Art islamique

En commençant le cours par une carte montrant la propagation de l’islam, les élèves peuvent se faire une idée de la vaste période de temps et de l’espace géographique couverts dans la discussion sur l’art islamique. Vous pouvez souligner que, non seulement ce cours couvre une vaste région du monde, mais qu’il s’étend également sur de nombreuses dynasties et cultures importantes qui seront présentées tout au long du cours. Les œuvres sélectionnées permettront aux étudiants de se familiariser avec des sites importants pour l’Islam, comme Jérusalem, et des cours historiques influentes comme Cordoue en Espagne.

En une heure et quinze minutes, vous devriez être en mesure de couvrir les points suivants :

  • Kaaba, La Mecque, date inconnue
  • Le Dôme du Rocher, Jérusalem, 691 CE
  • La Grande Mosquée de Cordoue, Cordoue, Espagne, 785 CE
  • Folio du manuscrit du Coran, 9e siècle CE, encre et or sur parchemin, env. 9″ x 12″
  • Mihrab en mosaïque de carreaux, de la Madrasa Imami, Ispahan, Iran, 1354 CE, mosaïque de carreaux coupés émaillés polychromes, env. 126″ x 114″
  • Kamal al-Din Bihzad, Le calife Harun Al-Rashid visite le bain turc, vers 1494 de notre ère, encre et pigments sur papier, environ 7″ x 6″
  • Mosquée du sultan Selim, Edirne, Turquie, 1568-75 de notre ère
  • Le tapis Ardabil, 1539-40 de notre ère, chaînes et trames de soie avec poils de laine, environ. 35′ x 18′
  • Taj Mahal, Agra, Inde, 1632-53 CE
  • Grande Mosquée de Djenné, Djenné, Mali, 13e siècle CE (reconstruite 1907).

Glossaire :

Hajj : Ce pèlerinage musulman à la Mecque a lieu le dernier mois de l’année. Tous les musulmans sont censés faire ce voyage au moins une fois dans leur vie.

Kaaba : Bâtiment carré en pierre situé au centre de la Grande Mosquée de La Mecque, c’est le lieu le plus sacré de la foi musulmane. Il se dresse sur le site d’un sanctuaire préislamique qui aurait été construit par Abraham. Les musulmans du monde entier sont censés faire face à la direction de la Kaaba pendant la prière.

Coufique : Cette forme précoce et anguleuse de l’alphabet arabe se retrouve principalement dans les inscriptions décoratives.

La Mecque : Lieu de naissance du prophète Mahomet (570-632CE), La Mecque est une ville de l’actuelle Arabie saoudite occidentale, considérée par les musulmans comme la ville la plus sainte de l’islam.

Mihrab : Une niche dans le mur de chaque mosquée au point le plus proche de La Mecque, la congrégation fait face au mihrab pour prier.

Minaret : Une grande tour élancée, faisant généralement partie d’une mosquée, un minaret contient un balcon à partir duquel un muezzin (défini ci-dessous) appelle les musulmans à la prière.

Mosquée : terme désignant un lieu de culte musulman.

Muezzin : le muezzin est un homme qui appelle les musulmans à la prière depuis le minaret d’une mosquée.

Qibla : terme désignant la direction de la Kaaba (l’édifice sacré de La Mecque), vers laquelle les musulmans se tournent lors de la prière. La qibla est indiquée dans une mosquée par la position du mihrab.

Qur’an : Ce livre sacré islamique est censé être la parole de Dieu telle qu’elle a été dictée à Mohammad par l’archange Gabriel et écrite en arabe.

La Kaaba, située à La Mecque, est une structure cubique d’environ quinze mètres de haut et dix mètres sur chaque taille. C’est un site sacré que l’on croit avoir été construit par Abraham. Selon la tradition islamique, Mohammad a trouvé la structure remplie de statues de dieux païens, dont il s’est débarrassé, ramenant symboliquement le sanctuaire au monothéisme d’Abraham. En outre, le tissu noir, ou kiswa, a été utilisé pour la première fois au VIIe siècle et est remplacé chaque année pendant le hajj. La suppression des statues polythéistes figuratives, ainsi que l’utilisation du tissu noir, ont été interprétées par les musulmans comme signifiant que Mahomet n’approuvait pas la figuration. Par conséquent, la décoration des sites religieux musulmans est aniconiste. L’aniconisme consiste à éviter les images d’êtres divins, de prophètes ou d’autres figures religieuses respectées. Les décorations complexes des bâtiments et des œuvres d’art dont nous parlons aujourd’hui comprennent des motifs géométriques arabesques et des écritures calligraphiques plutôt que des récits religieux. La Kaaba est peut-être le site le plus sacré de l’Islam et le lieu central du pèlerinage. Sur cette photographie en accéléré, le flou autour de la Kaaba est créé par les corps de milliers de musulmans qui circumambulent (marchent autour) de la structure en signe de révérence. Vous pouvez également indiquer les bâtiments à l’arrière-plan de l’image pour que vos élèves aient un premier aperçu des éléments architecturaux islamiques.

