Incubateurs d’entreprises : Avantages et inconvénients

Lorsque vous lancez votre entreprise, il se peut que vous ayez à faire face à des fonds, un temps ou un personnel limités, et que vous vous demandiez comment fonctionne réellement l’entrepreneuriat. Vous pourriez souhaiter avoir plus de ressources, un mentor ou plus d’éducation pour vous aider à travers le processus de croissance de votre entreprise afin que l’opération et les finances deviennent plus facilement durables. Si vous êtes prêt à développer votre entreprise, mais que vous ne savez pas comment surmonter ces obstacles, un incubateur d’entreprises peut vous offrir les ressources dont vous avez besoin pour réussir. Dans cet article, nous allons examiner les avantages et les inconvénients des pépinières d’entreprises afin que vous puissiez décider si l’adhésion à l’une d’entre elles convient à votre entreprise. Mais d’abord, nous répondrons à la question : qu’est-ce qu’un incubateur d’entreprises ?

Qu’est-ce qu’un incubateur d’entreprises ?

Un incubateur est une organisation conçue pour aider les entreprises en démarrage à se développer et à réussir en leur fournissant un espace de travail gratuit ou à faible coût, un mentorat, une expertise, un accès aux investisseurs et, dans certains cas, un fonds de roulement sous forme de prêt. Vous travaillerez autour d’autres entreprises entrepreneuriales, souvent avec un objectif similaire au vôtre.

Se joindre à un incubateur est presque comme rejoindre un programme universitaire : Vous devez postuler, être accepté, puis suivre un calendrier afin d’atteindre les repères fixés par l’incubateur. Vous devrez également vous engager sur une durée pour faire partie de l’incubateur, généralement un à deux ans.

Avantages de l’incubateur

Sur la base de la définition, vous pouvez déjà voir certains des avantages qu’un incubateur peut fournir aux entreprises pour obtenir un démarrage puissant. Assurez-vous de rechercher soigneusement les incubateurs potentiels pour être sûr qu’ils offrent les avantages suivants :

  • Votre incubateur devrait fournir un espace de travail gratuit ou à faible coût qui vous permet de réduire les frais généraux pendant que vous vous développez.
  • Recherchez un incubateur qui donnera à votre entreprise l’accès à des avantages qui peuvent aider à accélérer votre entreprise, y compris l’espace et les services de bureau, le mentorat, l’expertise, l’influence et parfois le capital.
  • Les incubateurs peuvent également proposer des programmes de développement commercial, tels que des ateliers et des tables rondes.
  • Veuillez vous assurer que les investisseurs font confiance à l’incubateur pour investir dans les bonnes startups et les préparer à devenir des entreprises prospères. Rejoindre ce type d’incubateur vous donnera un avantage lors de la recherche de financement.
  • Les entreprises de certains incubateurs pourraient avoir accès à des bureaux incontournables comme Internet, un soutien administratif et des équipements de production. Les services de bureau varient d’un programme à l’autre.
  • L’environnement structuré et le programme d’études d’un incubateur peuvent aider une nouvelle entreprise à garder le cap et à se développer dans la bonne direction.

De nombreux incubateurs ciblent des industries spécifiques – comme l’éducation numérique, la technologie verte, la sécurité intérieure, la mode et l’alimentation – et offrent donc des ressources et une expertise ciblées. Il est important de s’assurer que vous avez une compréhension claire de ce qu’un incubateur fournit avant de postuler.

Les inconvénients des incubateurs

Tous les incubateurs ne sont pas égaux ; certains fournissent plus ou de meilleurs avantages que d’autres. Voici quelques inconvénients potentiels :

  • Le processus de candidature peut être rigoureux et compétitif. Pour la plupart des incubateurs, un candidat doit soumettre un plan d’affaires détaillé et divulguer toutes ses activités commerciales.
  • De nombreux incubateurs exigent un engagement temporel d’environ un à deux ans, plus le respect du calendrier établi par l’incubateur, qui peut inclure de nombreuses formations et ateliers. Oui, vous apprendrez beaucoup, mais vous passerez aussi pas mal de temps à le faire.
  • Pour le meilleur ou pour le pire, un incubateur est un environnement professionnel. Vous ne pouvez pas simplement aller et venir comme bon vous semble, et vous devrez répondre à quelqu’un d’autre que vous-même en ce qui concerne vos progrès. Pensez à un incubateur comme à un patron qui est investi dans votre succès.

Comme vous pouvez le voir, les avantages peuvent être grands pour le bon candidat. Assurez-vous d’être prêt à vous consacrer, ainsi qu’à votre entreprise, au programme afin d’en récolter les fruits.

