de brevet provisoire a tout son sens car elle vous donne une protection par rapport à ce que vous avez actuellement et vous permet de continuer à travailler pour améliorer l’invention pendant 12 mois avant de devoir déposer une demande de brevet non provisoire

Le coût du seul temps d’avocat pour une demande de brevet provisoire est généralement d’au moins 2 000 dollars. La taxe de dépôt est de 130 dollars pour une petite entité et les dessins coûtent généralement 100 à 125 dollars par page, de sorte qu’une demande de brevet provisoire de haute qualité pour un dispositif mécanique ou électrique peut généralement être préparée et déposée pour 2 500 à 3 000 dollars. Comme pour les demandes de brevet non provisoires, la technologie impliquée et la complexité de l’invention ont une grande incidence sur le prix proposé pour une demande de brevet provisoire. Par exemple, pour les inventions liées à l’informatique et les logiciels, le coût de la préparation et du dépôt d’une demande de brevet provisoire est généralement de 6 000 dollars, plus la taxe de dépôt et les frais de dessin. L’augmentation du coût d’une demande de brevet provisoire de haute qualité portant sur des logiciels est due au fait que ces demandes doivent contenir beaucoup plus d’informations. Il faut vraiment décrire l’architecture complète du système et aller jusqu’aux algorithmes, routines et sous-programmes. Voir A Guide to Patenting Software, Building Better Software Patents et Patenting Business Methods and Software in the U.S. Bien sûr, il ne s’agit que d’estimations approximatives.

La seule chose que nous n’avons pas encore abordée en détail et qui joue un rôle dans tout devis que vous recevrez pour une demande de brevet provisoire ou une demande de brevet non provisoire, c’est le nombre de brevets et de demandes publiées qui se rapportent étroitement à votre invention. Lorsque l’on trouve un grand nombre de brevets et de demandes publiées, on dit qu’il s’agit d’un « champ d’invention encombré ». En tant que tel, il sera nécessaire de faire des distinctions fines. Plus il y a d’innovations de l’art antérieur à prendre en compte, plus le travail est important, et donc plus le coût est élevé.

Pour faire le point, peut-être que quelques exemples pourraient être utiles. Ces estimations sont hypothétiques et supposent qu’une demande de haute qualité est déposée avec l’intention d’obtenir une protection significative et forte du brevet.

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Exemple 1 : Méthode mise en œuvre par ordinateur pour faciliter certaines fonctionnalités via Internet

  • Recherche de brevets avec avis d’un avocat = 2 500 à 3 000 $
  • Demande de brevet provisoire préparée et déposée = 6 000 $
  • Frais de dépôt à l’USPTO pour la demande de brevet provisoire = 130 $ (petite entité)
  • Demande de brevet non provisoire basée sur le dépôt provisoire = 10,000 $ à 12 000 $
  • Taxe de dépôt à l’USPTO pour une demande de brevet non provisoire = 800 $ à 1 250 $ (petite entité)
  • Illustrations professionnelles pour une demande de brevet non provisoire = 500 $
  • COÛT TOTAL par le dépôt d’une demande de brevet non provisoire = 19 930 $.00 à 22 880 $ (si la demande de brevet provisoire est sautée, le coût serait inférieur de 130 $)

Exemple 2 : Produit électronique grand public

  • Recherche de brevets avec avis d’un avocat = 1 750 $
  • Demande de brevet provisoire préparée et déposée = 2 500 $
  • Frais de dépôt à l’USPTO = 130 $ (petite entité)
  • Demande de brevet non provisoire basée sur le dépôt provisoire = 8 $,500
  • Taxe de dépôt à l’USPTO pour la demande de brevet non provisoire = 800 $ (petite entité)
  • Illustrations professionnelles pour la demande de brevet non provisoire = 400 $
  • COÛT TOTAL par le dépôt de la demande de brevet non provisoire = 14 080 $ (si la demande de brevet provisoire est sautée, le coût serait inférieur de 130 $)

Exemple 3 : Outil mécanique

  • Recherche de brevets avec avis d’un avocat = 1 250 $
  • Demande de brevet provisoire préparée et déposée = 2 000 $
  • Frais de dépôt à l’USPTO = 130 $ (petite entité)
  • Demande de brevet non provisoire basée sur le dépôt provisoire = 7 $,500
  • Taxe de dépôt à l’USPTO pour une demande de brevet non provisoire = 800 $ (petite entité)
  • Illustrations professionnelles pour une demande de brevet non provisoire = 400 $
  • COÛT TOTAL par le dépôt d’une demande de brevet non provisoire = 12,080 $ (si la demande de brevet provisoire est sautée, le coût serait inférieur de 130 $)

Les coûts peuvent s’additionner rapidement sans aucun doute, et il y aura des coûts post-dépôt une fois que l’examinateur de brevets commencera à examiner la demande déposée, mais ceux-ci feront l’objet d’un prochain article. Il faut tout de même prévoir un budget d’au moins 5 000 à 7 500 dollars supplémentaires pour les frais de poursuite et de délivrance à l’Office des brevets.

Vu les coûts élevés associés à l’obtention d’un brevet, certains inventeurs doivent soit abandonner le projet, soit le faire eux-mêmes, soit rechercher des prestataires à prix cassés, dont beaucoup ne sont pas des conseils en brevets ou des agents de brevets. Il faut toujours se rappeler que l’on obtient ce que l’on paie, ce qui est vrai dans tous les aspects de la vie, et il faut donc être prudent avec les fournisseurs de rabais importants. Avant de faire appel à un tel fournisseur de rabais importants, lisez le document intitulé Patent Pricing : You Get What You Pay For.

Pour ceux qui doivent poursuivre la protection par eux-mêmes, j’ai développé un système d’auto-assistance – The Invent + Patent System™ – pour préparer et déposer une demande de brevet provisoire. J’ai utilisé ce système avec mes propres clients pour recueillir des informations auprès d’eux afin de faciliter le processus de demande. J’ai utilisé ce processus pour enseigner aux étudiants en droit comment rédiger des demandes de brevet, et des milliers d’inventeurs ont utilisé ce système pour préparer et déposer leurs propres demandes de brevet provisoire. Bien qu’il soit toujours préférable d’engager un professionnel si vous pouvez vous le permettre, je suis à l’aise pour dire que mon système est meilleur que tout ce qui existe sur le marché.

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