Glenn Miller

Le règne de Glenn Miller en tant que chef d’orchestre le plus populaire des États-Unis est arrivé relativement tard dans sa carrière et a été relativement bref, ne durant qu’environ trois ans et demi, du printemps 1939 à l’automne 1942. Mais pendant cette période, il a complètement dominé la musique populaire et, avec le temps, il s’est avéré être la figure la plus durable de l’ère du swing, les rééditions de ses enregistrements atteignant le statut de disque d’or 40 ans après sa mort. Miller a développé un son distinctif dans lequel une clarinette aiguë porte la mélodie, doublée par une section de saxophones jouant une octave plus bas, et il a utilisé ce son pour produire une série de succès qui restent des exemples définitifs de la musique swing. L’approche de Miller n’est pas très appréciée par les amateurs de jazz, qui préfèrent les groupes qui permettent une plus grande improvisation que celle que l’on trouvait dans son unité très disciplinée et rigoureusement répétée. Mais il a amené le style swing de la musique populaire à un niveau de sophistication et d’acceptation commerciale qu’il n’avait pas atteint auparavant et qu’il ne reverra plus après son décès prématuré.

Miller était le fils de Lewis Elmer et de Mattie Lou Cavender Miller. Il a habité dans différents endroits du Midwest pendant son enfance. Il s’est d’abord mis à la mandoline, puis est passé au cor. À Grant City, MO, où sa famille a déménagé en 1915, il a rejoint l’orchestre de la ville et a commencé à jouer du trombone. En 1918, la famille a déménagé à Fort Morgan, CO, où il a joué dans l’orchestre du lycée et obtenu son diplôme en mai 1921. Il rejoint immédiatement l’orchestre de Boyd Senter, mais quitte l’orchestre pour entrer à l’université du Colorado en janvier 1923. Au bout d’un an, cependant, il quitte l’université et s’installe à Los Angeles, où il rejoint l’orchestre de Ben Pollack. À l’été 1928, il quitte Pollack et s’installe à New York, où il travaille comme musicien de session et arrangeur. Lorsqu’au printemps 1934, Tommy et Jimmy Dorsey forment le Dorsey Brothers Orchestra, il s’engage comme tromboniste et arrangeur, et reste avec le groupe pendant presque un an. Il part organiser un groupe américain pour le chef d’orchestre britannique Ray Noble, qui fait ses débuts au Rainbow Room du Rockefeller Center de New York. Pendant ce temps, il étudie la théorie et la composition avec Joseph Schillinger.

Miller commence à enregistrer sous son propre nom pour Columbia Records le 25 avril 1935, en utilisant un pickup band contenant des membres de l’orchestre de Noble. Son instrumental « Solo Hop » atteint le Top Ten au cours de l’été 1935. Mais il n’a pas organisé de groupe de tournée permanent avant 1937, année où il a signé avec Brunswick Records. Le groupe n’est pas un succès et il le dissout au début de 1938, puis se réorganise quelques mois plus tard et signe avec la filiale Bluebird de RCA Victor Records. Toujours sans grand succès, il réussit à maintenir cet orchestre pendant l’année suivante jusqu’à ce qu’il obtienne son grand succès avec un engagement au Glen Island Casino de New Rochelle, NY, à l’été 1939. Le Glen Island était un lieu majeur du swing avec un câble radio, donnant au groupe une grande visibilité. Miller avait déjà atteint les charts avec le tube « Sunrise Serenade », qui s’est classé dans le Top 10 ; bientôt, son pendant, « Moonlight Serenade », allait devenir un succès encore plus grand. « Wishing (Will Make It So) » (chantée par Ray Eberle) a atteint le numéro un en juin. En fin de compte, Miller a obtenu 17 succès dans le Top 10 en 1939, dont les hit-parades suivants  » Stairway to the Stars « ,  » Moon Love « ,  » Over the Rainbow  » et  » Blue Orchids  » (tous chantés par Ray Eberle), ainsi que  » The Man With the Mandolin  » (chantée par Marion Hutton).

Le succès d’enregistrement de Miller a conduit à d’autres opportunités. Il devient la vedette de la série radiophonique Chesterfield Supper Club, diffusée trois fois par semaine, en décembre 1939, et commence le premier de plusieurs engagements prolongés au Café Rouge de l’hôtel Pennsylvania à New York en janvier 1940, apparaissant aussi occasionnellement au Paramount Theatre. Il a obtenu 31 succès dans le Top 10 en 1940, soit plus de trois fois plus que le deuxième artiste le plus populaire de l’année, Tommy Dorsey, atteignant la première place avec « Careless », « When You Wish Upon a Star », « Imagination », « Fools Rush In (Where Angels Fear to Tread) » et « Blueberry Hill » (tous chantés par Ray Eberle) ;  » The Woodpecker Song  » (chantée par Marion Hutton) ; et les instrumentaux  » In the Mood  » et  » Tuxedo Junction  » (qui ont tous deux été intronisés plus tard au Grammy Hall of Fame).

