Ce que vous devriez savoir sur les effets à long terme de la boulimie

Par : William Drake

Mise à jour le 13 janvier 2021

Révisé médicalement par : Deborah Horton

La boulimie est un trouble de l’alimentation où la personne qui en souffre fait des crises de boulimie, ou mange beaucoup trop, puis purge toute la nourriture qu’elle a consommée en vomissant ou en utilisant des laxatifs. Ce cycle de frénésie et de purge est ce qui définit la boulimie, et il peut se produire plusieurs fois par semaine, voire plusieurs fois par jour. Quelle que soit la forme que prend la boulimie, le point commun de la plupart des personnes atteintes est qu’elles ne se concentrent pas sur les effets à long terme de ce qu’elles font à leur corps. Dans de nombreux cas, les personnes atteintes de boulimie et leur entourage ne sont même pas au courant des effets à long terme.

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Lorsque les médecins et les professionnels du rétablissement parlent des effets secondaires de la boulimie, ils parlent souvent des dangers à court terme. Bien que ceux-ci soient réels et sérieux, on peut avoir l’impression erronée qu’une fois qu’une personne est sur la voie du rétablissement, son corps va rebondir. Malheureusement, les effets de la boulimie peuvent durer bien au-delà de la phase aiguë du trouble. La boulimie peut avoir de graves effets à long terme sur votre santé physique, mentale et émotionnelle. Ci-dessous, nous abordons les principaux risques à long terme, afin que vous sachiez à quoi vous, ou quelqu’un qui vous est cher, devrez faire face.

8 Effets physiques de la boulimie

1) Dommages au cœur

La boulimie peut causer des dommages à long terme à votre cœur de différentes manières. Lorsque votre corps n’a pas assez de calories à brûler, il commence à consommer du muscle pour survivre. Le cœur est le muscle le plus important du corps, et la malnutrition à long terme peut affaiblir votre cœur. Comme un cœur faible ne peut pas pomper le sang aussi efficacement, les effets à long terme peuvent inclure une pression artérielle basse ou des palpitations cardiaques. Les effets à long terme peuvent même être un arrêt cardiaque.

Deuxièmement, de fortes fluctuations de poids peuvent endommager votre cœur et affaiblir ses parois. Une étude publiée en 1991 dans le New England Journal of Medicine a révélé que les hommes et les femmes dont le poids fluctuait de manière significative étaient plus exposés aux risques de maladies coronariennes et de décès liés aux maladies cardiaques.

2) Dommages aux dents

L’un des effets secondaires à long terme les plus courants de la boulimie est la détérioration et la carie des dents. Des vomissements réguliers peuvent éroder l’émail de vos dents, provoquant des caries, des dommages et même la perte de dents. Les maladies des gencives et les dommages à long terme aux glandes salivaires de la bouche (celles qui produisent la salive) sont également des problèmes potentiels. Bien que la carie dentaire et les maladies des gencives soient rarement mortelles, elles peuvent être extrêmement douloureuses et nécessiter des procédures dentaires très coûteuses pour les réparer ou les masquer.

3) Dommages au tractus gastro-intestinal

Sans surprise, les dommages à votre tractus gastro-intestinal sont l’effet secondaire à long terme le plus répandu de la frénésie alimentaire et de la purge. Comme les vomissements répétés affaiblissent les muscles censés maintenir les aliments dans l’estomac, de nombreuses personnes boulimiques souffrent également de reflux acides.


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Il arrive qu’une personne boulimique se purge en utilisant des laxatifs au lieu de vomir. La surconsommation de laxatifs peut endommager les terminaisons nerveuses des intestins et de l’anus, ce qui rend très difficile d’aller aux toilettes normalement. La constipation chronique, ainsi que les dommages causés par les caries dentaires, est un autre des effets à long terme les plus courants de la boulimie et peut se poursuivre même après l’arrêt de l’utilisation des laxatifs. L’abus de laxatifs peut également endommager les vaisseaux sanguins de l’anus. Lorsque cela se produit, la personne boulimique peut développer des hémorroïdes. Bien que cela puisse être traité sans ordonnance, cela peut aussi nécessiter des médicaments sur ordonnance, une ligature ou une chirurgie, et être très douloureux.

4) Dommages aux reins

Les personnes boulimiques sont souvent déshydratées, ce qui peut causer des dommages à long terme aux reins. Elles présentent également un risque nettement plus élevé de calculs rénaux et d’insuffisance rénale. À long terme, si les reins de la personne commencent à défaillir, elle peut avoir besoin d’une dialyse ou d’une transplantation rénale.