Abd al-Malik a commandé le Dôme du Rocher vers l’an 691 de notre ère pour marquer le triomphe de l’Islam à Jérusalem. L’édifice est censé afficher la puissance de la nouvelle foi. Le sanctuaire, qui a la forme d’un octogone surmonté d’un imposant dôme, est considéré comme le premier grand bâtiment islamique. Il a été érigé sous la dynastie omeyyade, une importante dynastie musulmane primitive qui a atteint son apogée sous le règne d’Abd al-Malik. De l’extérieur, le bâtiment est emblématique pour son dôme de 75 pieds de haut à double coque en aluminium doré et en bronze. À l’intérieur, les mosaïques d’origine sont en grande partie intactes. Plutôt que des représentations figuratives de scènes bibliques courantes dans les églises chrétiennes, l’ornementation consiste ici en une magnifique calligraphie. Les inscriptions comprennent certains des plus anciens exemples de versets du Coran. Il est important de noter que le bâtiment est situé sur un site sacré pour les musulmans, les chrétiens et les juifs. Au centre de la rotonde se trouve un affleurement rocheux qui est associé à Adam, Abraham et Mohammad. On pense qu’il s’agit du site où les Hébreux ont construit le Temple de Salomon, de l’emplacement de la tombe d’Adam, de l’endroit où Abraham s’est préparé à sacrifier Isaac et où Mohammad a commencé son voyage vers le paradis. En ce sens, le Dôme du Rocher est une transcription littérale et physique de l’idée selon laquelle l’Islam s’appuie sur les religions monothéistes antérieures. En outre, le Dôme du Rocher illustre la tradition architecturale de l’Antiquité tardive du monde méditerranéen. La structure descend du Panthéon de Rome et de la Sainte-Sophie d’Istanbul, à travers elle ressemble plus étroitement à l’octogonal San Vitale de Ravenne.

Au delà de Jérusalem, les descendants de la dynastie omeyyade ont ensuite régné sur la majeure partie de l’Espagne, du Portugal et d’une petite partie du sud de la France. En Espagne, la capitale était à Cordoue, où se trouve la Grande Mosquée de Cordoue, construite aux 8e-10e siècles de notre ère. La mosquée a été construite sur le site d’une ancienne église chrétienne, qui était auparavant un temple du dieu romain Janus. Le complexe comprend une grande salle de prière hypostyle (hypostyle signifiant rempli de colonnes), une cour avec une fontaine au milieu, une orangeraie, une allée couverte qui fait le tour de la cour, et un minaret qui est maintenant encastré dans un clocher carré et effilé. Le grand patio, les colonnes de marbre et les chapiteaux de la salle de prière hypostyle sont tous recyclés de l’église chrétienne qui occupait autrefois l’espace, ainsi que des bâtiments classiques de la région (la zone était autrefois une riche province romaine). Les arcs en fer à cheval étaient connus à l’époque romaine et ont ensuite été associés à l’architecture islamique en Occident. En outre, l’alternance de briques blanches et rouges a été adoptée à partir de précédents romains et byzantins. La Grande Mosquée de Cordoue est un excellent exemple de la manière dont ce style architectural s’appuie sur des traditions régionales préexistantes.

