6 Signes d’un mauvais radiateur

Temps de lecture : 10 minutes

Vous savez que le radiateur est un élément essentiel de votre système de refroidissement, mais comment savoir si quelque chose ne va pas ? Repérer les signes d’un mauvais radiateur est défaillant n’est pas quelque chose que la plupart des conducteurs savent faire. Si vous n’êtes pas un mécanicien professionnel, cette partie de votre véhicule peut vous sembler étrangère – mais cela n’a pas à l’être.

Regardons ce qu’est le radiateur, comment repérer les symptômes d’un mauvais radiateur et comment diagnostiquer le problème.

Symptômes d’un mauvais radiateur : Signes courants que votre radiateur est défaillant

Lorsque le radiateur ne fonctionne pas correctement, vous pouvez remarquer plusieurs symptômes. Bien que cette liste ne soit pas exhaustive, voici les plaintes les plus courantes.

Surchauffe du moteur

Un signe courant que quelque chose ne va pas avec le radiateur est lorsque votre moteur commence à surchauffer. Cela peut être causé par un thermostat défectueux. Lorsqu’un thermostat défectueux ne s’ouvre plus, le moteur surchauffe et provoque une panne.

Fuites

Vous pourriez remarquer une fuite de liquide de refroidissement sous le véhicule. Il peut s’agir d’un liquide rouge, jaune ou vert. Lorsque le radiateur fuit, les niveaux de liquide de refroidissement deviennent trop bas, et lorsqu’il n’y a pas assez de liquide de refroidissement pour réduire la chaleur, le moteur pourrait devenir trop chaud.

Les radiateurs sont faits de métal et de plastique. Et comme le plastique n’est pas aussi durable que le métal, il est typique que ces composants deviennent fragiles et commencent à se fissurer – d’où les fuites.

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Si vous avez un refroidisseur de transmission intégré, vous pourriez remarquer des problèmes de changement de vitesse car le fluide devient contaminé par le liquide de refroidissement.

Problèmes de changement de vitesse

Si vous avez un refroidisseur de transmission intégré, vous pourriez remarquer des problèmes de changement de vitesse à mesure que le fluide se contamine avec le liquide de refroidissement. Ce problème provient de fissures et de défauts dans le système.

Décoloration du liquide

Le liquide de refroidissement du véhicule est couramment jaune vif ou vert. Parfois, il peut être rose ou rouge. Il circule librement entre le radiateur et les passages de liquide de refroidissement situés dans le moteur de votre voiture.

Si votre radiateur est en mauvais état, des dépôts et de la boue peuvent contaminer le liquide de refroidissement et le transformer en une couleur rouille – il peut même ressembler à de l’huile.

Regardez dans votre réservoir de trop-plein de liquide de refroidissement et inspectez la couleur. S’il est contaminé, il peut également sembler plus épais. Cela entraîne des problèmes d’écoulement et conduit à un radiateur bouché.

Un rinçage du radiateur pourrait être une solution dans ce cas.

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Ailettes extérieures bloquées

Les radiateurs ont besoin d’un flux d’air maximal pour un refroidissement correct. Les tubes fins qui courent à l’avant, ceux qui ressemblent à des ailettes, transportent le liquide de refroidissement chaud loin du moteur. Lorsque vous conduisez, l’air passe sur les ailettes pour faire baisser la température du liquide de refroidissement.

Si ces ailettes sont obstruées par des débris, des feuilles, des insectes ou des saletés, le flux d’air peut être compromis. Le liquide de refroidissement ne peut pas descendre en température comme il le devrait.

Avec de nombreux véhicules, il y a suffisamment de place pour arroser le radiateur avec un tuyau d’arrosage pour que l’air continue de circuler librement.

En plus de bloquer l’air, il est également possible que vous ayez des ailettes endommagées ou pliées. Elles sont délicates, ce qui signifie que toute saleté ou tout débris volant pourrait entraîner des dommages. Il est également possible que vous les ayez endommagées lors de l’installation ou en pulvérisant de l’eau dessus (notamment si la pression d’eau est trop élevée).

