Biographie de Nadia Comaneci gymnaste roumaine

Biographie de Nadia Comaneci qui a laissé son nom et son image de manière indélébile dans la mémoire de ceux qui ont eu la chance de la voir aux Jeux olympiques de Montréal, le 18 juillet 1976.

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L’extraordinaire gymnaste qui a émerveillé le monde

Ce jour-là, une délicate jeune fille de 14 ans a suscité l’admiration de tous et son beau sourire se reflétait sur les visages de ceux qui étaient dans le stade ou qui regardaient la télévision.

Elle est entrée dans l’histoire en obtenant le premier « 10 parfait » dans un exercice de gymnastique artistique aux Jeux olympiques. Depuis, Nadia Comaneci est une légende du sport.

Nadia Comaneci
Nadia Comaneci à Montréal 1976. Crédit : web radiospor.cl Alfonso Zúñiga Catalán

Enfance et préparation d’une gymnaste extraordinaire

Nadia Comaneci est née le 12 novembre 1961 en Roumanie, dans une ville appelée Oneste.

En roumain, Nadia signifie Espoir, un nom que lui ont donné ses parents, Georghe et Stefania Comaneci.

Alors qu’elle n’a que six ans tendres, elle est recrutée dans l’équipe de gymnastique artistique de sa ville natale par l’entraîneur Béla Károly (né en 1942).

Béla Károly avait 19 ans et Nadia Comaneci était l’une de ses premières disciples.

Marta, épouse de Béla Károly était également entraîneur de l’équipe. L’entraînement était dur et très exigeant, car le jeune entraîneur s’était fixé des objectifs très élevés.

Quand ses entraîneurs disaient à Nadia de faire cinq enchaînements à la barre, elle en faisait sept.

Bela Karoli
Nadia Comaneci avec Bela Karoly. Crédit : Comité olympique roumain. Teodora Ungure me

Ses premiers pas dans les compétitions de gymnastique

Nadia Comaneci a commencé à participer à des compétitions nationales en 1970, au sein de l’équipe de sa ville natale, Oneste.

Nadia Comaneci y su copa
Nadia à 14 ans. Crédit : Wikimedia

En 1974, à l’âge de 13 ans, elle connaît un succès notable aux championnats d’Europe de gymnastique en Norvège : elle remporte trois médailles d’or et une d’argent.

Un an plus tard, lors des compétitions préolympiques de Montréal, elle bat la quintuple championne soviétique avec quatre victoires individuelles.

Et elle se retrouve en première position du classement général individuel.

La même année, l’Associated Press la choisit comme athlète de l’année. Les entraîneurs Béla et Márta avaient poli un diamant brut, et avaient préparé la meilleure gymnaste de tous les temps.

Nadia Comaneci triomphe au niveau international

En 1976, Nadia triomphe à New York. En plus de remporter la victoire à la Copa América, elle devient la première femme à réaliser la très difficile double fatalité sur le dos, au début d’un exercice asymétrique.

Salto Nadia Comaneci
Nadia aux Jeux olympiques de Montréal en 1976. Crédit : web esenciaymisterio

Le 18 juillet 1976, une jeune fille de 14 ans et 30 kilos, vêtue d’un maillot blanc et d’une queue de cheval, ravit tous les fans par ses vols gracieux.

Nadia Comaneci a réalisé des exercices incroyablement beaux et parfaits. Le stade entier s’est déchaîné après 20 secondes de véritable magie.

Pourtant, le tableau d’affichage électronique indiquait un « 1,00 », absolument incroyable. L’appareil n’était pas préparé à donner la note maximale.

Immédiatement, la sonorisation a annoncé que la note réelle était de « 10,00 ». De fiers applaudissements éclatent à nouveau parmi les 18 000 spectateurs, célébrant la première qualification parfaite de l’histoire de la gymnastique féminine.

Nadia Comaneci remporte sa première médaille d’or olympique. Cette note de 10 parfaits fut la première de 10 autres parfaits qu’elle réalisa.

En ce 18 juillet 1976, cette jeune fille, véritable prodige de la gymnastique, obtint sept notes élevées (10).

En outre, elle obtint des médailles d’or dans les disciplines des parallèles asymétriques et de la poutre d’équilibre, ainsi que dans le général individuel.

Le gouvernement roumain récompense cette grande gymnaste

Le gouvernement roumain récompense cette grande gymnaste.

Nadia est rentrée en Roumanie consacrée comme une étoile. Le régime communiste de Nicolae Ceausescu en fait une icône et la comble d’honneurs.

Ils la nomment « héroïne du travail socialiste » et lui attribuent une maison, une voiture et un salaire d’État.

Ceaucescu
Le président de la Roumanie et le président des États-Unis, en 1978. Crédit : Wikimedia. White House USA

Nadia Comaneci s’est concentrée sur la poursuite de son entraînement et de ses compétitions. Elle a dû endurer un contrôle strict de sa vie par les autorités.

La pression sur elle était maximale, car ils ne voulaient pas gaspiller la publicité que cette athlète extraordinaire leur donnait.

Nadia Comaneci continue de récolter des triomphes

En 1978, au championnat du monde de Strasbourg, Nadia obtient deux autres médailles d’or : une au sol et une à la poutre d’équilibre.

