Dogue allemand merle : ce que cela signifie vraiment d’être ce motif

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Votre dogue allemand merle fait partie d’un très petit groupe de races de chiens géants de pure race.

Le motif merle est une robe gris pâle à gris foncé, couverte de taches plus sombres. Certains des différents motifs merle qui existent sont : merle, merle dilué, merle cryptique, arlequin.

Cependant, la robe merle peut s’accompagner de quelques problèmes de santé graves. Il s’agit notamment de la surdité, de défauts oculaires et d’un risque potentiellement plus élevé de problèmes de peau.

Découvrons donc un peu plus ces chiens qui attirent le regard.

Ce que cet article examine

Ce sont les plus grands chiens du monde entier. Mais ce qui est encore plus distinctif que la taille de votre chien dogue allemand, c’est le motif de couleur du pelage merle.

Un dogue allemand de n’importe quelle couleur attire le regard. Un dogue allemand merle l’est encore plus.

En fait, à partir de 2019, le dogue allemand merle est désormais autorisé à concourir dans les expositions de conformation de l’American Kennel Club (AKC).

Ce sont des nouvelles passionnantes pour les propriétaires qui ont mis longtemps à arriver.

Dans cet article, nous plongeons directement dans l’exploration de tout ce qu’il y a à savoir sur le motif de couleur de robe du dogue allemand merle.

Qu’est-ce qu’un dogue allemand merle ?

Si vous êtes un tout nouveau propriétaire de dogue allemand et que vous êtes encore en train d’apprendre à connaître cette magnifique race de chien, vous ne réalisez peut-être pas combien de couleurs de pelage et de motifs de couleur un chien dogue allemand peut avoir.

merle dogue allemand

Néanmoins, le merle est l’un des plus visuellement frappants et mémorables.

C’est également un bloc de construction génétique pour le motif de pelage arlequin bien-aimé du dogue allemand.

À quoi ressemble le merle ?

Le mot « merle » décrit un motif de couleur de pelage qui est séparé et distinct de toutes les autres couleurs de pelage et motifs de couleur du dogue allemand.

Mais il peut encore causer beaucoup de variations déroutantes au sein même du motif de couleur merle.

Le standard de race illustré du Dogue allemand est une excellente ressource pour identifier quel motif de couleur merle correspond le plus à votre chiot Dogue allemand.

Le motif de couleur de robe merle est une base gris pâle à gris foncé, interrompue par des taches noires.

Votre merle peut avoir un manteau

Un Dogue merle peut ou non avoir un manteau, qui est une zone de couleur blanche unie qui entoure le cou et la poitrine uniquement.

Un Dogue merle avec un manteau est appelé un manteau/merle.

Un Dogue merle/merle peut également afficher du blanc ailleurs, bien que cela ne se produise pas toujours.

Si du blanc supplémentaire est présent sur un Dogue à manteau/merle, les zones les plus courantes pour voir du blanc sont le museau, la poitrine, le ventre, les pattes, les pieds, le bout de la queue et la croupe.

Le pigment noir de la peau apparaît aussi parfois dans les zones de blanc, et cela est acceptable pour les normes d’exposition.

Merlequin

La seule disqualification notée est un motif de couleur appelé  » merlequin « , c’est-à-dire un chien entièrement blanc qui présente des taches de merle (motif gris/noir).

La page de l’AKC sur la Conformation pour les juges montre un exemple utile du motif de couleur de robe merlequin afin que vous puissiez le visualiser par vous-même.

Génétique du dogue merle

Le gène qui transmet le motif de couleur merle est appelé M(Silv).

Le « M » signifie merle et le « Silv » fait référence à un gène responsable de la pigmentation chez les mammifères.

À partir de là, la génétique des couleurs canines peut se compliquer rapidement.

Si vous envisagez d’élever votre dogue merle à l’avenir, vous devriez vous plonger et apprendre tous les rouages du fonctionnement de la génétique d’élevage.

Cela vous assure d’élever les chiots Great Dane les plus sains.

Vous ne prévoyez pas d’élever ?

Mais peut-être que vous ne prévoyez pas d’élever votre Great Dane.