Si vos ailettes sont endommagées, une obstruction peut se produire dans le radiateur, entraînant une surchauffe du moteur.

Le chauffage du passager ne fonctionne pas

Un autre signe notable d’un mauvais radiateur est lorsque votre chauffage ne fonctionne pas comme il le devrait.

Votre chauffage d’habitacle repose sur le liquide de refroidissement chaud qui passe dans le noyau. Celui-ci produit l’air chaud qui est soufflé dans votre voiture. Si votre radiateur fuit ou est bouché, il se peut que vous n’obteniez pas la chaleur dont vous avez besoin lors de cette froide journée d’hiver.

Parfois, il s’agit simplement d’un mauvais thermostat aussi. Chez le concessionnaire, nous vérifions les deux lorsqu’une voiture arrive avec cette plainte.

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Le radiateur est un échangeur de chaleur situé à l’avant de la voiture et contient deux réservoirs d’eau reliés entre eux par de nombreux tubes étroits. Le liquide de refroidissement chaud du moteur est pompé à travers l’un des réservoirs dans le noyau.

Qu’est-ce qu’un radiateur ?

Avant de vous dire comment diagnostiquer un radiateur défectueux, nous allons vous expliquer exactement ce qu’est un radiateur et ce qu’il fait.

Le radiateur de voiture est un aspect du système de refroidissement qui permet au moteur de votre véhicule de fonctionner à des températures idéales. Cet échangeur de chaleur est situé à l’avant de la voiture et contient deux réservoirs d’eau reliés entre eux par de nombreux tubes étroits. Le liquide de refroidissement chaud provient du moteur et est pompé à travers l’un des réservoirs dans le noyau.

Lorsque la voiture se déplace, l’air plus froid est forcé entre tous les tubes étroits. Cette action retire la chaleur du liquide de refroidissement. Le fluide refroidi est ensuite pompé hors du radiateur et renvoyé dans le moteur.

Comment diagnostiquer un radiateur défectueux

Vérification du système de refroidissement

Avec autant de composants qui travaillent ensemble, vous ne pouvez pas aller directement au radiateur, à moins que vous ne sachiez déjà que c’est le problème. Chez les concessionnaires, nous aimons passer par une série de contrôles pour trouver les pièces défaillantes.

utiliser un pistolet thermique pour vérifier si le thermostat ou le radiateur est défectueux
Vous aurez besoin d’un pistolet thermique infrarouge pour vérifier si votre thermostat est défectueux ou non.

Check #1 – Thermostat défectueux

Vous aurez besoin d’un pistolet à température infrarouge. Ensuite, suivez ces étapes simples :

  1. Réchauffez le moteur de votre voiture. Donnez-lui suffisamment de temps.
  2. Regardez les tuyaux du radiateur. Il y a une durite de radiateur supérieure et inférieure sur votre voiture.
  3. Scanner les températures des durites de radiateur avec le pistolet infrarouge. Attendez que votre moteur surchauffe et mesurez les deux durites.
  4. Si les deux durites restent froides, ou si une seule devient chaude, alors vous avez un mauvais thermostat. Ne soyez pas un homme macho et essayez de mesurer cela en touchant les tuyaux. Évidemment, elles peuvent devenir très chaudes et vous pourriez vous brûler la main.
utiliser un tuyau d'arrosage pour nettoyer un bouchon externe de radiateur
Vous devriez pouvoir nettoyer un bouchon externe avec un tuyau d’arrosage ou de l’air comprimé.