Miller obtient encore 11 succès dans le Top 10 en 1941, ce qui suffit à faire de lui le meilleur artiste d’enregistrement pour la deuxième année consécutive. Parmi ses succès numéro un figurent  » Song of the Volga Boatmen « ,  » You and I  » (voix de Ray Eberle),  » Chattanooga Choo Choo « , tiré de son premier film, Sun Valley Serenade (voix de Tex Beneke et des Modernaires avec Paula Kelly), et  » Elmer’s Tune  » (voix de Ray Eberle et des Modernaires). L’histoire est à peu près la même sur le front de l’enregistrement en 1942, avec 11 succès dans le Top 10 et un troisième classement consécutif en tant que meilleur artiste de l’année, avec notamment « A String of Pearls », »Moonlight Cocktail » (chant de Ray Eberle et des Modernaires), « Don’t Sit Under the Apple Tree (With Anyone Else but Me), » et « (I’ve Got a Gal In) Kalamazoo » (chant sur les deux derniers par Tex Beneke, Marion Hutton et les Modernaires).  » Kalamazoo  » provient du deuxième film de Miller, Orchestra Wives.

Pour autant, 1942, première année complète de participation américaine à la Seconde Guerre mondiale, marque la fin de la domination de Miller sur la musique populaire, puisque, après des mois de négociations, il s’arrange pour recevoir une commission d’officier dans l’armée de l’air le 10 septembre et, 17 jours plus tard, joue sa dernière date avec son groupe, qu’il sépare ensuite. Il organise un groupe de service et commence à se produire dans les camps militaires et les rassemblements pour les obligations de guerre, tout en animant une série radiophonique hebdomadaire, Sustain the Wings. Il obtient néanmoins deux autres succès dans le Top 10 en 1943, dont le numéro un « That Old Black Magic » (chanté par Skip Nelson et les Modernaires). Il emmène son groupe en Grande-Bretagne en juin 1944 et continue à se produire pour les troupes et à faire des émissions de radio. Il s’apprête à rejoindre Paris lorsque l’avion dans lequel il voyage disparaît au-dessus de la Manche et il meurt à l’âge de 40 ans.

Glenn Miller, un album de 78 tours, arrive en tête du classement des albums nouvellement institué en mai 1945 et devient l’album le plus réussi de l’année. Le Glenn Miller Orchestra a été reconstitué comme un groupe fantôme après la guerre sous la direction de Tex Beneke. En octobre 1947, Glenn Miller Masterpieces, Vol. 2 est arrivé en tête des classements d’albums. En février 1954, Miller fait l’objet d’une biographie cinématographique partiellement romancée, The Glenn Miller Story, avec James Stewart dans le rôle principal ; un album de réenregistrements sans Miller, publié par Decca Records, est numéro un en mars. RCA Victor réplique avec le LP 10″ Selections from the Glenn Miller Story, qui atteint la première place en mai. (L’album a été réédité en 1956 sous forme de LP 12″ avec une sélection de pistes modifiée et a été certifié or en 1961. En 1962, RCA Victor sort Glenn Miller Plays Selections from the Glenn Miller Story and Other Hits, dont la liste des morceaux est identique à celle du LP Selections from the Glenn Miller Story de 1956. Il est devenu disque d’or en 1968). La succession Miller, s’étant séparée de Tex Beneke, engagea Ray McKinley, un ancien membre de l’orchestre Miller, pour organiser un nouveau groupe fantôme en 1956, et ce Glenn Miller Orchestra continua à enregistrer et à se produire sous différents leaders à partir de ce moment-là. En 1959, RCA Victor a sorti un triple LP de performances inédites, For the First Time …, qui a obtenu une nomination aux Grammy Awards pour la meilleure performance par un orchestre de danse. Les rééditions des enregistrements originaux de Miller se sont toujours bien vendues. Le double LP A Memorial 1944-1969, sorti en octobre 1969, a été certifié or en 1986 ; Pure Gold, sorti en mars 1975, a été certifié or en 1984. En 1989, Jive Bunny and the Mastermixers ont samplé l’enregistrement de Miller de « In the Mood » sur leur single d’or « Swing the Mood ». Si RCA Victor reste le principal dépositaire des enregistrements de Miller et continue de les rééditer dans diverses configurations, d’autres labels ont également trouvé des airchecks et d’autres enregistrements égarés, ce qui donne un catalogue important et en constante augmentation.

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