Si c’est le cas, les éléments les plus importants de la génétique du Great Dane merle pour apprendre comment les gènes merle peuvent influencer la santé du Great Dane.

C’est l’aspect de la génétique canine sur lequel nous nous concentrons dans cette section.

Le génotype de votre chien détermine son phénotype

La première chose à savoir est que le motif de couleur de robe merle se produit dans un certain nombre de races de chiens de race pure, y compris le dogue allemand.

Lorsque le gène de la couleur de robe merle s’exprime (se montre) chez un chien, on appelle cela le  » phénotype  » du chien, ou son apparence.

La mécanique qui fait que le gène de la couleur du pelage merle s’exprime est appelée le « génotype », ou les gènes.

En d’autres termes, le génotype hérité de votre chien, ou les gènes, détermine le phénotype de votre dogue allemand, ou ce à quoi il ressemblera en tant que chien adulte.

Le merle est un motif de couleur de pelage qui est unique aux chiens.

Pour autant que les biologistes le sachent, le motif de couleur de pelage merle n’existe que chez les chiens domestiques modernes.

Gènes dominants pour le motif merle

Le motif de pelage est composé de mélanine (pigment) normale et de mélanine diluée dans un modèle d’expression génétique appelé « dominance incomplète ».

Ce qui est le plus intéressant dans la façon dont le gène merle se manifeste, c’est qu’il est mobile.

En d’autres termes, il peut être coupé, copié et collé d’une zone du génome canin à une autre.

Ce n’est pas sans rappeler la façon dont vous pourriez couper une section de texte, puis la copier dans votre presse-papiers.

Puis la coller dans un nouveau paragraphe quelque part ailleurs dans votre document.

La nature mobile du gène merle peut grandement influencer la façon dont le motif de couleur de robe merle se présente sur un dogue allemand.

C’est pourquoi il y a tant de variabilité au sein de ce motif de couleur de robe.

Différences entre merle, merle dilué, merle cryptique, arlequin

Le motif de couleur de robe merle standard est celui qui est décrit dans le standard de race illustré : une couleur de base gris clair à gris foncé avec des taches noires.

Ce qui est si intéressant ici, c’est que la longueur du gène merle est directement corrélée à l’intensité de la couleur du pelage de votre chien.

  • Un gène merle standard est la longueur utilisée pour analyser les longueurs des gènes alternatifs merle.
  • Un merle dilué (parfois appelé merle bleu) a une couleur de base plus subtile et des couleurs de taches plus subtiles.
    • Ce gène est plus court que celui de la couleur merle standard.
  • Un merle cryptique a un motif merle si subtil que la robe semble de couleur unie (simple ou auto) au premier coup d’œil.
    • Ce gène est aussi parfois appelé merle fantôme. Il est encore plus court que le gène merle dilué.
  • Le très prisé motif de couleur de robe arlequin du dogue allemand est une interaction avec le gène merle M(Silv) et un autre gène qui produit le motif arlequin.
  • Le gène merle arlequin est plus long que même le gène merle standard.

Double merle

Un motif de couleur de robe merle comporte certains risques pour la santé – un double merle est beaucoup plus risqué.

Ceci est d’une importance vitale à savoir si vous travaillez avec un éleveur pour choisir un chiot en bonne santé. Ou si vous envisagez de faire reproduire votre dogue merle à l’avenir.

Tout chien portant le motif de couleur merle peut potentiellement développer certains risques de santé connus, que nous abordons ici brièvement.

La reproduction d’un dogue merle avec un autre dogue merle peut produire un chiot double merle.

C’est un non-non génétique qui peut créer des problèmes de santé sévèrement limitant la vie ou mortels pour le chiot.

Tempérament du Dogue merle

Le Dogue est souvent décrit comme le  » gentil géant « . Mais cela ne veut pas dire que ce chien ne peut pas être un défenseur et un protecteur féroce lorsque cela est nécessaire.

Mais il y a une raison pour laquelle de nombreux propriétaires décrivent leur chien comme un  » dogue à velcro « .