Vérification n°2 – Radiateur bouché

Si votre radiateur a un bouchon interne, le débit du liquide de refroidissement est restreint. Si vous avez un bouchon externe, cela pourrait entraîner une restriction du flux d’air et conduire à une surchauffe. Voici ce que vous devez faire pour vérifier :

  1. Votre moteur doit être froid. Laissez-le stationné et éteint jusqu’à ce qu’il ne soit plus chaud du tout.
  2. Regardez l’intérieur du radiateur. Vous devez retirer le bouchon et inspecter les débris. Si vous avez une obstruction interne, vous devrez remplacer le radiateur.
  3. Regardez les obstructions externes. Examinez l’avant de votre radiateur à la recherche de débris qui pourraient l’avoir bouché. Vous devriez pouvoir nettoyer un bouchon externe avec un tuyau d’arrosage ou de l’air comprimé.

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Si vous avez un bouchon externe dans votre radiateur, cela pourrait entraîner une restriction du flux d’air et conduire à une surchauffe.

Vérification n°3 – Fuite du système de refroidissement

S’il y a une fuite dans le système de refroidissement, votre moteur surchauffera. Vous devez réparer cela immédiatement si vous voulez éviter d’autres dommages. Pour effectuer ce contrôle, vous aurez besoin d’un testeur de pression du système de refroidissement et d’un kit de colorant pour liquide de refroidissement.

  1. Refroidissez complètement le moteur.
  2. Enlevez le bouchon de pression et placez-le dans un endroit sûr.
  3. Suivez les instructions du fabricant et appliquez une pression avec votre testeur. Ne dépassez pas ce qui est écrit sur votre bouchon de radiateur.
  4. Examinez le système pour détecter une fuite.
  5. Si vous en avez besoin, ajoutez un peu de colorant pour liquide de refroidissement après avoir retiré votre testeur.
  6. Remettez votre bouchon de radiateur et démarrez votre moteur.
  7. Surveillez la présence d’une fuite en gardant un œil sur le colorant. Parfois, il faut des jours de conduite régulière avant de voir le colorant – cela indique une fuite lente.

Vérification #4 – Bouchon de pression du système de refroidissement défectueux

Un bouchon de radiateur défectueux peut-il provoquer une surchauffe ? Oui. Si votre bouchon ne maintient pas la pression, le liquide de refroidissement commence à bouillir et conduit à une surchauffe du moteur. Gardez votre testeur de pression du système à portée de main pour cette vérification également.

  1. Refroidir complètement le moteur.
  2. Dévisser le bouchon de pression et le retirer.
  3. Utiliser votre testeur de pression sur le bouchon. Assurez-vous qu’il retient la quantité recommandée, selon le bouchon. Si ce n’est pas le cas, remplacez-le.

Vérification n°5 – Pompe à eau défectueuse

Lorsqu’une pompe à eau se brise, elle ne fait pas circuler la bonne quantité de liquide de refroidissement. Cela conduit également à une surchauffe du moteur. Vous ne voulez pas vérifier cela avant d’avoir fait l’inspection du thermostat en premier lieu.

  1. Refroidir complètement le moteur.
  2. Enlever le bouchon de pression.
  3. Démarrer le moteur et regarder le liquide de refroidissement pour voir s’il commence à circuler.
  4. Si cela ne bouge pas, vous pourriez avoir besoin d’une pompe à eau.
  5. Regarder la pompe à eau. Elle pourrait présenter des signes de fuite. Recherchez des taches humides ou des résidus secs verts ou blancs.
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Lorsqu’une pompe à eau se brise, elle ne fait pas circuler la bonne quantité de liquide de refroidissement. Cela entraîne également une surchauffe du moteur.

Vérification n°6 – Ventilateur de refroidissement du radiateur défectueux

Lorsque le ventilateur de refroidissement tombe en panne, votre moteur surchauffe.

  1. Parquez la voiture.
  2. Regardez le ventilateur de refroidissement. Il peut être mécanique ou électrique, mais le moteur l’entraîne.
  3. Démarrez la voiture et laissez le moteur chauffer.
  4. Lorsque la température du moteur augmente plus que la normale, inspectez le ventilateur de refroidissement. S’il ne s’allume pas ou semble fonctionner lentement, cela pourrait être votre problème. Pour un ventilateur mécanique, vous devez remplacer l’embrayage. Avec un ventilateur électrique, vous voulez d’abord diagnostiquer le circuit.

