A quoi pourrait ressembler le visage humain dans 100 000 ans

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Présentation par le designer Lamm de ce à quoi pourrait ressembler le visage humain dans 100 000 ans ; Image crédit Nickolay Lamm's depiction of how the human face might look in 100,000 years; Image credit Nickolay Lamm

pourrait ressembler dans 100 000 ans ; Image crédit Nickolay Lamm

Nous avons parcouru un long chemin en matière de look depuis nos ancêtres homo sapiens. Entre 800 000 et 200 000 ans, par exemple, les changements rapides du climat terrestre ont coïncidé avec un triplement de la taille du cerveau et du crâne humains, entraînant un aplatissement du visage. Mais comment les caractéristiques physiologiques de l’être humain pourraient-elles évoluer à l’avenir, surtout si les nouvelles technologies portables comme les Google Glass modifient la façon dont nous utilisons notre corps et notre visage ? L’artiste et chercheur Nickolay Lamm s’est associé à un généticien informaticien pour étudier et illustrer ce à quoi nous pourrions ressembler dans 20 000 ans, 60 000 ans et 100 000 ans. Ses illustrations complètes et époustouflantes se trouvent au bas de ce billet.

Lamm affirme qu’il s’agit d' »une ligne de temps possible », où, grâce à la technologie de l’ingénierie du génome zygotique, nos futurs « moi » auraient la capacité de contrôler la biologie humaine et l’évolution humaine de la même manière que nous contrôlons les électrons pour alimenter notre monde actuel. (Pour une critique des propositions scientifiques à l’origine de l’hypothèse de Lamm, voir ce billet du journaliste de Forbes Matthew Herper.)

Lamm parle d' »arracher le contrôle » de la forme humaine à l’évolution naturelle et de plier la biologie humaine à nos besoins. Les illustrations ont été inspirées par des conversations avec le Dr Alan Kwan, titulaire d’un doctorat en génomique computationnelle de l’université de Washington.MISE À JOUR : Le projet de Lamm a également été parrainé par le site MyVoucherCodes.co.uk, où il tient un blog.

Kwan a basé ses prédictions sur ce à quoi les milieux de vie pourraient ressembler dans le futur, le climat et les avancées technologiques. L’un des grands changements sera un front plus large, prédit Kwan – une caractéristique qui s’est déjà étendue depuis les 14e et 16e siècles. Des scientifiques écrivant dans le British Dental Journal ont suggéré que les comparaisons de mesures de crâne de cette époque montrent que les personnes modernes ont des traits faciaux moins proéminents mais des fronts plus hauts, et Kwan s’attend à ce que la tête humaine ait tendance à s’élargir pour accueillir un cerveau plus grand.

Kwan souligne que dans 60 000 ans, notre capacité à contrôler le génome humain rendra également discutable l’effet de l’évolution sur nos traits faciaux. Alors que le génie génétique devient la norme, « le sort du visage humain sera de plus en plus déterminé par les goûts humains », dit-il dans un document de recherche. Les yeux, quant à eux, deviendront plus grands, car les tentatives de colonisation du système solaire terrestre et au-delà verront les gens vivre dans les environnements plus sombres des colonies plus éloignées du Soleil que la Terre. De même, la peau deviendra plus pigmentée pour atténuer les dommages causés par les rayons UV nocifs en dehors de l’ozone protecteur de la Terre. Kwan s’attend à ce que les gens aient des paupières plus épaisses et une arcade sourcilière plus prononcée (l’os frontal et lisse du crâne sous le front), pour faire face aux effets perturbateurs déjà observés par les astronautes actuels des rayons cosmiques hors de l’atmosphère terrestre.

Les 40 000 années restantes, ou dans 100 000 ans, Kwan pense que le visage humain reflétera « une maîtrise totale de la génétique morphologique humaine ». Ce visage humain sera fortement orienté vers les caractéristiques que les humains trouvent fondamentalement attrayantes : des lignes fortes et royales, un nez droit, des yeux intenses et un placement des traits du visage qui adhèrent au nombre d’or et à la symétrie parfaite gauche/droite », dit-il.