Le Coran est le texte sacré de l’islam, constitué de la révélation divine au prophète Mahomet en arabe. La page du Coran (sourate 47:36) de Syrie, réalisée au 9e siècle de notre ère, présente des pigments d’encre noire et de l’or sur du vélin. Le vélin est un parchemin fabriqué à partir de peau d’animal. Cette page de Coran illustre le style courant de cette période ; le style calligraphique utilisé par ces premiers scribes est connu aujourd’hui sous le nom d’écriture coufique. Comme la plupart des premiers corans, cette page comporte de grandes lettres coufiques et seulement trois à cinq lignes horizontales par page. La clarté visuelle était une nécessité, car plusieurs lecteurs partageaient souvent un même livre simultanément. Ici, vous pouvez voir comment les marques diacritiques rouges (guides de prononciation) accentuent l’encre brun foncé. En outre, le titre de la sourate (ou du chapitre) est intégré dans l’ornement bruni au bas de la feuille. Comme on le voit dans les intérieurs architecturaux religieux, l’imagerie figurative telle que les formes humaines ou animales était considérée comme inappropriée. Les artistes s’appuyaient plutôt sur des motifs végétaux et géométriques pour décorer les manuscrits sacrés. Les calligraphes jouissaient du plus haut statut des artistes dans les sociétés islamiques. Après une formation longue et ardue, les calligraphes exceptionnels recevaient même une reconnaissance publique.

Pendant la période médiévale, le monde islamique est entré en contact avec les envahisseurs mongols. Les conquêtes du petit-fils de Gengis Khan ont contribué à établir la domination mongole sur l’Asie occidentale, et cette époque est connue sous le nom de période ilkhanide (1256-1353 CE). Après la dévastation initiale causée par les conquêtes, la période ilkhanide s’est avérée être une période d’échanges culturels considérables au cours de laquelle l’art islamique s’est épanoui. La niche murale du Mihrab d’une madrasa d’Ispahan, en Iran, réalisée vers 1354, est considérée comme un chef-d’œuvre du travail des carreaux de mosaïque. Une madrasa est un collège théologique islamique qui comprend souvent une mosquée. Le mihrab est un élément important de la décoration intérieure d’une mosquée ; il s’agit d’une niche dans le mur de la qibla qui indique la direction de la Mecque, et donc l’orientation de la prière. Pour la décoration élaborée en carreaux que l’on voit dans cet exemple, chaque pièce a dû être coupée pour s’adapter à sa place spécifique dans le dessin. L’arc pointu – un élément emblématique de l’architecture islamique – qui encadre la niche porte une inscription du Coran, écrite dans le même style calligraphique coufique que celui de la page du Coran. Comme vous pouvez le voir ici, les chefs-d’œuvre de la calligraphie arabe ne se trouvent pas seulement dans les manuscrits, mais aussi sur les murs. La niche murale du Mihrab d’une madrasa est remarquable pour la façon dont elle illustre l’union esthétique parfaite de la calligraphie islamique et de l’ornementation géométrique

Vers la fin de la période médiévale, Kamal al-Din Bihzad a réalisé la peinture intitulée Calife Harun al-Rashid visite le bain turc, à l’aide d’encre et de pigments sur papier. Le sujet de l’œuvre est tiré de la Khamsa (Cinq poèmes) de Nizami. Bihzad était un chef de file de l’école de Herat, l’un des grands centres royaux de peinture de miniatures dans l’ouest de l’Afghanistan pendant la période timouride (1370-1507 de notre ère). Le bain (hammam), adapté des modèles romains et hellénistiques, est devenu un centre social important dans une grande partie du monde islamique. Les hammams étaient souvent situés près d’une mosquée, où ils faisaient partie d’un complexe commercial qui contribuait à générer des revenus pour l’entretien de la mosquée. Les spécialistes notent souvent que cette peinture démontre la capacité de Bihzad à rendre l’activité humaine de manière convaincante. Ici, l’espace est construit à travers un cadre architectural complexe, semblable à une scène. L’espace est stylisé selon les conventions timourides, et le résultat est un équilibre visuel entre l’activité et l’architecture. La composition asymétrique dépend du placement minutieux à la fois des couleurs et des ornements architecturaux au sein de chaque section.

Puis, nous passons à un monument important de l’Empire ottoman. Le constructeur de cette mosquée, Sinan, est l’un des architectes islamiques les plus célèbres de toute l’histoire. Sinan est né chrétien, puis s’est converti à l’islam. Sous l’Empire ottoman, Sinan a conçu la mosquée du sultan Selim à Edirne, en Turquie, en 1568-75 de notre ère. Les Ottomans ont développé un nouveau type de mosquée avec une salle de prière carrée couverte d’un dôme. Le plan présente une clarté géométrique, un dessin central et des rapports numériques précis. Ici, le dôme est plus haut que celui de Sainte-Sophie et était considéré comme un triomphe d’ingénierie à l’époque. Vu de l’extérieur, le dôme est compensé par quatre minarets élancés. L’intérieur est composé d’une fusion de carrés couverts d’octogones et de dômes, avec quatre demi-dômes aux angles. Pour les Ottomans, le succès de la mosquée de Selim était compris comme la preuve qu’ils avaient finalement surpassé les empereurs chrétiens de Byzance dans le domaine de l’architecture.