5) Dommages à la gorge

Vous avez déjà eu mal à la gorge après avoir vomi ? C’est parce que l’acide gastrique qui remonte lorsque vous vomissez irrite les tissus et la paroi de votre œsophage. Les vomissements répétés, qui peuvent se produire en cas de boulimie, peuvent irriter l’œsophage au point de provoquer une œsophagite, une inflammation de l’œsophage pouvant entraîner des cicatrices. Comme nous l’avons vu précédemment, la boulimie peut provoquer des reflux acides. Lorsque le reflux acide est récurrent ou chronique, on parle de reflux gastro-œsophagien ou RGO. Dans le pire des cas, le RGO peut entraîner non seulement une œsophagite, mais aussi un type rare de cancer de l’œsophage.

6) Dommages au métabolisme

Dans la boulimie, comme dans les autres troubles de l’alimentation, le corps ne reçoit pas autant de nutrition et de calories qu’il en a besoin pour fonctionner de façon optimale. Comme le corps est conçu pour vous maintenir en vie, votre métabolisme ralentit, ce qui fait que votre corps brûle moins de calories au quotidien. Cette situation perdure généralement au-delà du moment où les personnes atteintes de boulimie commencent à manger plus régulièrement, ce qui entraîne une prise de poids. Cela peut être très stressant et émotionnellement dommageable pour une personne qui a lutté contre un trouble de l’alimentation.

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7) Problèmes de fertilité

L’un des effets physiques à long terme les plus dommageables sur le plan émotionnel de la boulimie est celui qu’elle peut avoir sur la fertilité. La malnutrition qui accompagne la boulimie a souvent un impact sur la production d’hormones sexuelles. Les femmes risquent de ne pas avoir leurs règles car leur organisme bloque des fonctions non essentielles, ce qui peut affecter leur fertilité à long terme. Les hommes et les femmes découvrent leur infertilité lorsqu’ils commencent à essayer d’avoir des enfants.

8) Autres problèmes

En outre, selon les National Institutes of Health, la boulimie peut entraîner des niveaux anormaux de sérotonine et de tryptophane dans l’organisme, ce qui peut provoquer « une perturbation des mécanismes aigus et à plus long terme contrôlant la faim et la satiété. » En d’autres termes, parce que la boulimie perturbe les niveaux chimiques dans votre corps, vous pouvez avoir des difficultés à long terme pour déterminer si vous avez faim ou si vous êtes rassasié.

En raison de niveaux soutenus de malnutrition, les personnes qui se remettent de la boulimie peuvent souffrir d’une faible densité osseuse plus tard dans leur vie, ce qui peut entraîner des os fragiles et cassés à mesure qu’elles vieillissent. Elles sont particulièrement sensibles à ce problème car la boulimie se développe souvent autour de la puberté, au cours de l’adolescence, lorsque le corps et le système squelettique sont encore en développement.

Enfin, selon la National Eating Disorder Association, « avec le temps, la frénésie alimentaire peut potentiellement augmenter les chances que le corps d’une personne devienne résistant à l’insuline, une hormone qui permet au corps d’obtenir de l’énergie à partir des glucides, ce qui peut conduire au diabète de type 2. »

Effets mentaux et émotionnels de la boulimie

La boulimie et l’anorexie mentale ont toutes deux de graves effets mentaux et émotionnels à long terme. Sur le plan mental, la malnutrition à long terme peut altérer l’équilibre chimique du cerveau, entraînant des problèmes de santé mentale comme la dépression clinique et l’anxiété. Ce risque est rendu plus grave car, comme nous l’avons mentionné, la boulimie survient souvent à l’adolescence, alors que le corps et le cerveau sont encore en développement.

