Comment se forme la pluie verglaçante ?

Le sud du Wisconsin a connu de la pluie verglaçante et de la bruine verglaçante juste avant le début des vacances.

Lorsque les particules tombant des nuages atteignent la surface sous forme de précipitations, elles le font principalement sous forme de pluie, de neige, de pluie verglaçante ou de grésil.

Là où nous vivons, la plupart des particules de précipitations sont gelées à un moment donné pendant leur formation. Ce qui détermine le type de précipitation à la surface est la température entre le bas du nuage et le sol.

En hiver, les précipitations commencent généralement à tomber d’un nuage sous forme de particules de glace. Si la température sous un nuage reste inférieure au point de congélation jusqu’au sol, les cristaux de glace ne fondent jamais et il tombe de la neige.

Si la température est supérieure au point de congélation sous le bas du nuage jusqu’au sol, les particules gelées fondent en gouttelettes liquides qui atteignent la surface et c’est ce qu’on appelle la pluie.

Les tempêtes de glace se produisent lorsque les particules de précipitation fondent et tombent ensuite à travers une couche d’air sous le point de congélation près du sol.

La pluie verglaçante se forme lorsqu’une couche d’air froid très peu profonde est à la surface, ce qui fait que les gouttes de pluie fraîchement fondues gèlent au contact des objets exposés sur le sol, dont la température est inférieure au point de congélation.

La neige fondue se forme lorsque la couche d’air sous le point de congélation à la surface s’étend suffisamment vers le haut pour que la goutte de pluie gèle en une petite boule de glace.

Lorsque la neige fondue frappe la surface, elle rebondit et ne recouvre pas les objets d’une couche de glace. La pluie verglaçante recouvre tout d’une couche de glace, créant des conditions routières miroitantes et traîtresses.

La pluie verglaçante est le type de précipitation qui présente le taux le plus élevé d’accidents et de décès pendant cet événement météorologique. Le nombre de décès dus à des accidents est plus important pour les événements de neige, mais c’est parce que la neige est plus fréquente que la pluie verglaçante. Le sud du Wisconsin ne connaît en moyenne qu’environ 20 heures de pluie verglaçante par an.

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