Dès la fin du Moyen Âge, les tapis et les textiles sont l’une des formes d’art islamique les plus connues en Occident. Les tapis sont souvent utilisés dans la prière musulmane, qui implique de s’agenouiller et de toucher le front au sol. Outre les particuliers qui possédaient leurs propres tapis de petite taille, les mosquées étaient également meublées de grands tapis, souvent acquis grâce à des dons pieux. Le tapis d’Ardabil (1540 de notre ère) en est un exemple célèbre. Le tapis d’Ardabil a été fabriqué pour la mosquée funéraire de Shaykh Safi al-Din, mais il date de deux siècles après la construction de la mosquée. À l’origine, deux tapis ont été créés. Lorsqu’ils sont arrivés au Victoria & Albert Museum de Londres au XIXe siècle, les tapis étaient en mauvais état, et le musée a décidé de sacrifier un tapis afin de restaurer l’autre. Pour ce faire, il a pris des pièces d’un tapis pour compléter les manques de l’autre. C’est le plus ancien tapis daté du monde et il est considéré par de nombreux historiens comme le plus grand, le plus beau et le plus important du point de vue historique. Sa taille est d’environ 35′ par 18′ de long, et sa construction a nécessité environ 25 millions de nœuds. Le design du tapis comporte un médaillon central en forme de soleil qui représente l’illusion d’un dôme céleste. Il y a également des lampes de mosquée qui se reflètent dans un bassin d’eau rempli de fleurs de lotus flottantes. Vous remarquerez qu’il n’y a pas d’êtres humains ou d’animaux représentés, puisque cette pièce a été utilisée dans une mosquée, bien qu’ils soient apparus sur des textiles profanes de cette période. Le nom de Maqsud de Kasham apparaît dans le dessin du tapis. C’est probablement l’artiste qui a fourni le modèle maître du tapis d’Ardabil.

Le Taj Mahal est une œuvre architecturale importante en Inde. Le Taj Mahal a été construit à Agra entre 1632 et 1647 de notre ère. C’est un mausolée de la dynastie moghole qui semble flotter comme par magie au-dessus des bassins réfléchissants qui s’étendent devant lui dans un vaste jardin environnant. Les tombes monumentales ne font pas partie des traditions hindoues ou bouddhistes, qui sont traditionnellement les principales religions en Inde, mais elles ont une longue histoire dans l’architecture islamique. Ainsi, le Taj Mahal témoigne de l’influence de la dynastie islamique moghole en Inde. Shah Jahan a commandé le Taj Mahal en mémoire de son épouse préférée, Mumtaz Mahal. Le site a fini par devenir sa tombe également. On retrouve ici la forme en dôme sur cube d’autres bâtiments islamiques (comme la mosquée du sultan Selim, ci-dessus) ; les modifications et le raffinement en font une vision en apesanteur du marbre blanc. Les escaliers qui mènent à la plate-forme sont cachés, ce qui accentue cette sensation d’apesanteur ou de flottement. Un historien contemporain de la cour a décrit les minarets du Taj Mahal comme des échelles vers le ciel. L’architecte qui a conçu le Taj Mahal a utilisé un système de proportions global : il est aussi large que haut, et la hauteur de son dôme est égale à la hauteur de sa façade.

A mesure que la foi islamique se répandait, la nécessité d’une architecture islamique pour l’abriter se faisait sentir. La mosquée du Grand Vendredi, à Djenné, au Mali, a été initialement construite au 13e siècle de l’ère chrétienne, puis reconstruite en 1907. Le plan de ce bâtiment ressemble à celui des mosquées du Moyen-Orient (notamment la grande cour devant la salle de prière couverte), mais les matériaux de construction, l’adobe et le bois, sont nettement africains. La mosquée du Grand Vendredi est l’un des exemples les plus ambitieux d’architecture en pisé. L’adobe est un matériau de construction, ici transformé en briques de boue séchées au soleil. La façade est inhabituelle pour une mosquée. Des tours en adobe s’élèvent et des contreforts verticaux ressemblant à des colonnes engagées créent un rythme visuel à l’extérieur. Les nombreuses rangées de poutres en bois en saillie animent le design et servent également de perchoirs pratiques pour les ouvriers lorsqu’ils recouvrent l’argile lors d’un festival religieux annuel de la communauté.

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