En plus des problèmes de santé mentale, la santé émotionnelle peut également être compromise à long terme car les troubles alimentaires comme la boulimie peuvent endommager les relations et l’estime de soi. Lorsque la santé émotionnelle endommagée rencontre des problèmes de santé mentale comme la dépression et l’anxiété, cela crée souvent des problèmes à long terme comme des antécédents d’automutilation, de toxicomanie, d’impulsivité et de pensées ou tendances suicidaires.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez souffre de ces effets, il est important de noter que vous n’êtes pas seul. Selon les National Institutes of Health, « les symptômes d’humeur et d’anxiété sont très courants ». Ces symptômes, la faible estime de soi et la perturbation de l’image corporelle, peuvent tous avoir un effet négatif sur les relations sociales, qui peuvent à leur tour être endommagées par un mode de vie qui peut être chaotique et caractérisé par l’impulsivité. »

Ce que vous pouvez faire

Il existe de nombreux effets secondaires négatifs à long terme de la boulimie, qui peuvent aller de l’irritation au danger de mort. Certains des effets mentaux et physiques de la boulimie peuvent durer bien au-delà du moment où la personne boulimique s’est techniquement rétablie, ce qui a un impact négatif sur sa qualité de vie.

La meilleure façon de faire face aux effets à long terme de la boulimie est d’obtenir un traitement professionnel dès que possible. Plus le traitement commence tôt, plus vous avez de chances de minimiser les dommages à long terme. Comme la personne qui en souffre tente souvent de cacher son état le plus longtemps possible, la première étape consiste à reconnaître que le problème existe.

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Certains des signes avant-coureurs de la boulimie sont des fluctuations de poids notables, des crises de boulimie ou des signes de boulimie comme des emballages et des récipients alimentaires vides, la disparition après les repas, l’exercice excessif et l’obsession de la nourriture. Vous pouvez trouver d’autres signes d’avertissement de la boulimie sur la page des signes d’avertissement de la National Eating Disorders Association.

Seek Professional Help

La boulimie est une maladie, et il est extrêmement difficile pour une personne boulimique de se rétablir sans aide professionnelle. Selon la gravité de la maladie, la personne résistera souvent avec acharnement à changer son comportement ou même à reconnaître qu’il y a un problème.

Face à la boulimie, les membres de la famille et les amis peuvent se sentir impuissants et ne pas savoir quoi faire. Si vous ne savez pas par où commencer, vous pouvez vous adresser à un professionnel de la santé mentale agréé et certifié sur BetterHelp.com.

Même si la personne souffrant de boulimie n’est pas prête ou refuse de se faire soigner, l’un des conseillers en ligne de BetterHelp peut vous aider à en savoir plus sur ce qu’elle vit et sur la façon de lui parler de son état. La guérison de la boulimie et la prévention des complications à long terme peuvent nécessiter toute la famille, et il est préférable de commencer le processus dès que possible. Un couple d’avantages de recevoir une thérapie en ligne est que vous pouvez le faire dans le confort de votre maison et dans un délai qui vous convient le mieux.Il y a quelques avis de conseillers ci-dessous de personnes qui vivent des problèmes similaires.

Avis de conseillers

« Je suis passé par de nombreux conseillers dans ma vie, mais aucun d’entre eux n’a été en mesure d’établir une connexion avec moi et de me mettre sur la bonne voie. Bien que nous soyons dans des pays et des fuseaux horaires différents, Grace répond toujours en temps opportun et a toujours la disponibilité pour un rendez-vous. Grace m’a toujours donné l’impression d’être extrêmement à l’aise quand il s’agit de parler de quoi que ce soit, que je peux être ouverte et elle m’a toujours fait sentir que je suis comprise. Grace m’a aidé à surmonter un trouble alimentaire, m’a aidé alors que j’étais dans un lieu de travail vraiment terrible, m’a aidé à avoir des conversations difficiles avec les gens, et m’a donné tant d’outils utiles qui aident à calmer mon anxiété. Grace m’a énormément aidé dans mon développement personnel, et définitivement, depuis que je me suis inscrite à BetterHelp, j’ai remarqué d’énormes améliorations positives dans ma vie. »

« Le Dr Baggs m’a aidé à garder les pieds sur terre et m’a grandement aidé avec mon trouble alimentaire et mon anxiété. Elle est quelqu’un qui écoute définitivement ce que vous désirez spécifiquement pour l’aide et ne vous impose rien. Excellente conseillère. »

Conclusion

Si vous souffrez de boulimie, il y a une inspiration à tirer des innombrables autres personnes qui se sont rétablies. Si vous avez un proche qui souffre de boulimie, vous devez prendre soin de vous afin de gérer le stress de voir un être cher souffrir. BetterHelp peut vous proposer des thérapeutes capables d’écouter avec empathie, ainsi que des outils et des suggestions qui peuvent faire la différence. Faites dès aujourd’hui le premier pas vers une vie saine et épanouie.

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