Les yeux paraîtront « d’une taille déconcertante » – du moins de notre point de vue actuel – et pourront comporter un éclat oculaire améliorant la vision à faible luminosité et même un clignement latéral provenant d’une plica semilunaris reconstituée pour protéger davantage les yeux humains de l’effet perturbateur des rayons cosmiques.

Il y aura d’autres nécessités fonctionnelles : des narines plus grandes pour faciliter la respiration dans les environnements hors planète, des cheveux plus denses pour contenir la perte de chaleur d’une tête plus grande – des caractéristiques que les gens devront peut-être mettre en balance avec leurs goûts pour ce qui est génétiquement à la mode sur le moment. Au lieu de simplement débattre du nom à donner à un enfant comme le font les nouveaux parents aujourd’hui, ils pourraient aussi devoir décider s’ils veulent que leurs enfants portent l’expression la plus naturelle de l’ADN d’un couple, comme la couleur de leurs yeux, leurs dents et d’autres caractéristiques qu’ils peuvent modifier génétiquement.

Les implants technologiques excessifs de type Borg commenceraient à ne plus être à la mode, cependant, car les gens commencent à valoriser de plus en plus ce qui nous fait paraître naturellement humains. Cela « sera de plus en plus important pour nous à une époque où nous avons la capacité de déterminer n’importe quelle caractéristique », dit Kwan.

La technologie portable sera toujours là, mais sous des formes beaucoup plus subtiles. Au lieu des Google Glass et des iWatch, les gens chercheront des implants discrets qui préservent l’apparence humaine naturelle – pensez aux lentilles de communication (une version technologiquement gonflée des lentilles actuelles) et aux dispositifs miniatures de conduction osseuse implantés au-dessus de l’oreille. Ces derniers pourraient avoir des nanopuces intégrées qui communiquent avec un autre dispositif séparé pour discuter avec d’autres personnes ou pour se divertir.

La vision à vol d’oiseau des êtres humains dans 100 000 ans sera celle de personnes qui voudront être branchées sans fil, selon Kwan, mais avec une perturbation minimale de ce qui pourrait alors être perçu comme le visage humain « parfait ».

Voir les illustrations de Nickolay Lamm ci-dessous :

Aujourd'hui : Un homme et une femme d'apparence typique. Image créditée : Nickolay Lamm

créditée : Nickolay Lamm

Dans 20 000 ans : Les humains ont une plus grosse tête avec un front subtilement trop grand. Une future lentille de communication est représentée par l'anneau jaune autour de leurs yeux. Ces lentilles seront les

front subtilement trop grand. Une future « lentille de communication » est représentée par l’anneau jaune autour de leurs yeux. Ces lentilles seront les « Google Glass » du futur. Crédit image : Nickolay Lamm

Dans 60 000 ans : Les êtres humains auront une tête encore plus grosse, des yeux plus grands et une peau pigmentée. Un arcade sourcilière prononcée permet d'obtenir une zone plus sombre sous les sourcils. Des dispositifs miniatures de conduction osseuse peuvent désormais être implantés au-dessus de l'oreille pour fonctionner avec des lentilles de communication. Crédit image : Nickolay Lamm

têtes, des yeux plus grands et une peau pigmentée. Un arcade sourcilière prononcée rend la zone plus sombre sous les sourcils. Des dispositifs miniatures de conduction osseuse peuvent désormais être implantés au-dessus de l’oreille pour fonctionner avec des lentilles de communication. Crédit photo : Nickolay Lamm

Dans 100 000 ans : Le visage humain est proportionné selon le

au « golden ratio », bien qu’il présente des yeux d’une taille inquiétante. Il y a une « brillance des yeux » verte provenant du tapetum lucidum, et une arcade sourcilière plus prononcée. Un clignement latéral de la plica semilunaris réintroduite est visible dans les zones gris clair des yeux, tandis que des dispositifs miniatures de conduction osseuse implantés au-dessus de l’oreille fonctionnent avec les lentilles de communication des yeux. Crédit image : Nickolay Lamm

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