Vérification #7 – Joint de culasse défectueux

Le problème que personne ne souhaite avoir est un problème interne au moteur, mais cela arrive souvent. La façon de l’éviter est de réparer immédiatement les défauts du système de refroidissement. Cela signifie qu’il ne faut pas mettre de l’eau dans votre radiateur et ignorer les fuites.

Pour effectuer cette vérification, vous aurez besoin d’un kit de test de bloc.

  1. Refroidir le moteur.
  2. Enlever le bouchon du radiateur.
  3. Raccrocher votre testeur de bloc. Assurez-vous de suivre les spécifications du fabricant.
  4. Regardez une indication de gaz de combustion dans votre système de refroidissement. S’il présente des signes de gaz, vous devez démonter le moteur pour un dépannage plus approfondi.
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Personne ne souhaite avoir un problème avec le joint de culasse, car il s’agit d’un problème interne au moteur – mais cela arrive souvent. La façon d’éviter cela est de réparer immédiatement les défauts du système de refroidissement.

Comme vous pouvez le voir, savoir si vous avez un radiateur défectueux est plus compliqué que de simplement regarder la pièce. C’est parce que le système de refroidissement contient plusieurs composants, et lorsqu’un aspect ne fonctionne pas correctement, cela entraîne les mêmes symptômes. Vous ne pouvez pas automatiquement dire qu’un thermostat ou un radiateur est le coupable juste parce que le moteur surchauffe.

Autres pièces que vous pouvez vouloir vérifier si vous avez un mauvais radiateur

Lorsque le radiateur tombe en panne, vous pouvez voir d’autres pièces se briser également. Les trois principaux composants à inspecter sont le noyau de chauffage, la pompe à eau et le thermostat.

Noyau de chauffage

Si vous avez déjà vu le noyau de chauffage, vous savez qu’il ressemble à un radiateur qui aurait eu un bébé. C’est juste une version plus petite. À l’intérieur, il fonctionne même de la même façon. La principale fonction d’un radiateur est de produire de l’air chaud pour votre habitacle. Lorsque des débris se coincent dans les tubes miniatures du radiateur défectueux, vous ne pouvez pas obtenir de chaleur.

En outre, lorsque le moteur commence à surchauffer, le radiateur se brise sous l’effet des températures et des pressions intenses. Les vitres de la voiture commencent à s’embuer et vos planchers peuvent rester humides à cause d’une fuite.

Pompe à eau

Vous avez besoin d’une pompe à eau opérationnelle pour déplacer le liquide de refroidissement dans les passages et les tuyaux de votre système de refroidissement. Elle est souvent constituée de pièces en plastique. Si des débris commencent à se détacher dans le radiateur, la pompe à eau reçoit des dommages ou des abrasions.

L’écoulement étant perturbé, la pompe à eau peut tomber complètement en panne.

Thermostat

thermostat se bloquant à cause d'un mauvais fonctionnement du radiateur
Vous pouvez trouver le thermostat à l’extrémité de la durite supérieure du radiateur.

Pour un bon contrôle de la température de votre moteur, le thermostat doit faire son travail. Vous trouverez cette pièce à l’extrémité de la durite supérieure de votre radiateur. Il régule le débit du liquide de refroidissement dans le système de refroidissement. Lorsque les températures atteignent le point souhaité, il s’ouvre pour permettre au liquide du système de refroidissement de circuler librement.

Lorsque votre radiateur cesse de fonctionner correctement, il y a une pression supplémentaire sur votre thermostat. Cela entraîne un dysfonctionnement.

