Biome pélagique

La zone pélagique

Le mot pélagique est dérivé du travail grec pélagos, qui signifie océan ouvert. C’est le nom de l’eau océanique qui n’est pas en contact direct avec un rivage ou le fond.

C’est de loin le plus grand biome aquatique en termes de volume, mais en comparaison avec beaucoup d’autres biomes, c’est un désert.

Sous-zones pélagiques

La zone pélagique est encore divisée en sous-zones verticales comme on le voit sur l’image ci-dessous. Ce biome rejoint verticalement le biome de la mer profonde une fois que les couches de surface éclairées sont dépassées. Pour plus d’informations sur les eaux pélagiques plus profondes, veuillez également consulter notre page sur le biome des eaux profondes.

Zones pélagiques

Nos grands océans

Vue de l’espace, la Terre est véritablement une planète d’eau. Environ 71 % de la surface de la Terre est constituée d’eau, et la profondeur moyenne des océans est d’un peu moins de 4 000 mètres. La vie sur la planète a quelques besoins fondamentaux pour survivre. Nous avons besoin d’une forme d’énergie, et pour la plupart des animaux, cela signifie qu’ils doivent manger. Pour se nourrir, un animal doit se trouver là où il y a de la nourriture, ou être capable d’aller là où il y a de la nourriture. Il en va de même pour la reproduction. De nombreux organismes marins se reproduisent sexuellement et doivent trouver un partenaire pour se reproduire.

La plupart des autres biomes sont à proximité d’une terre quelconque qui aide généralement dans ces deux cas, mais la zone pélagique est simplement définie comme les eaux qui ne sont pas directement reliées à la terre dans n’importe quelle direction, ni horizontalement ni verticalement. Les organismes vivant dans la zone pélagique doivent donc aller là où il y a de la nourriture et localiser un partenaire pour se reproduire.

Dans le monde aquatique, les eaux pélagiques bleu clair sont en quelque sorte un désert d’eau. La biomasse qui s’y trouve est beaucoup plus faible que celle de nombreuses eaux côtières par unité de volume, mais il y a quand même beaucoup d’organismes qui y vivent.

Une grande partie des poissons marins que nous mangeons proviennent de pêcheries pélagiques. Certaines espèces de poissons commercialement importantes sont le maquereau du Pacifique, le maquereau gris, la sardine du Pacifique et le thon rouge. Malheureusement, aujourd’hui, de nombreux stocks de poissons ont été surexploités et certaines espèces, comme de nombreuses espèces de requins, sont même menacées d’extinction en raison de la surpêche. En plus de cela, de nombreux animaux pélagiques qui ne sont pas ciblés par les bateaux de pêche, comme les dauphins et les tortues, sont parfois aussi affectés par des méthodes de pêche négatives.

Les différentes sous-zones pélagiques

Epipélagique – La zone de surface éclairée

La zone épipélagique s’étend de la surface jusqu’à la profondeur où la photosynthèse ne peut plus se produire en raison de la lumière limitée, généralement environ 200 mètres. Comme la lumière est absorbée rapidement avec la profondeur, seul un petit pourcentage de la lumière solaire atteint cette profondeur.

Puisque la lumière solaire est nécessaire à la photosynthèse, presque toute la production primaire de l’océan se produit ici. En fait, un grand pourcentage de l’oxygène présent dans l’atmosphère provient de la production primaire en pleine mer ! De ce fait, la zone épipélagique est aussi l’endroit où l’on trouve la plupart des animaux pélagiques, et ils sont souvent de grande taille. Les thons, les requins et les grands mammifères marins comme les baleines et les dauphins se déplacent dans ces eaux. On y trouve aussi des méduses planctoniques et des méduses à peigne.

Les organismes photosynthétiques y sont dominés par le phytolankton, les diatomées et les dinoflagellés qui ont évolué vers des caractéristiques spécialisées pour rester dans les eaux de surface et ne pas couler, comme des bulles d’air ou de petites gouttelettes d’huiles spéciales. Certains ont également des épines qui augmentent leur surface et ralentissent leur taux de chute.

L’eau libre claire et bien éclairée est également un endroit dangereux pour de nombreux organismes lorsque de si grands prédateurs sont présents. C’est pourquoi de nombreux petits animaux ne remontent dans la zone épipélagique que la nuit et passent les heures ensoleillées en profondeur.