Nadia Comaneci 1977
Nadia Comaneci en octobre 1977, s’entraînant au Hastford Civic Center…, USA. Crédit : Wikipédia

Pendant ces années de compétition au plus haut niveau, elle a remporté le titre de trois fois championne du concours complet individuel du championnat d’Europe.

En outre, elle a été proclamée deux fois championne olympique de la poutre en équilibre. Elle fut cinq fois championne du concours individuel complet, lors des championnats nationaux.

Aux Jeux de Moscou de 1980, elle continue d’accumuler les succès. Deux ors et deux autres argentés clôturent sa carrière olympique.

En cette même année 1980, ses deux entraîneurs, Béla et Márta Karolyi, profitent d’une tournée aux États-Unis pour faire défection de la Roumanie.

Nadia Comaneci revient dans son pays ; mais elle se retire rapidement de la haute compétition. Sa dernière apparition dans un tournoi majeur a eu lieu lors du championnat du monde universitaire qui s’est tenu à Bucarest en 1981.

À cette occasion, elle a remporté cinq médailles d’or. Le régime de Ceausescu craint qu’elle ne suive les traces de ses entraîneurs et double sa surveillance.

Entre 1984 et 1989, Nadia Comaneci est membre de la Fédération roumaine de gymnastique. Elle se consacre alors à l’entraînement des jeunes gymnastes de son pays.

Nadia Comaneci décide de fuir la Roumanie

En 1989, elle fuit la Roumanie avec l’intention de se réfugier aux États-Unis. Par une froide nuit d’automne, elle a quitté sa maison, traversé une forêt avec cinq autres étrangers et est arrivée en Hongrie, d’où elle est partie en Autriche.

De là, elle a pu se rendre aux États-Unis, où une nouvelle vie a commencé. Elle avait 28 ans, toute la vie devant elle et elle voulait être libre.

Nadia Comaneci commence une nouvelle vie aux États-Unis

Aux États-Unis, elle a travaillé à la promotion d’équipements de gymnastique, de lingerie, de matériel d’aérobic et de robes de mariée.

Bart Conner
Bart Conner Gymnaste américain spécialisé dans les barres, champion du monde en 1979. Crédit : web german.fansschare

Avant longtemps, elle obtient la nationalité américaine.

En 1994, elle se fiance au gymnaste américain Bart Conner et retourne en Roumanie pour la première fois après sa fuite.

Une gymnaste espagnole, Almudena Cid, en cette année 1994, commence à susciter l’enthousiasme des admirateurs des gymnastes.

Nadia et Bart se sont mariés en Roumanie, en avril 1996. Elle a déclaré : « Chaque fois que je le peux, j’y retourne et j’essaie d’enseigner ce que je sais de mon sport et de motiver les nouvelles générations, en les encourageant à poursuivre leur carrière et avec quel amour ».

Cette grande gymnaste s’est mise en quatre pour la solidarité

Comaneci continue de s’impliquer dans le sport : elle est membre de quelques associations et fédérations.

Elle est également la fondatrice d’une institution philanthropique, et collabore avec d’autres institutions similaires, tant en Roumanie qu’aux États-Unis.

Elle est également collaboratrice, avec son mari, du magazine « International Gymnast ».

En 1999, Nadia Comaneci est devenue la deuxième athlète à recevoir une invitation à s’exprimer devant les Nations unies.

Auprès les Nations unies, elle a annoncé au monde que l’année 2000 était proclamée « Année internationale du volontariat ».

Année du volontariat 2001
Année du volontariat 2001

En décembre 2003, elle publie son premier livre : « Lettres à une jeune gymnaste ».

À l’occasion des Jeux olympiques d’Athènes 2004, elle participe en tant que commentatrice à l’équipe de la chaîne « Televisa » au Mexique.

Elle réitère son expérience lors des Jeux olympiques de Pékin 2008 et de Londres 2012. Lors de ces deux événements, elle a participé avec ses commentaires d’experte sur la discipline de la gymnastique.

Son expérience accréditée a notamment capté l’attention des téléspectateurs vers la chaîne mexicaine.

Le 3 juin 2006, elle a donné naissance à Oklahoma City à son premier enfant, qu’elle a appelé Dylan Paul.

Actuellement, Nadia Comaneci continue d’être liée au monde de la gymnastique et s’implique dans diverses œuvres de charité à travers le monde.

Elle et son mari possèdent la Conner Gymnastics Academy et quelques magasins d’équipements sportifs.

Les deux publient le magazine International Gymnast.

Nadia Comaneci est actuellement vice-présidente du conseil d’administration de Special Olympics. En outre, elle est présidente d’honneur de la Fédération roumaine de gymnastique.

Elle occupe le poste de présidente d’honneur du Comité olympique roumain. Le gouvernement l’a nommée ambassadrice des sports pour la Roumanie. Elle est également vice-présidente du conseil d’administration de l’Association pour la dystrophie musculaire.

En outre, elle est membre de la Fondation de la Fédération internationale de gymnastique.

Elle a reçu deux fois la récompense de l’Ordre olympique du Comité international olympique et a lancé, à Bucarest, une clinique de charité qui aide les enfants orphelins.

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