Comment choisir un incubateur d’entreprises

Choisir un incubateur pour votre entreprise en démarrage est une décision importante, surtout si vous allez renoncer à une bonne partie de votre temps et de vos capitaux propres pour ses ressources et son expertise. Voici ce que vous devriez rechercher dans un incubateur d’entreprises avant de choisir un programme :

Avantages de l’incubateur

Recherchez les offres de l’incubateur pour voir si elles correspondent à vos besoins. Découvrez les ressources et les services qu’elle propose. Étudiez les mentors et conseillers de l’incubateur pour déterminer si leur expertise, leurs compétences et leurs réseaux correspondent aux besoins de votre entreprise.

Curriculum de l’incubateur

Plusieurs incubateurs exigent une formation rigoureuse et ont des horaires stricts. Évaluez le programme d’études pour vous assurer qu’il enseigne ce que vous devez apprendre pour que votre entreprise réussisse. Assurez-vous que vous pouvez tout assumer tout en continuant à gérer les opérations quotidiennes.

Dossier de l’incubateur

Comment des entreprises similaires se sont-elles comportées avec le soutien de l’incubateur ? Si possible, contactez les anciens élèves pour connaître leur point de vue sur cette expérience. La plupart des incubateurs listent les entreprises diplômées sur leur site internet.

Coût de l’incubateur

Combien cela coûte-t-il d’utiliser l’espace de travail et les équipements ? Le cas échéant, quelles sont les conditions de prêt proposées, ou quel pourcentage de fonds propres l’incubateur prendra-t-il ? Assurez-vous que le coût correspond au sacrifice que vous êtes prêt à faire.

L’emplacement de l’incubateur

Comme mentionné précédemment, rejoindre un incubateur n’est pas différent de rejoindre un programme universitaire. Comme vous irez en cours plusieurs fois par semaine, si ce n’est tous les jours, vous devrez être sur le campus, c’est-à-dire à proximité de l’incubateur. Cela peut signifier déménager pour être plus proche d’un incubateur si vous ne trouvez pas le bon ajustement assez près de chez vous.

Exemple d’incubateur : Hot Bread Kitchen Incubates

Hot Bread Kitchen (HBK) Incubates aide les entreprises alimentaires en démarrage et en croissance dans la ville de New York proprement dite en offrant un espace de cuisine commerciale sous licence et un soutien au développement commercial.

HBK Incubates Description du programme

Si vous voulez vendre des aliments dans le commerce, vous devez utiliser une cuisine commerciale sous licence et avoir votre propre licence d’entreprise alimentaire. C’est coûteux lorsque vous débutez, donc HBK Incubates donne aux startups une option abordable pendant ce début, phase de croissance maladroite.

HBK Incubates permet aux entreprises alimentaires de se développer en utilisant leur cuisine commerciale à tarif réduit. Alors que la location typique d’une cuisine commerciale coûte de 25 à 60 dollars par heure à New York, HBK Incubates facture beaucoup moins. HBK Incubates propose également un tarif pour les personnes à faible revenu pour les utilisateurs qualifiés, ainsi qu’une subvention qui leur permet d’utiliser la cuisine.

En plus de l’espace de production, HBK Incubates offre également une série de ressources de développement commercial pour positionner ses entrepreneurs membres pour la croissance et la durabilité. HBK Incubates propose des ateliers, des panels et des échanges permanents qui fournissent du contenu sur divers sujets relatifs aux petites entreprises, comme l’accès au capital et le marketing. Les membres peuvent également programmer des séances individuelles de conseils financiers et commerciaux avec le personnel de HBK.

Les membres du programme bénéficient également du réseau et de la croissance de la boulangerie Hot Bread Kitchen sous la forme d’introductions à des comptes de vente potentiels et d’autres accès à des opportunités de marché.

HBK Incubates fournit également aux participants des ateliers commerciaux et culinaires et une formation à la cuisine commerciale. HBK exige un minimum de douze heures d’utilisation de la cuisine par mois.

HBK Incubates Objectifs du programme

Le programme aide un groupe diversifié de propriétaires d’entreprises ayant un chiffre d’affaires avéré et qui se développent au-delà de leurs cuisines domestiques. Ces propriétaires d’entreprise ont besoin d’un espace commercial pour se développer légalement.

HBK Incubates s’engage à aider les membres à passer la transition de rentabilité et de flux de trésorerie dans les premières années de leurs entreprises afin qu’ils puissent décoller. Pour ce faire, HBK Incubates fournit aux membres des formations pour stimuler les ventes et l’accès aux opportunités de marché qui soutiennent une croissance saine de l’entreprise.