La vanne reste couramment bloquée en position fermée ou ouverte. Lorsqu’elle ne s’ouvre pas, le moteur surchauffe. Toucher les tuyaux du radiateur vous permet de savoir si le thermostat est bloqué. La durite supérieure doit être chaude au toucher tandis que la durite inférieure sera froide.

Si le thermostat reste bloqué en position ouverte, votre moteur n’atteindra jamais la bonne température. Cela vous amène à consommer plus de carburant.

C’est pourquoi il est impératif de faire réparer un radiateur défectueux immédiatement. Sinon, vous risquez d’endommager votre moteur et ces autres composants du système de refroidissement. Pourquoi vous retrouver avec une facture de réparation plus élevée que nécessaire.

Et, faites-nous tous une faveur et ne mettez pas d’eau dans votre radiateur – peu importe ce que votre grand-père vous a appris.

Pouvez-vous conduire avec un problème de radiateur ?

Un radiateur sous-performant a des effets profonds sur le véhicule. La surchauffe entraîne des dommages importants sur un moteur et peut provoquer la défaillance du joint de culasse. Continuer à conduire avec un radiateur défectueux entraîne des dommages supplémentaires et des réparations coûteuses.

Si vous remarquez que votre moteur surchauffe, il est préférable de vous arrêter et de laisser le véhicule refroidir. Si vous n’êtes pas en mesure de le faire fonctionner à une température normale, il devrait être remorqué dans un atelier local.

Je ne peux pas vous dire combien de fois les gens ont finalement fait remorquer leur voiture après avoir fait des dommages importants à cause de la négligence. Ce n’est pas correct de mettre de l’eau dans votre radiateur et de continuer à la conduire. En fait, c’est une énorme bête noire de nombreux mécaniciens. Tout ce que vous faites, c’est rouiller les composants du système de refroidissement et créer un plus grand désordre.

Frequently Asked Questions

Comment pouvez-vous savoir si vous avez un bouchon de radiateur défectueux ?

Il existe deux méthodes courantes que vous pouvez utiliser pour déterminer si le bouchon de radiateur est mauvais : effectuer une inspection visuelle (pour vérifier s’il est endommagé ou usé) ou utiliser un testeur de pression du système de refroidissement.
1. Effectuez une inspection visuelle : Si les joints du bouchon sont usés ou endommagés (ou si le bouchon est compromis de quelque façon que ce soit), remplacez le bouchon immédiatement.
Egalement, de toute évidence, un bouchon qui laisse échapper du liquide de refroidissement (même lorsque le système n’est pas sous une pression extrême) est défectueux. Les bouchons sont peu coûteux, alors allez-y et remplacez le vôtre si vous avez des doutes.
2. utilisez un testeur de pression du système de refroidissement : Un professionnel peut tester un bouchon de radiateur suspect à l’aide d’un testeur de pression du système de refroidissement. L’outil est fixé au bouchon à l’aide d’un adaptateur spécial, puis pompé jusqu’à la pression nominale du bouchon. Un bon bouchon maintiendra la pression pendant un court moment, puis permettra à la pression de diminuer légèrement.
Parce qu’un testeur de pression coûte généralement plus cher qu’un bouchon de radiateur de remplacement, l’utilisation d’un tel outil n’est pas pratique pour la plupart des bricoleurs. C’est pourquoi, pour éviter une surchauffe et des dommages coûteux au moteur, il est bon de remplacer simplement un bouchon de radiateur douteux.

Combien coûte le remplacement d’un radiateur ?

Le coût moyen du remplacement d’un radiateur est d’environ 800 $. Mais ce prix peut varier énormément, selon l’année, la marque et le modèle du véhicule.

Combien de temps durent les radiateurs ?

Un radiateur est conçu pour durer toute la vie du véhicule – mais ce n’est pas toujours le cas. Il peut parfois tomber en panne et nécessiter un remplacement bien avant. Mais s’il est correctement entretenu, votre radiateur devrait durer quelque part entre 8 et 10 ans.

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