Les dogues allemands modernes sont élevés pour un tempérament doux. Ainsi, ils préfèrent les câlins aux grognements, à moins d’être provoqués.

Quelles sont les recherches ?

À ce jour, il n’existe aucune recherche ferme reliant le dogue merle ou tout autre motif de couleur de robe chez les dogues allemands à des différences de tempérament au sein de la race.

Choisir un chiot issu d’un programme d’élevage sain permet une socialisation et un entraînement appropriés, précoces et continus.

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Ceci s’accompagne d’une alimentation et d’un enrichissement appropriés du chiot, qui sont essentiels pour produire un chien d’humeur égale et douce.

En d’autres termes, un chiot en bonne santé a beaucoup plus de chances d’être un chiot heureux.

Socialisation d’un dogue allemand merle

Un chiot bien socialisé qui forme un lien étroit avec ses congénères est beaucoup plus susceptible de bien s’adapter à la vie en famille et en communauté.

Si vous n’avez pas encore choisi votre chiot dogue allemand, assurez-vous de sélectionner un éleveur responsable qui présélectionne les chiens parents pour tous les problèmes de santé connus.

Cela inclut la possibilité d’un élevage double-merle.

Demandez également à rencontrer les deux chiens parents et passez du temps à évaluer leur tempérament pour avoir une bonne idée de ce que pourrait être votre chiot à l’âge adulte.

Enfin, assurez-vous de vous promener et de voir tous les aspects de l’exploitation de l’éleveur avant de prendre un engagement final pour un nouveau chiot.

C’est la meilleure façon d’être sûr que votre nouveau chiot provient d’un environnement sain, enrichissant et propice à une nouvelle vie heureuse avec vous.

Santé du dogue merle

Le motif de couleur de robe merle se produit exclusivement chez les chiens domestiques. Mais les chevaux ont un motif similaire appelé « dapple ».

Les chiens qui portent le gène M(Silv) pour le motif de couleur de robe merle peuvent être plus enclins à développer certains problèmes de santé préoccupants.

Surdité

Une étude de recherche a évalué des chiens de plusieurs races pures différentes pour déterminer s’il existe un lien entre le gène merle et la surdité.

Selon les rapports, 2,7 % des chiens porteurs d’un seul gène merle étaient sourds d’une oreille (surdité unilatérale).

Aussi, 0,9 % étaient sourds des deux oreilles (surdité bilatérale).

Dix pour cent des chiens avec un gène merle double étaient sourds d’une oreille, et 15 % étaient sourds des deux oreilles.

Défauts oculaires ou cécité

Le gène merle n’est pas seulement responsable de la détermination du modèle de couleur du pelage chez les chiens porteurs (chiens qui possèdent le gène).

Le gène merle contribue également à la couleur des yeux.

Les résultats peuvent aller de couleurs d’yeux tachetées (deux couleurs ou plus dans un seul œil), deux yeux de couleur différente ou un ou les deux yeux étant bleus.

Des défauts oculaires ou la cécité sont possibles chez les chiens qui ont un test positif pour le gène merle simple (hétérozygote).

Mais pour les chiens merle double (homozygotes), les défauts oculaires et la cécité potentielle deviennent beaucoup plus probables.

Exemples de défauts oculaires

Un certain nombre de défauts oculaires différents ont été observés chez les chiens merle simples et doubles, notamment ceux-ci :

  • Des yeux plus petits que la normale (microphtalmie)
  • Un développement incorrect de l’iris (colobome de l’iris)
  • Des défauts du nerf optique
  • La membrane oculaire fœtale ne se dissout pas (membrane pupillaire persistante)
  • Des irrégularités du pigment rétinien. (épithélium pigmentaire rétinien)
  • Développement anormal de la rétine (dysplasie rétinienne)
  • Pupilles déplacées (corectopie)
  • Déplacement du cristallin (luxation du cristallin)
  • Cataractes
  • Tapetum manquant (couche arrière réfléchissante de l’œil).

Lorsqu’un dogue merle ou double merle souffre de plus d’une de ces affections oculaires, on parle de dysgénésie oculaire merle.

Cela peut entraîner des déficiences visuelles, une vision limitée ou la cécité.