HBK Incubates Success Stories

Bien qu’il y ait eu quatorze diplômés du programme depuis sa création en 2011, une entreprise inspirante est le Harlem Pie Man, une équipe de mari et femme qui vend des tartes et des pâtisseries sur la 125e rue à Harlem, New York. Lorsqu’ils sont devenus trop petits pour leur cuisine, ils ont postulé auprès de HBK Incubates et ont été acceptés dans le programme. En plus du temps de cuisine à faible coût, HBK Incubates a travaillé avec le couple sur les meilleures pratiques, a facilité les contrats de restauration et, plus récemment, a fait des présentations à un grand détaillant pour une distribution potentielle.

Les diplômées de 2015 de HBK Incubates, Catherine Oddenino et Ruthie Vishlitzky, sont fondatrices et copropriétaires de Luca & Bosco, une entreprise de crème glacée spécialisée. À propos du programme, ils disent :  » HBK Incubates nous a appris les bases du fonctionnement d’une cuisine commerciale. Les ateliers mensuels nous ont été utiles, en particulier l’atelier sur la restauration. Les ateliers nous ont encouragés à rencontrer d’autres membres et nous ont fait connaître des ressources utiles comme Accion. Nous avons appris quels fournisseurs les membres utilisaient, et nous avons même trouvé notre espace de production actuel grâce à un membre de HBK Incubates. »

Loliware, diplômé de HBK Incubates 2015, est une entreprise qui produit une ligne de tasses biodégradables et comestibles. Les cofondatrices et codirectrices générales, Leigh Ann Tucker et Chelsea Briganti, déclarent : « La plus grande chose pour nous était d’avoir la possibilité d’entrer dans une installation de production alimentaire d’une manière abordable et flexible et qui avait déjà l’équipement. La croissance de notre entreprise aurait été entièrement différente s’il n’y avait pas eu un endroit où nous pouvions louer la cuisine à l’heure. »

Qui peut participer à HBK Incubates?

Tous les entrepreneurs culinaires de New York peuvent participer, mais le programme est conçu spécialement pour les propriétaires d’entreprises alimentaires motivés qui ont dépassé leur cuisine personnelle. Ces entrepreneurs sont prêts à formaliser et à développer leur entreprise.

Certains indicateurs indiquant que vous pourriez être qualifié pour participer à HBK Incubates :

  • Votre produit, votre menu ou votre concept de produit est solide et unique.
  • Vous avez un plan d’affaires complet qui montre que vous savez comment produire, vendre et commercialiser votre produit.
  • Vous avez déjà des ventes ou avez déjà gagné un fan following pour votre produit.
  • Vous êtes prêt à passer à la production commerciale et à vendre à un volume plus élevé dans les semaines qui suivent le début du programme HBK Incubates.
  • Vous avez une entreprise alimentaire qui a besoin de soutien, de mentorat et de conseils afin d’accélérer sa croissance.

Les participants au programme doivent également avoir une assurance responsabilité civile générale, une assurance contre les accidents du travail, un certificat d’autorisation de taxe de vente et une licence de manipulateur d’aliments du ministère de la Santé.

Le programme Food Business Pathways de la NYCHA

Un exemple du dévouement de HBK envers les entrepreneurs culinaires qui ont dépassé leur cuisine familiale est NYCHA Food Business Pathways. HBK s’associe à Citi, à la New York City Housing Authority (NYCHA), à NYCEDC, au NYC Department of Small Business Services et à Start Small Think Big pour préparer les résidents éligibles des logements publics de la NYCHA à créer des entreprises alimentaires. Les participants au HBK par le biais du programme Food Business Pathways de la NYCHA reçoivent une formation en salle de classe, un coaching commercial et des licences gratuites, des permis, des conseils juridiques sur le choix d’une entité commerciale et des subventions pour les payer.

Cette partie du programme offre un programme d’études de 15 classes, connu sous le nom de Fast Trac, qui est personnalisé pour enseigner aux propriétaires d’entreprises les meilleures pratiques d’exploitation des entreprises alimentaires et comment maximiser les profits. Les participants sélectionnés dans le cadre du Food Business Pathways Program de la NYCHA bénéficient gratuitement de l’accès à la cuisine commerciale de HBK et de son stockage pendant cinq mois. Les autres qui obtiennent leur diplôme ont les outils et les ressources nécessaires pour faire leur demande par eux-mêmes.

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