Une coloration de camouflage que l’on retrouve sur de nombreux animaux qui vivent en pleine mer est la contre-coloration : des dessous clairs et des dos plus sombres. Vu d’en haut, un dos sombre se fond mieux dans l’obscurité de la profondeur, mais un ventre de couleur claire se fondra mieux dans la surface lumineuse lorsqu’il est vu d’en bas.

Gamme générale des profondeurs de la zone épipélagique : 0 – 200 mètres

Mésopélagique – La zone crépusculaire

Dans la zone mésopélagique, il n’y a plus assez de lumière pour la photosynthèse. La lumière qui pénètre peut fournir assez de lumière pour la chasse si vous avez de bons yeux. De nombreux animaux effectuent des migrations verticales vers le mésopélagique pour se cacher pendant la journée. Avec l’obscurité de la nuit, il est à nouveau plus sûr de migrer plus près de la surface où il y a généralement plus de nourriture disponible.

De nombreuses créatures qui vivent dans cette zone sont également transparentes, un bon camouflage dans cette zone où il y a à peine assez de lumière pour voir. Certains animaux ici ont également développé des yeux plus grands pour utiliser au mieux la lumière limitée.

En plus de la diminution de la lumière, les concentrations d’oxygène sont également très limitées. Les organismes qui vivent ici doivent donc être capables de survivre à de faibles niveaux d’oxygène également.

Les squidés, les coquilles de nautiles et les espadons sont quelques espèces que l’on peut trouver ici-bas.

Profondeur générale de la zone mésopélagique : 200 – 1000 mètres

Bathypélagique – La zone sombre

Au-dessous du mésopélagique, aucune lumière n’arrivera jamais (sauf si elle provient de la bioluminescence : des organismes qui peuvent créer leur propre lumière).

La zone bathypélagique est définie comme la zone qui descend et dépasse le talus continental. La pression en bas est grande ; seuls les organismes ayant des adaptations spéciales pour survivre à de telles pressions peuvent vivre à cette profondeur. Par exemple, la vessie natatoire que l’on voit chez de nombreux poissons à la surface est absente chez les poissons d’ici. La source de nourriture ici est limitée aux débris de matières mortes qui descendent comme de la neige des zones situées au-dessus. Il est courant de rester immobile pour conserver son énergie. Certains poissons attirent des proies en allant à la pêche. Par exemple, les baudroies ont une petite tige bioluminisante lumineuse attachée à leur tête. D’autres poissons sont attirés par la lumière et deviennent un repas pour la baudroie.

La température de l’eau reste assez constante ici-bas entre environ 2-4 degrés C, (environ 35-39 degrés F).

Profondeur générale de la zone bathypélagique : 1000 – 4000 mètres

Abyssopélagique – La zone « sans fond »

Cette zone se trouve généralement là où la pente continentale se nivelle. Plus de 30 % du fond de l’océan s’y trouverait.

Profondeur générale de la zone abyssopélagique : 4000 – 6000 mètres

Hadopélagique – Le « monde souterrain »

Certaines parties du plancher océanique présentent des tranchées profondes qui peuvent atteindre plusieurs kilomètres de profondeur par rapport au plancher océanique environnant. Ces zones, qui couvrent moins de 2 % du fond de l’océan, sont appelées zones hadopélagiques.

Beaucoup de ces tranchées sont encore inexplorées, et jusqu’à présent, seules quelques espèces y ont été observées. Peu d’organismes ici-bas survivraient à une remontée à la surface en raison de l’incroyable différence de pression et de température sur le trajet. Très peu de détritus tombent aussi bas, on pense donc que la nourriture est très limitée pour ces organismes.

Profondeur générale des fosses de la zone hadopélagique : 6000 – 11000m La partie la plus profonde de l’océan est The Challenger Deep dans la fosse des Mariannes à environ 11 021 mètres (36 160 pieds). (Ref. NODC Frequently Asked Questions )

Pour plus d’informations sur les zones profondes, y compris des vidéos, rendez-vous sur notre page consacrée au biome des grands fonds.

Liens utiles

Pour en savoir plus sur les pêches pélagiques, consultez le Programme de recherche sur les pêches pélagiques.

Vous voulez vous assurer que le poisson que vous mangez n’est pas victime de surpêche ? Consultez FishWatch pour trouver une liste de bons choix.

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