Autres problèmes de santé liés au gène merle

En plus des problèmes oculaires et auriculaires, le gène merle est également lié à une sensibilité au soleil et à une incidence potentiellement plus élevée de cancer de la peau.

Ce risque augmente si votre Dogue merle se trouve avoir plus de blanc dans le pelage.

Tests génétiques pour les Dogues merle

Ce qu’il faut retenir ici, c’est que ces problèmes de santé à consonance effrayante sont beaucoup plus susceptibles de se produire chez un chien double merle que chez un chien simple merle.

Cependant, ils peuvent se produire et se produisent chez les chiens merle simple et double.

Donc, ne travaillez qu’avec des éleveurs de dogues allemands axés sur la santé.

Tous les reproducteurs (chiens parents) doivent subir des tests génétiques avant de planifier une nouvelle portée.

C’est la seule façon de se prémunir contre l’élevage de chiots qui ne survivront pas ou souffriront toute leur vie de problèmes de santé évitables limitant la durée de vie.

Traitement du dogue allemand

Le pelage du dogue allemand est court et à une seule couche.

Il se pose naturellement à plat, ce qui facilite le passage d’une brosse sur le corps de votre chien pour enlever les poils perdus et tout débris.

Cependant, les dogues allemands perdent leurs poils de façon saisonnière. Même si le pelage de votre chien est assez court, il y a pas mal de chien et donc pas mal de poils.

Pendant ces périodes, des séances de toilettage supplémentaires peuvent aider à attraper les poils morts avant qu’ils ne commencent à redécorer vos meubles, vos sols et votre personne.

En outre, le toilettage supplémentaire fait vraiment du bien à votre chiot.

Si votre dogue merle a beaucoup de blanc dans son pelage, sa peau peut être un peu plus sensible, surtout après qu’il ait joué au soleil.

Donc il suffit d’être très doux lorsque vous brossez son pelage pour éviter de provoquer une irritation de la peau.

Votre dogue merle

Nous espérons que vous avez apprécié d’en apprendre davantage sur le motif de couleur de pelage unique et magnifique de votre dogue merle.

Si vous n’avez pas encore choisi votre chiot dogue merle, n’oubliez pas de faire des recherches approfondies sur tout éleveur avec lequel vous souhaitez travailler.

Vérifiez que l’éleveur effectue des tests préalables sur les chiens parents pour détecter le gène merle et d’autres problèmes de santé héréditaires possibles.

Cela augmente considérablement vos chances de sélectionner un chiot heureux et en bonne santé.

Autres options !

Sauvegarder un chien adulte Great Dane merle est également un excellent moyen de donner à un chiot abandonné un nouveau foyer pour toujours.

Cela peut atténuer certaines préoccupations concernant d’éventuels problèmes de santé héréditaires.

Vous vous occupez d’un Great Dane merle ou vous envisagez d’ajouter ce chiot à votre famille ?

Veuillez partager votre histoire dans la section des commentaires ci-dessous. Nous aimons apprendre de nos lecteurs.

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Références et lectures complémentaires :

Clark, L.A., et al, 2006, « Retrotransposon Insertion in Silv Is Responsible for Merle Patterning of the Domestic Dog, » PNAS Journal

« Great Dane Coat Color Genetics, » Gator Danes

« The Great Dane-Gentle Giant, » Rocky Mountain Great Dane Rescue

« Grooming Your Great Dane, » Anubis Great Danes Kennel

Hoke, J., 2018,  » Judging the Merle Great Dane « , American Kennel Club Conformation

 » The Illustrated Standard of the Great Dane « , The Great Dane Club of America

Murphy, S. et Clark, L.A., 2018,  » The Genetics of Merle Coat Pattern in Dogs « , BioMed Central

Strain, G.M., et al., 2009,  » Prevalence of Deafness in Dogs Heterozygous or Homozygous for the Merle Allele « , Journal of Veterinary Internal Medicine

O’Dea, C., 2014, « La prévalence des anomalies oculaires et auditives chez les chiens Merle (une revue de la littérature) », Département de génétique vétérinaire et d’élevage de l’Université Szent Ist’van

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